Chiếc bình để góc bếp được bán đấu giá 1,8 triệu Mỹ kim

Chiếc bình cất ở góc bếp trong nhiều năm tại một ngôi nhà ở Anh được bán đấu giá 1,8 triệu Mỹ kim sau khi người ta xác định chiếc bình mạ vàng và bạc này thuộc triều đại nhà Thanh, Trung Quốc từ thế kỷ thứ 18.
Các nhà sử học nhận ra đây là báu vật của nhà Thanh từng thuộc về một vị hoàng đế nào đó. Chiếc bình chưa rõ niên đại này có thể đã bị đánh cắp khỏi các cung điện Trung Quốc vào thế kỷ 19.
Chiếc bình cao 60cm, gắn biểu tượng liên quan tới triều đại Vua Càn Long (Hoàng đế cai trị lâu nhất trong lịch sử Trung Quốc), được sơn phủ màu xanh dương, màu vốn được dùng để trang trí các vật dụng tại Thiên Đàn. Nơi đây, các Hoàng đế Trung Quốc thực hành các nghi lễ hiến tế động vật nhằm cầu mong mùa màng bội thu.
Chiếc bình cổ được trang trí bằng những họa tiết kết hợp giữa vàng và bạc, mô tả mây trời, chim hạc, cây sáo, quạt và con dơi… những biểu tượng mà các Hoàng đế Trung Quốc tin rằng sẽ mang đến sức khỏe và trường thọ.
Việc pha trộn vàng và bạc để trang trí chiếc bình này là kỹ thuật cực kỳ khó mà rất ít nghệ nhân có thể làm được. Theo các chuyên gia về gốm châu Á, kỹ thuật này được một nghệ nhân tài hoa ở Trung Quốc (sinh năm 1682, mất năm 1756) thực hiện.
Vào thế kỷ 19, đầu thế kỷ 20, Trung Quốc đứng trước những biến động lịch sử, người nước ngoài đã đánh cắp và mang về nước nhiều cổ vật được lấy từ trong các cung điện Trung Quốc.
Chiếc bình chưa được xác định niên đại thuộc sở hữu của một bác sĩ, người đã mua nó tại một phiên chợ ở Midlands (Vương quốc Anh) vào đầu những năm 1980. Sau khi bác sĩ này qua đời, con trai ông kế thừa chiếc bình này. Cả bác sĩ và con trai của ông đều không biết giá trị của chiếc bình, nên để nó ở góc bếp trong nhiều năm, cho đến khi một chuyên gia cổ vật phát giác ra nó vào cuối những năm 1990.