Hãy nhắm mắt khi anh đến

Chương 1

Bầu trời xanh xám bao phủ trên rặng núi phía xa xa. Lớp tuyết mỏng trải đầy trên lối đi nhỏ trong rừng cây. Không khí giá lạnh và trong lành, khiến con người nhanh chóng cảm thấy thân thể tựa hồ được lấp đầy bời mùi của tuyết và cành thông, giá lạnh nhưng cũng rất dễ chịu.

Giản Dao xuống xe buýt ở bên đường cái, cô rẽ vào lối nhỏ trải đá, đi bộ hơn mười phút, cuối cùng cũng nhìn thấy ngôi biệt thự nhỏ kiểu Châu Âu mái màu xanh xám nằm trên sườn núi phía trước.

Kể từ lúc Giản Dao có ký ức, ngôi biệt thự này đã nằm trên sườn núi ở ngoại ô thành phố. Hơn hai mươi năm trôi qua, dù nhìn từ góc độ thẩm mỹ của thời hiện tại, tòa kiến trúc tinh tế này cũng không hề lỗi thời. Chỉ là nhiều năm qua, nơi đây không có người sinh sống, ngôi nhà nhỏ lẻ loi tọa lạc trên dốc núi, lúc nào cũng vắng lặng tối đèn. Khi Giản Dao còn bé, có người dọa cô, bảo đây là ngôi nhà ma. Sau này trưởng thành, cô lờ mờ nghe nói, ngôi biệt thự là tài sản của một nhân vật trí thức từ nước ngoài trở về. Bởi vì người vợ ốm nặng qua đời, nhân vật trí thức đó lại đưa cậu con trai còn nhỏ ra nước ngoài. 

Hôm nay, ngôi biệt thự được thắp đèn sáng. Bức tường ngoài vốn loang lổ đã quét nước sơn mới, cả bờ tường là một màu xanh lục của dây thường xuân. Rêu xanh và cỏ dại mọc đầy ở cổng ra vào đã được dọn sạch sẽ từ lúc nào.

Giản Dao là sinh viên năm thứ tư khoa Anh ngữ. Hôm nay cô đến đây là vì thầy giáo thời trung học giới thiệu công việc dịch thuật cho cô. Công việc này thù lao không tồi, nhưng nghe nói chủ nhân ở đây rất khó tính, trước đó được giới thiệu không ít phiên dịch nhưng anh ta đều không ưng ý. Vì vậy Giản Dao vừa bước vào kỳ nghỉ đông, thầy giáo lập tức tìm đến cô học trò tâm đắc.

Giản Dao tháo găng tay len, bước lên gõ cửa. Mở cửa là một người đàn ông trẻ tuổi tầm hai mươi mấy. Anh ta mặc quần âu đen, áo len mỏng, thân hình cao gầy, diện mạo thanh tú. Nhìn thấy cô, người đàn ông để lộ ý cười: “Em là Giản Dao?”

Gương mặt Giản Dao đông cứng đến ửng đỏ, hơi thở toàn khói trắng, đôi mắt cô ướt rượt: “Vâng, em là Giản Dao. Chào anh!”

“Vào đi em.” Người đàn ông nghiêng người, để Giản Dao đi vào nhà.

Trong nhà bài trí theo phong cách cổ điển Châu Âu, rèm cửa sổ màu tím mờ viền vàng tầng tầng lớp lớp, ghế sofa nhung hình vòng cung cỡ lớn, ghế dài với tay nắm sơn màu bạc, ngọn lửa cháy hừng hực trong lò sưởi, tất cả tạo cảm giác vừa cổ kính vừa tĩnh mịch. Ngoài ra còn có cầu thang gỗ màu nâu thẫm uốn lượn trên tầng hai. Tầng trên vô cùng yên tĩnh, giống như không có người. Điểm đáng chú ý duy nhất của ngôi nhà là mọi cửa sổ đều được lắp lan can bằng kim loại, rèm cửa sổ đóng kín, không để lọt một tia sáng vào nhà.

Người đàn ông trẻ tuổi rửa tay trên bồn rửa mặt, xắn tay áo, pha cốc trà nóng cho Giản Dao. Anh ta ngồi phía đối diện cô, trên người anh ta thoang thoảng một mùi nhàn nhạt rất quen thuộc, nhưng Giản Dao nhất thời không nghĩ ra cô đã từng ngửi thấy ở đâu.

Người đàn ông nở nụ cười hòa nhã: “Tôi xin tự giới thiệu, tôi tên Phó Tử Ngộ, chủ nhân của ngôi nhà này tên là Bạc Cận Ngôn. Tôi là bạn của cậu ấy. Chúng tôi cần tìm một phiên dịch để dịch tài liệu của cậu ấy.”

Giản Dao gật đầu. Không hiểu Bạc Cận Ngôn có quan hệ với chủ nhân của ngôi biệt thự năm xưa, hay là vật còn người mất?

Phó Tử Ngộ lấy một tập giấy và một cây bút trên bàn uống trà đưa cho Giản Dao: “Em bắt đầu đi. Tôi cũng xin nói thẳng, chúng tôi cần kiểm tra một chút, xem em có thể đảm nhiệm công việc này. Em hãy dịch tập tài liệu tiếng Anh trong nửa tiếng đồng hồ.”

Giản Dao lật tài liệu, ngẩng đầu hỏi: “Anh có máy tính không?”

Phó Tử Ngộ lắc đầu, mỉm cười: “Cận Ngôn thích viết tay.”

“Được ạ.” Giản Dao cầm giấy bút, bắt đầu cắm cúi dịch tài liệu. Phó Tử Ngộ đứng dậy đi rửa tay rồi đứng tựa vào cửa sổ uống trà.

“Nạn nhân bị hãm hiếp đến chết, chân tay có dấu vết bị trói chặt, thân dưới xuất hiện nhiều vết thương bị dập nát…” Vừa dịch vài câu đầu, Giản Dao cảm thấy hơi bất ngờ. Cô ngẩng đầu, nhưng sắc mặt Phó Tử Ngộ rất thản nhiên.

Trước đây Giản Dao từng dịch nhiều tài liệu chuyên ngành nên cô cũng không đến nỗi quá kinh ngạc. Chỉ là một lúc sau, cô gặp phải từ ngữ xa lạ, hơn nữa khi đọc lướt qua tài liệu, cô phát giác có không ít từ hiếm thấy. Thế là cô mở miệng hỏi: “Anh có từ điển chuyên ngành không?”

Phó Tử Ngộ cười cười, chỉ tay lên giá sách: “Em cứ sử dụng tùy ý.”

Giản Dao nhanh chóng tìm mấy quyển từ điển, bắt đầu đối chiếu rồi dịch tiếp.

“Sexhanges: làm ngạt thở để đạt khoái cảm. Parentiside: giết chết người thân…” Cô biết những từ này mới lạ.

Cuối cùng Giản Dao cũng dịch xong tài liệu, cô lại kiểm tra một lượt, mới hết hai mươi lăm phút. Phó Tử Ngộ có vẻ bất ngờ trước tốc độ dịch của cô. Anh ta nhận bản dịch, đảo mắt một lượt rồi nói: “Em đợi một lát, tôi cầm lên cho cậu ấy xem.” Nói xong, anh ta quay người đi lên cầu thang.

Thì ra Bạc Cân Ngôn đang ở tầng trên. Giản Dao ngồi nghiêm chỉnh ở ghế sofa, lặng lẽ chờ đợi.

Phó Tử Ngộ nhanh chóng xuống nhà. Anh ta đi đến bồn nước rửa tay, rút khăn tay lau sạch sẽ mới ngồi xuống phía đối diện Giản Dao: “Cậu ấy vẫn đang xem, chắc cần một chút thời gian.”

“Vâng ạ.”

Hai người trò chuyện vài câu. Phó Tử Ngộ cười hỏi: “Em đang học đại học ở thành phố B à?”

Giản Dao trả lời: “Vâng, sang năm em mới tốt nghiệp.”

Phó Tử Ngộ gật đầu: “Không tồi, chúng ta nói chuyện lâu như vậy, em vẫn chưa biết tôi làm nghề gì.” Anh ta dừng lại, nheo mắt nhìn cô: “Em thử đoán xem.”

Anh ta lớn hơn Giản Dao vài tuổi, thái độ hòa nhã lịch sự. Giản Dao có ấn tượng tốt về anh ta, cô cười trả lời: “Bác sĩ.”

Ý cười trong mắt Phó Tử Ngộ càng sâu hơn: “Sao em có thể nhìn ra điều đó?”

Giản Dao không che giấu niềm vui khi cô đoán trúng, ánh mắt cô dừng lại trên đầu ngón tay thon dài trắng trẻo của anh ta: “Em đoán bừa ấy mà. Em thấy anh rửa tay mấy lần, chứng tỏ anh là người ưa sạch sẽ. Trên người anh có múi thuốc khử trùng của bệnh viện, hơn nữa ngón tay của anh…trông giống tay bác sĩ.”

“Cám ơn em! Tôi coi câu này của em như lời khen ngợi.” Phó Tử Ngộ nói. Mười đầu ngón tay vốn đang chắp vào nhau nhanh chóng bay lượn, giống hai con bươm bướm khéo léo nhảy múa, Giản Dao nhìn hoa mắt.

Sau đó, cuộc trò chuyện của hai người càng trở nên sôi nổi hơn. Một lúc sau, họ quay trở lại đề tài Bạc Cận Ngôn, Phó Tử Ngộ thở dài: “Vài ngày nữa tôi sẽ rời khỏi nơi này, nhưng không yên tâm Cận Ngôn. Nói thật, tính cách cậu ấy hơi quái gở.”

Nghe anh ta nhận xét về vị Bạc tiên sinh chưa biết mặt, Giản Dao chỉ lịch sự cười cười, không đáp lời cũng không truy vấn.

Phó Tử Ngộ nói tiếp: “Cậu ấy về đây lâu như vậy mà vẫn chẳng có một người bạn nào. Tôi dám đánh cuộc, bọn họ thậm chí không biết cậu ấy trở về từ bao giờ ấy chứ.”

Giản Dao vẫn giữ nụ cười trên môi, cô không có ý định tiếp lời. Trong khi đó, Phó Tử Ngộ hưng phấn nhìn cô, tựa hồ chờ cô hỏi về Bạc Cận Ngôn. Thái độ nhiệt tình của anh ta khiến Giản Dao hơi ngạc nhiên. Nhưng cô không nghĩ ngợi sâu hơn, mở miệng thuận theo câu nói của anh ta: “Anh ấy về từ năm ngoái phải không?”

Phó Tử Ngộ: “Sao em biết?”

“Năm ngoái em về nhà vào kỳ nghỉ, có đi qua nơi này nhưng không thấy cây thường xuân. Hiện tại, cây thường xuân ở ngoài kia cao khoảng bốn năm mét. Nhà em trồng cây thường xuân một năm cũng cao cỡ đó.”

Hai người bất giác trò chuyện hơn nữa tiếng đồng hồ, Phó Tử Ngộ cúi đầu xem đồng hồ đeo tay, mỉm cười: “Thời gian không còn sớm, hay là em về trước đi. Lát nữa tôi và Cận Ngôn thương lượng rồi gọi điện cho em. Rất cám ơn em hôm nay có thể đến đây. Nếu cậu ấy quyết định dùng em, cậu ấy sẽ ký hợp đồng làm việc với em. Em cần phải làm việc ở đây trong hai mươi ngày liên tục, em cần hoàn thành tài liệu dịch ngay tại chỗ. Em không được phép mang tài liệu ra khỏi nơi này, phải giữ bí mật nội dung. Ngoài ra, gần đây cậu ấy nghỉ ngơi tĩnh dưỡng, không thích bị người khác làm phiền. Vì vậy chưa được cậu ấy cho phép, em đừng bước lên tầng hai. Còn những chi tiết khác khi nào ký hợp đồng sẽ bàn cụ thể sau.”

Giản Dao rời khỏi ngôi biệt thự, bên ngoài trời đã xế chiều. Ông mặt trời ló ra khỏi tầng mây, chiếu ánh sáng màu vàng xuống khắp núi rừng. Xung quanh đều là lá cây óng ánh và hoa tuyết trắng xóa.

Giản Dao tin tưởng vào khả năng dịch thuật của bản thân, cô cảm thấy chắc sẽ nhận được công việc này. Tuy chủ nhân chưa lộ diện, có vẻ rất thần bí và hơi kỳ quái nhưng dù sao đây cũng là công việc do thầy giáo giới thiệu nên tương đối đáng tin cậy.

Lúc đi xuống dốc núi cách ngôi biệt thự hơn mười mét, Giản Dao bỗng quay đầu, cô hơi ngẩng người khi bắt gặp một hình bóng bên cửa sổ ở tầng hai. Người đó mặc ple màu đen tuyền. Dáng người anh cao lớn thẳng tắp, vô cũng nổi bật. Chỉ có điều, anh quay lưng ra ngoài nên cô không nhìn rõ diện mạo của anh.

Giản Dao vừa ra về, Phó Tử Ngộ liền đi lên tầng hai. Khác với phong cách ấm áp trang nhã của tầng dưới, tầng này chỉ có một hành lang hẹp và dài, chạy thẳng vào căn phòng kín mít. Bốn bức tường đều sơn màu trắng, không có bất cứ vật trang trí nào, khiến căn phòng càng âm u và lạnh lẽo.

Cánh cửa gian phòng trong cùng khép hờ, Phó Tử Ngộ đẩy cửa, liền tựa người vào cánh cửa. Anh ta không còn giữ bộ dạng nho nhã như lúc gặp Giản Dao mà hét lớn: “Fuck!”

Tiếng hét của anh ta vang dội trong không khí yên tĩnh, khiến người đàn ông đang cúi đầu đọc sách bên cửa sổ nhíu mày liếc anh ta, sau đó…lại tiếp tục chăm chú đọc sách.

Phó Tử Ngộ cũng chẳng cần bận tâm. Anh ta cầm tập tài liệu Giản Dao vừa dịch ném vào lòng người đó: “Dịch rất chuẩn xác, văn phong mượt mà.” Nói xong, anh ta lại rút từ túi áo một tờ giấy nhỏ màu trắng, bên trong có dòng chữ viết tay bằng mực đen:

“Question 1: Nghề nghiệp của Phó Tử Ngộ?

Question 2: Tôi dọn đến đây bao lâu rồi?

…”

Đó là những vấn đề Phó Tử Ngộ kêu Giản Dao suy đoán khi hai người trò chuyện.

Phó Tử Ngộ đập bốp tờ giấy xuống bàn: “Cô ấy đã phân tích đúng hết những vấn đề của cậu. Chắc cậu hài lòng về bản dịch lần này rồi chứ?”

Khóe miệng người đàn ông bên cửa sổ ẩn hiện ý cười, nhưng anh ta không phủ nhận cũng không khẳng định. Phó Tử Ngộ sợ anh lại giở thói khắt khe, cất giọng như đinh đóng cột: “Nếu còn chưa hai lòng, cậu hãy tự mình dịch đi. Còn nữa, tôi không phải là trợ lý của cậu, vài ngày nữa tôi sẽ quay về thành phố B, cậu đừng trông mong tôi tiếp tục làm chân chạy vặt cho cậu.”

Lúc này, người đàn ông mới buông sách và ngẩng đầu. Anh nhìn Phó Tử Ngộ bằng ánh mắt kỳ lạ, từ tốn đáp: “Thời gian của tôi không phải để làm những việc vô vị này.”

Phó Tử Ngộ á khẩu, anh ta hết cách nên chỉ có thể làu bàu: “Cậu là chuyên gia nghiên cứu các vụ giết người, cô bé đó chỉ là phiên dịch nhỏ. Việc gì cậu phải khảo sát năng lực quan sát và năng lực tư duy của người ta? Hại tôi vòng vo tam quốc, có lẽ người ta nghĩ tôi là kẻ lắm điều cũng nên.”

Người đàn ông để lộ nụ cười đặc biệt ôn hòa: “Điều này cũng dễ hiểu. Tôi không thể để kẻ ngu xuẩn dịch tài liệu của tôi. Một người tư duy không nhạy bén và không tinh tế chỉ có thể dịch ra ý của chữ nghĩa, chứ không thể lý giải sự tinh tế của từng chi tiết nhỏ và linh hồn tồn tại đằng sau ngôn từ.”

Phó Tử Ngộ hết nói nổi, nhưng anh ta cũng đã quen tính cách của bạn. Anh ta vừa tức vừa buồn cười: “Cô bé Giản Dao đó có thể hiểu linh hồn của cậu hay không?”

Người đàn ông ngẩn ra một lúc, lại cúi đầu tiếp tục đọc sách: “Không ai có thể hiểu.”

Chương 2

Trở về vào kỳ nghỉ, Giản Dao thường sống một mình ở ngôi nhà cũ trong khu chúng cư cảnh sát. Đó là ngôi nhà cũ của gia đình cô lúc cha cô còn sống. Sau khi mẹ cô tái giá, ngôi nhà này bị bỏ không.

Bây giờ là tầm chạng vạng tối, nhiều nhà đã bật đèn, mùi thơm của thức ăn lan tỏa khắp không gian. Khá nhiều ô cửa sổ trên tòa nhà văn phòng cục cảnh sát cách đó không xa sáng trưng, những người cảnh sát vẫn đang bận rộn làm việc.

Giản Dao mở cửa nhà, liền thấy em gái Giản Huyên đang nằm trên ghế sofa xem tivi, miệng gặm dở quả táo. Nhìn thấy chị gái, Giản Huyên làu bàu: “Sao bây giờ chị mới về? Em đợi chị lâu rồi.”

Giản Dao ném túi xách vào người em gái, ngồi xuống cạnh cô: “Chị đi phỏng vấn thử việc, vừa mới kết thúc. Chiều nay em cũng mới về đến nhà phải không? Chị còn tưởng em ở bên đó ngủ một lúc.”

“Bên đó” mà Giản Dao nhắc tới là nhà của cha dượng. Trên thực tế, phần lớn thời gian tuổi ấu thơ cho đến lúc trưởng thành, hai chị em cô đều sống trong ngôi nhà đó. Quan hệ giữa hai chị em và cha dượng rất tốt đẹp. Chỉ là căn chúng cư không lớn nên sau khi trưởng thành, Giản Dao dọn về bên này. Nhiều lúc, Giản Huyên chạy đi chạy lại giữa hai nơi, nhưng vào những dịp lễ Tết, cả gia đình đều tụ tập cùng nhau.

Giản Huyên đang học năm thứ nhất đại học ở tỉnh ngoài. Cô cũng vừa ngồi mười mấy tiếng đồng hồ tàu hỏa về quê nghỉ đông nên toàn thân lờ đờ mệt mỏi. Nhưng khi nghe chị gái nhắc tới việc “phỏng vấn”, cô lập tức có tinh thần, ngồi bật dậy hỏi Giản Dao: “Em nghe mẹ nói chị đi “nơi đó” thử việc?”

Giản Dao mỉm cười: “Ừ, chị đi “nơi đó” thử việc.” Cô kể vắn tắt chuyện thử việc. Do yêu cầu bảo mật nên cô không nhắc tới nội dung tài liệu dịch thuật.

Ai ngờ thần sắc Giản Huyên trở nên khó đoán: “Vì vậy…chị chưa từng gặp mặt vị Bạc tiên sinh đó?”

“Chưa.” Giản Dao nhìn em gái: “Sao thế?”

“Hừm…” Giản Huyên đột nhiên vỗ vai chị gái, cô nói bằng một ngữ điệu vô cùng nặng nề: “Chị, chị phải chuẩn bị sẵn tâm lý. Hình như em đã gặp người đàn ông đó, anh ta trông rất đáng sợ.”

Giản Dao ngẩn người. Theo phản xạ có điều kiện, đầu óc cô hiện lên bóng lưng thẳng tắp của người đàn ông ở ô cửa sổ tầng hai ngôi biệt thự.

Anh ta trông rất đáng sợ?

Giản Huyên lập tức kể lại ngọn nguồn câu chuyện. Hóa ra là tết thanh minh năm ngoái cô về qua nhà. Một lần cùng người bạn đi khe núi câu cá, cô tình cờ đi ngang qua ngôi biệt thự đó, nhìn thấy một người đàn ông đứng trên tầng hai. Lúc bấy giờ Giản Dao vẫn đang ở thành phố B nên không biết vụ này.

Đã gần một năm trôi qua, mặc dù không để ý kỹ nhưng bóng dáng người đàn ông đó vẫn hiện rõ mồn một trong ký ức Giản Huyên. Cô hơi rùng mình: “Anh ta gầy đến mức chỉ còn da bọc xương, hai mắt hõm sâu, làn da nhăn nheo, trông giống đầu lâu…không, giống yêu quái thì đúng hơn. Sau đó có một lần, bạn em nói hình như gặp anh ta ở ngoài phố. Anh ta đeo khẩu trang nên không nhìn rõ mặt. Có lẽ anh ta cũng sợ bộ dạng của anh ta dọa người xung quanh.”

Giản Dao nghe xong, trầm mặc hồi lâu. Giản Huyên vẫn hăng hái nói tiếp: “Tóm lại, đây là kiến nghị xuất phát từ lương tâm, nếu người đó chính là Bạc tiên sinh, sau này nếu gặp anh ta, chị nhớ đừng nhìn mặt anh ta.”

Giản Dao phì cười: “Nghĩ nhiều cũng vô dụng. Đến đâu hay đến đó, anh ta chẳng dọa nổi chị.”

Hai chị em trò chuyện một lúc, Giản Dao xem đồng hồ, ngẩng đầu dõi mắt về tòa nhà làm việc của cục cảnh sát ở phía đối diện. Ô cửa sổ quen thuộc đối với cô vẫn sáng đèn. Cô nói: “Tối nay gọi Lý Huân Nhiên cùng ăn cơm.”

Giản Huyên nói đã hẹn bạn, sau đó cô hứng khởi đi mất.

Giản Dao đi đến bên cửa sổ, gọi điện cho Lý Huân Nhiên: “Huân Nhiên, là em, Giản Dao. Em về rồi.”

Người đàn ông ở đầu kia điện thoại im lặng vài giây. Sau đó Giản Dao nhìn thấy một hình bóng thấp thoáng sau khung cửa sổ tòa nhà đối diện.

“Hãy thò đầu ra ngoài để anh xem nào, anh có ống nhòm đấy.” Người đàn ông cất giọng từ tốn, âm thanh ẩn hiện ý cười.

Ở đầu bên này, Giản Dao cũng mỉm cười.

Lý gia và Giản gia có quan hệ từ nhiều đời nay, Lý Huân Nhiên lớn hơn Giản Dao bốn tuổi. Hai người chơi với nhau từ nhỏ đến lúc trưởng thành, có thể coi là thanh mai trúc mã thực sự. Sau này Lý Huân Nhiên thi đỗ vào trường cảnh sát nên ít có cơ hội gặp mặt. Sau khi tốt nghiệp, anh được điều đi ngoại tỉnh công tác, trong khi Giản Dao cũng lên đại học nên càng khó gặp nhau. Tính ra, hai người đã ba năm không gặp.

Lúc này trời đã tối mịt, từng ngọn đèn đường tỏa sáng lung linh như hòn ngọc, cho đến cuối con đường. Sắc đêm mông lung và dịu dàng, Lý Huân Nhiên đứng tựa vào cột đèn ngoài cổng cục cảnh sát. Dáng người anh cao lớn nổi bật trong bộ cảnh phục. Anh như cười như không nhìn Giản Dao.

Giản Dao mỉm cười đi về phía Lý Huân Nhiên. Đến trước mặt anh, cô vừa định mở miệng, anh đột nhiên đưa người về phía trước, giơ tay ôm cô vào lòng.

“Lâu rồi không gặp em, Giản Dao.” Anh cất giọng nhẹ nhàng bên tai cô.

Giản Dao không ngờ anh bỗng dưng ôm cô. Cô hơi sửng sốt, nhưng cũng giơ tay ôm anh.

Hai người tìm một quán ăn nhỏ ở gần đó. Lý Huân Nhiên chọn vị trí bên cửa sổ. Nơi đó có một tấm bình phong chạm hoa ngăn cách với gian ngoài, tạo thành không gian độc lập và yên tĩnh. Anh giở quyển thực đơn, còn Giản Dao im lặng ngắm anh.

Lý Huân Nhiên không ngẩng đầu, vừa gọi món vừa nói: “Sao thế? Học viện ngoại ngữ không có trai đẹp à?”

Giản Dao thành thật trả lời: “Chính xác.”

Khóe miệng Lý Huân Nhiên ẩn hiện ý cười.

Lý Huân Nhiên có diện mạo sáng sủa tuấn tú, lông mày và mắt đen nhánh, môi đỏ răng trắng. Ai nhìn thấy anh cũng có cảm giác chàng thanh niên này rất đẹp trai và tràn đầy sức sống. Nhưng từ nhỏ anh là người rất kiêu ngạo, không dễ tiếp cận. Giản Dao có cảm giác, sau mấy năm làm cảnh sát, khí chất này càng rõ rệt. Trông anh càng chững chạc, mạnh mẽ và lạnh lùng hơn trước kia.

Sau khi gọi thực đơn, Lý Huân Nhiên một tay vắt ra thành ghế phía sau, một tay gõ xuống mặt bàn. Ngắm Giản Dao một lúc, anh mỉm cười: “Mấy hôm nữa anh đưa em đi câu cá.” Hồi nhỏ hai người thường leo núi, câu cá, hái rau rừng rất vui vẻ.

“Được ạ.” Giản Dao chống hai tay lên cằm nhìn anh: “Em có tham gia câu lạc bộ câu cá ở trường, kỹ thuật của em bây giờ tương đối lợi hại, anh cần chuẩn bị tâm lý.”

Lý Huân Nhiên cười ha hả. Một lúc sau, anh lại hỏi cô: “Em đã có bạn trai chưa?”

“Chưa, anh thì sao?”

“Anh bận chết đi được, thời gian đâu kiếm bạn gái.”

Đang ăn cơm, điện thoại của Lý Huân Nhiên đổ chuông. Anh bắt máy nói vài câu, sắc mặt trở nên nặng nề. Sau khi cúp điện thoại, anh cầm áo khoác rút ví tiền: “Trong cục có việc gấp, anh phải đi ngay. Em cứ ăn thong thả, nhân viên phục vụ, tính tiền.”

Giản Dao cũng rút ví tiền: “Để em trả cho.”

Lý Huân Nhiên cười cười. Nhân viên phục vụ đi đến, Giản Dao vừa định rút tiền, anh liền nắm tay cô. Tay anh rất khỏe, khiến cô không thể động đậy.

Trong lúc nhân viên phục vụ tìm tiền lẻ thối lại, Lý Huần Nhiên bỗng nhớ đến vụ án, anh vẫy tay ra hiệu Giản Dao ghé đầu lại gần rồi nói nhỏ: “Gần đây thành phố chúng ta nhiều khả năng có một nhóm chuyên bắt cóc thanh thiếu niên hoạt động. Em và em gái em tuy đã quá độ tuổi nhưng vẫn nên cẩn thận một chút. Bọn anh còn đang điều tra vụ này, chưa công khai với dư luận.”

Giản Dao ngẩn người, lại nghe anh nói tiếp: “Vụ này cũng do anh phát giác. Tháng trước, trong lúc sắp xếp lại hồ sơ các vụ án, anh mới phác giác năm ngoái toàn thành phố và các huyện lân cận có tổng cộng chín người mất tích. Con số này cao hơn các năm trước.”

Giản Dao chau mày, hỏi thẳng: “Sau đó thì sao?”

“Sau đó anh tiến hành thống kê. Trong chín người bị mất tích, có tám người là thanh thiếu niên ở độ tuổi từ 13 đến 18, hơn nữa địa điểm mất tích đều trong phạm vi thành phố. Vụ này rõ ràng không bình thường.” Lý Huân Nhiên hạ giọng: “Dựa vào ghi chép của cục, và những điều anh hỏi thăm được từ người cảnh sát kỳ cựu, mấy năm gần đây đúng là có tổ chức bắt cóc trẻ em hoạt động ở khu vực phụ cận. Bọn trẻ có khả năng bị bắt đến những “nhà xưởng đen” bất hợp pháp, sử dụng sức lao động vị thành niên.

Giản Dao càng nhíu chặt lông mày, Lý Huân Nhiên vỗ vai cô: “Yên tâm đi, bọn anh sẽ phá án.”

Giản Dao tiễn anh ra cửa quán ăn. Lý Huân Nhiên đi một đoạn lại quay đầu, phát giác Giản Dao vẫn đứng yên một chỗ, lặng lẽ dõi theo hình bóng anh. Lúc này, trời đã tối muộn. Ánh trăng và đèn điện dường như hòa lẫn vào nhau, người đi đường thưa thớt. Lý Huân Nhiên nhìn Giản Dao, cô mặc áo len vàng nhạt, quần màu thẫm, mái tóc đen xõa xuống bờ vai, làm nổi bật làn da trắng trẻo và thân hình mảnh mai.

“Em vào trong đi!” Lý Huân Nhiên nói lớn tiếng. Giản Dao gật đầu. Anh quay người, xoa hai tay, miệng hà hơi khí lạnh, sải bước dài đi về cục cảnh sát.

Buổi tối, Giản Dao nhắc lại lời dặn dò của Lý Huân Nhiên với em gái. Giản Huyên tỏ ra căng thẳng, nói ngày mai sẽ đi mua dụng cụ phòng thân.

Hai chị em tâm sự đến nữa đêm. Trước khi chìm vào giấc ngủ, Giản Dao nghĩ thầm, cảnh sát hình sự vô cùng bận rộn, cuộc hẹn đi câu cá với Lý Huân Nhiên chỉ e hoãn vô thời hạn. Lại nhớ đến buổi phỏng vấn lúc ban ngày, cô nghĩ, làm tốt công việc này mới là điều quan trọng nhất.

Sáng sớm ngày hôm sau, Giản Dao còn đang chuẩn bị bữa sáng trong nhà bếp, nhân viên chuyển phát nhanh mang bưu phẩm đến nhà. Giản Huyên ký nhận thay cô: “Người gửi cùng thành phố.”

Giản Dao mở ra xem, quả nhiên là hợp đồng làm việc do Phó Tử Ngộ gửi tới. Cô xem xét kỹ lưỡng, hợp đồng không có vấn đề gì. Giản Dao hơi ngây người khi lật đến trang cuối cùng.

Bên A đã ký tên xong xuôi: “Bạc Cận Ngôn”.

Giản Huyên hiếu kỳ thò đầu ngó nghiêng: “Yêu quái gửi đến đấy à? Chữ ký của anh ta thế nào?”

Giản Dao đáp: “Nét chữ như chủ nhân. Dù anh ta có là yêu quái, cũng là yêu quái có khí khái.”

Giản Huyên: “Hừm…”

Giản Dao rút cây bút từ túi xách để ký tên. Nhưng đầu bút vừa chạm xuống mặt giấy, cô bất chợt dừng lại. Cô lấy một tờ giấy trắng, luyện mười mấy lần, cho đến khi chữ ký thành thục. Sau đó cô ký tên mình bên cạnh tên người đàn ông đó.

Chương 3

Thành phố Đồng nằm bên bờ một nhánh sông Trường Giang, núi non trùng điệp bao quanh, giao thông bất tiện. Trong quá khứ, đây là khu vực tương đối lạc hậu. Mãi tới năm 2000, khi có đường cao tốc, sự phát triển của thành phố Đồng giống như ngồi trên chuyến tàu cao tốc, một khi bùng phát không thể kìm hãm. Bây giờ, thành phố nghiễm nhiên trở thành nền kinh tế trọng điểm của tỉnh. Cũng giống như những thành phố mới nổi khác, người dân bản xứ muốn ra bên ngoài, đi tìm kiếm cơ hội ở những thành phố lớn; trong khi người ở các vùng xung quanh lại muốn đến thành phố Đồng lập nghiệp.

Từ hồi vào đại học, mỗi lần về nhà, Giản Dao đều có cảm giác quê nhà mỗi năm một khác. Những tòa kiến trúc cũ kỹ lần lượt biến mất, thay vào đó là những tòa nhà thương mại mới xây dựng, đường phố ngày càng đông đúc. Tất nhiên cũng có những thứ không thay đổi, ví dụ dòng sông uốn lượn quanh thành phố, ví dụ đài tưởng niệm anh hùng nhân dân ở trung tâm thành phố, ví dụ ngôi biệt thự tĩnh mịch tựa hồ không bị ảnh hưởng bởi bụi trần và thời gian nằm ngay trước mắt cô.

Đúng tám giờ sáng, Giản Dao có mặt ở ngôi biệt thự như đã hẹn. Vừa gõ cửa, cô phát giác cửa đã mở sẵn. Bên trong vô cùng vắng lặng, chỉ có ánh nắng chiếu sáng tấm thảm màu nâu trên sàn nhà. Trong nhà hình như không có người.

Hôm qua Phó Tử Ngộ gọi điện cho cô, nói anh ta sẽ nhanh chóng quay về thành phố B. Anh ta dặn cô trong thời gian làm việc ở ngôi biệt thự, ngoài căn phòng khóa trái cửa, cô có thể tùy tiện sử dụng tầng một. Xem ra, đây chính là sự khởi đầu của việc “tùy tiện” mà Phó Tử Ngộ nhắc tới.

phòng khách vẫn bài trí như lần đầu tiên Giản Dao đến đây. Điểm khác biệt duy nhất là gần cửa sổ xuất hiện một chiếc bàn vuông sơn màu trắng và một cái ghế. Trên bàn đặt laptop và một tập tái liệu cũ kỹ ố vàng. Theo nội dung hợp đồng, khối lượng công việc của Giản Dao tương đối lớn nên cô sẽ dùng máy tính dịch tài liệu.

Giản Dao ngồi xuống trước bàn làm việc. Ngoài cửa sổ, dải núi phía xa xa nhấp nhô, được phủ lớp tuyết mỏng như dải lụa trắng. Rừng thông ở nơi gần hơn cũng một màu trắng xóa, ánh nắng chiếu xuyên qua kẽ lá nhọn hoắt. Giản Dao lại quan sát bàn làm việc, mặt bàn gọn gàng sạch sẽ như mới. Không tồi, hoàn cảnh làm việc tương đối thoải mái. Khi mở laptop. Giản Dao thấy có một file TXT, tiêu đề là địa chỉ email, nội dung trống không.

Giản Dao lại đứng dậy, đi dạo một vòng quanh ngôi nhà.

Bên cạnh phòng khách là phòng ăn. Giản Dao ngửi thấy tàn dư của mùi khói bếp. Cô đoán, bình thường Bạc tiên sinh chắc cũng nấu nướng ở nhà. Cô bỏ hoa quả cô mang đến vào tủ lạnh. Tủ lạnh gần như trống không, chỉ có nữa bát canh cá.

Bên cạnh phòng ăn có một cánh cửa thông ra hành lang. Giản Dao đi về phiá trước vài bước, bất ngờ nhìn thấy một cần câu cá dựng ở góc tường.

Thành phố nhỏ này lắm sông ngòi, nhiều cá, các gia đình sắm sẵn cần câu cá là chuyện hoàn toàn bình thường. Điều Giản Dao cảm thấy bất ngờ, cần câu cá trước mặt cô chính là “Daiwa Hồng Hổ”, một trong những loại cần câu đắt nhất và tốt nhất trên thế giới, còn là loại số lượng có hạn, là “vũ khí thần” trong lòng nhiều người mê câu cá.

Giản Dao dừng chân thưởng thức một lúc, cô rút điện thoại di động chụp hai tấm ảnh, mới tiếp tục đi về phía trước.

Gần đến cuối hành lang, cô bất giác dừng lại. Trước mặt cô là không gian nhỏ, tấm rèm rất dày che kín cửa sổ ở hai bên, giống như bịt kín mít, không một chút ánh sáng lọt vào. Không gian âm u tối mờ mờ, chẳng có thứ gì ngoài hai cánh cửa khép chặt.

Giản Dao đi vào không gian tối, đến trước một cánh cửa. Cô nhẹ nhàng đẩy cửa nhưng cánh cửa đã bị khóa chặt.

Giản Dao lại quay về phòng khách. Cô tự pha một tách cà phê, bắt đầu cắm cúi làm việc.

Buổi sáng nhanh chóng trôi qua, Giản Dao ngồi yên một chỗ, tựa hồ không hề nhúc nhích.

Lúc cô tập trung dịch tài liệu, Phó Tử Ngộ đang ngồi trong một phòng đóng kín trên tầng hai, trước mắt là màn hình camera giám sát cỡ lớn.

Anh ta chăm chú quan sát dáng vẻ yên tĩnh của Giản Dao trên màn hình, sau đó quay đầu nói với Bạc Cân Ngôn: “Cô gái này có vẻ an phận và thật thà. Tôi cũng thấy yên tâm, ngày mai tôi sẽ quay về thành phố B.”

Bạc Cận Ngôn ngồi ở ghế sofa đơn, hai chân anh vắt chéo gác lên chiếc ghế nhỏ. Tay áo sơ mi của anh xắn lên một nữa, trong tay anh là một đĩa cá bạc vừa nướng xong. Anh từ tốn bỏ từng con vào miệng. Nghe câu nói của bạn, Bạc Cận Ngôn ngẩng đầu liếc qua màn hình, giọng nói trầm thấp ấm áp của anh không một chút xao động: “Vô vị, giống như khúc gỗ.”

Phó Tử Ngộ phì cười: “Cô bé đó là do cậu đích thân chọn đấy.” Vừa ngoảnh đầu, anh ta phát giác đĩa cá trong tay Bạc Cận Ngôn vừa nãy vẫn còn đầy, giờ đã trống không.

Im lặng vài giây, anh ta không nhịn được làu bàu: “Nếu không ăn cá, cậu sẽ chết hay sao?”

Bạc Cận Ngôn liếm sạch vụn cá còn sót lại trên đầu ngón tay: “Không chết. Nhưng nếu không thỏa mãn nhu cầu, tôi sẽ rất bứt rứt khó chịu.”

***

Sau hôm ăn cơm với Giản Dao, Lý Huân Nhiên vô cùng bận rộn. Ngoài giải quyết công việc của cục, anh còn bận điều tra vụ thanh thiếu niên mất tích.

Nhưng vụ án này gặp không ít khó khăn. Thanh thiếu niên mất tích đến từ các huyện và khu vực khác nhau, thời gian mất tích cũng khác biệt. Lý Huân Nhiên không tìm ra chứng cứ trực tiếp, chứng minh sự tồn tại của kẻ bắt cóc. Tuy cục trưởng rất coi trọng phát giác của anh nhưng vì không có chứng cứ, cảnh sát không thể chính thức điều tra vụ án, cũng không thể bỏ nhiều nhân lực.

Hôm nay hết giờ làm việc, Lý Huân Nhiên mời một cảnh sát hình sự lâu năm trong nghề đi ăn cơm.

Bây giờ là giữa mùa đông, thời tiết giá lạnh, hai người ngồi trong quán ăn nhỏ, trước mặt là nồi lẩu khói bốc nghi ngút. Ba chén rượu vào bụng, Lý Huân Nhiên bắt đầu thỉnh giáo người cảnh sát hình sự. Người cảnh sát liếc anh: “Lý Huân Nhiên, cậu đúng là tự nhiên bày ra việc để làm.”

Lý Huân Nhiên cười cười. Anh đúng là đang yên đang lành tự dưng bày ra việc, nhưng anh sẽ không bỏ cuộc.

Anh châm một điếu thuốc lá, vừa hít một hơi vừa nói: “Cháu tin vào trực giác của cháu. Những vụ án này chắc chắn do một nhóm người gây ra. Người khác không điều tra, cháu không thể bỏ cuộc. cháu chỉ sợ một khi bỏ cuộc, sẽ lại có trẻ em bị mất tích.”

Người cảnh sát im lặng, một lúc sau mới mở miệng: “Vụ này không dễ điều tra, cả nước lớn như vậy, cậu biết bọn chúng đến từ nơi nào không? Bọn trẻ rơi vào tay chúng, sẽ bị sang tay mấy lần? Chúng lại chẳng để lại bất cứ dấu vết gì.

Cậu muốn phá án thì chỉ có hai cách. Thứ nhất là tìm đến chuyên gia thần thám. Dạng vụ án này không phải loại phàm phu tục tử như chúng ta có thể giải quyết. Có điều, chuyên gia bây giờ toàn vớ vẩn, tôi sống hơn nữa đời người cũng chưa gặp thần thám gì đó. Vì vậy, khả năng này gần bằng không.

Cách thứ hai là học lão Giản năm đó. Đầu thập niên 90, những kẻ buôn bán trẻ em nhiều hơn bây giờ gấp mấy lần. Cậu có biết lão Giản phá án thế nào không? Ông ấy đóng giả làm ăn mày, chầu chực ở đầu đường xó chợ, bến xe suốt hai tháng trời. Cuối cùng có một tên buôn bán trẻ em nhờ ông ấy “chuyển hàng”. Ông ấy liên tục bắt được nhiều tội phạm, lập công lớn. Đáng tiếc lão Giản chết quá sớm, quả thảm khốc. Tuy nhiên, bây giờ dùng lại chiêu đó cũng chưa chắc có tác dụng, bởi thành phố lớn hơn, người đông hơn, tội phạm cũng thông minh hơn ngày xưa.”

Lý Huân Nhiên nghe xong cầm ly rượu lặng lẽ uống cạn. Người cảnh sát lâu năm chuyển sang đề tài khác: “Đúng rồi, người đi cùng cậu hôm trước là Giản Dao phải không? Cô bé trông không tồi, càng lớn càng xinh đẹp. Cậu đừng cà lơ phất phơ nữa, làm nghề cảnh sát hình sự, tìm người thích hợp không dễ dàng. Cậu hãy đối xử tốt với người ta, sớm kết hôn mới là hành động đúng đắn.”

“Kết hôn gì chứ? Cô ấy là em gái cháu.” Lý Huân Nhiên đáp.

***

Thời gian trôi qua rất nhanh. Mỗi buổi chiều, Giản Dao đều gửi bản dịch đã hoàn thành đến địa chỉ email trên laptop. Hộp thư của đối phương đều có tin nhắn tự động đã mở tài liệu, nhưng Bạc tiên sinh chưa từng trả lời email, cũng không hề lộ diện.

Không có tin tức có nghĩa là tin tốt lành.

Chỉ là thỉnh thoảng liếc cây cần câu cực phẩm trong ngôi biệt thự, Giản Dao lại nổi cơn thèm câu cá.

Làm việc liên tục một tuần liền, Giản Dao chọn một ngày đẹp trời nghỉ ngơi. Hôm đó là chủ nhật, ông mặt trời vừa ló dạng, cô liền gọi điện cho Lý Huân Nhiên.

Lúc nhận được điện thoại của Giản Dao, Lý Huân Nhiên đang khoác bộ đồ “cái bang” hôi mù, mặt mũi nhem nhuốc ngồi ở một xó xỉnh nào đó tại phía nam thành phố, lặng lẽ quan sát người qua đường. Khoảng thời gian này, mỗi khi rãnh rỗi, anh đều đến đây theo dõi, đã mấy ngày nhưng vẫn không có thu hoạch.

“Câu cá? Anh đang bận trực.” Lý Huân Nhiên lơ đễnh trả lời: “Vậy đi, chiều nay gặp em ở “kho bí mật”. Anh cũng không thể nói chính xác là mấy giờ.”

Lý Huân Nhiên nói xong liền cúp điện thoại, Giản Dao cười cười, tiếp tục chuẩn bị đồ dùng câu cá. Nhớ đến “kho bí mật” Lý Huân Nhiên vừa nhắc tới, Giản Dao hơi ngẩn người.

Đó là một nơi câu cá rất tuyệt mà Giản Dao và Lý Huân Nhiên phát giác lúc hai người còn nhỏ, là điểm một con suối nhỏ hòa vào dòng sông. Nơi đó cây cối rậm rạp, chắn gió lại nhiều ánh nắng, tụ tập rất nhiều cá. Tuy nhiên, vị trí đó hơi hẻo lánh, người bình thường không biết đến. Hồi nhỏ, Lý Huân Nhiên đặt biệt danh là “kho bí mật”.

Nguyên nhân khiến “kho bí mật” ít người lai vãng là nó nằm ở phía dưới sườn núi của ngôi biệt thự trong truyền thuyết, cách ngôi biệt thự không xa. Do ngôi biệt thự bị coi là nhà ma, nên rất ít người qua lại chỗ đó.

Bây giờ Bạc Cận Ngôn đã trở về, từ cửa sổ phòng khách nhà anh có thể nhìn thấy rõ “kho bí mật”.

“Kho bí mật” đã không còn là nơi bí mật, nhưng vẫn là ký ức đẹp đẽ của Giản Dao.

Sau bữa trưa, Giản Dao liền xuất phát. Bây giờ là khoảnh khắc ấm áp nhất của một ngày, ánh nắng chiếu xuống lối đi nhỏ yên tĩnh trong khu rừng núi. Giản Dao đi qua ngôi biệt thự, lại đi xuyên qua con đường nhỏ hai bên phủ đầy cây cối. Tầm mắt bắt đầu mở rộng dần, giữa những phiến nham thạch màu nâu đen xuất hiện dòng nước chảy đến tận con sông phía xa xa. Đây chính là “kho bí mật”.

Xung quanh vắng lặng như tờ, Giản Dao tìm một cái cây lớn ngồi xuống. Câu cá một lúc, cô đột nhiên nhìn thấy dưới gốc cây ở phía đối diện cắm một cần câu cá, nhưng không thấy người đi câu.

Đúng lúc này, điện thoại của cô đổ chuông. Là Lý Huân Nhiên gọi tới, anh cất giọng dứt khoát: “Anh có việc nên không đi được.”

Giản Dao: “Lý Huân Nhiên, em đã đến nơi rồi.”

Lý Huân Nhiên mỉm cười: “Thế thì em tự chơi đi, “kho bí mật” thuộc về em. Em hãy chú ý an toàn, có việc gì thì gọi điện cho anh. Anh cúp máy đây.”

Giản Dao thở dài: “Chào anh.”

Sau khi cúp điện thoại, cô lại ngồi một lúc rồi đứng dậy đi xem cần câu cá không người điều khiển.

Giản Dao hơi bất ngờ khi thấy đó là cây cần Daiwa Hồng Hổ nổi tiếng.

Giản Dao ngẩng đầu ngó nghiêng, nhưng xung quanh vô cùng tĩnh mịch, không một bóng người.

Cô quay người vừa định bỏ đi, liền nghe thấy quả chuông trên cần câu phát tiếng kêu khẽ mà dồn dập, báo hiệu cá đã cắn câu.

Giản Dao kéo cần, đem con cá chép dài gần 3 tấc bỏ vào xô nước ở bên cạnh. Nhìn cần câu trống không, cô ngẫm nghĩ rồi lại cắm xuống đất, tìm hộp đựng mồi lắp vào lưỡi câu rồi thả xuống nước như cũ. 

Có lẽ do uy lực phi phàm của cây cần Daiwa Hồng Hổ, cũng có lẽ do thời tiết ấm áp hiếm thấy, lũ cá hoạt động tích cực. Giản Dao còn chưa quay về chỗ của mình, cây cần kia lại có cá cắn câu. Chỉ nửa tiếng đồng hồ, cô đã câu được sáu con cá lớn giúp chủ nhân của cây cần.

Nhưng Bạc tiên sinh vẫn biệt tăm biệt tích.

Giản Dao đoán anh ta có việc gấp phải rời đi. Tuy nhiên cũng không thể tùy tiện cắm cần câu giá trị mấy chục ngàn bên bờ suối, may mà cô tình cờ có mặt ở đây.

Sau đó, Giản Dao quyết định xách cần câu sang bên này. Cô còn tự động thay mồi nguyên thủy và đơn giản nhất của chủ nhân cây cần là con giun đất thành mồi độc mà cô đặc biệt chế biến. Cần câu đẳng cấp cộng thêm mồi câu đẳng cấp quả nhiên vô địch. Đến lúc trời gần tối, Giản Dao đã câu đầy một xô cá, câu nữa cũng không có chỗ chứa.

Cô ì ạch xách xô cá về ngôi biệt thự, để cần câu vào chỗ cũ. Giản Dao ngẫm nghĩ rồi gửi email cho Bạc Cận Ngôn: “Bạc tiên sinh, tôi tình cờ nhìn thấy cần câu của anh ở bên bờ suối, cũng không rõ anh có quay về hay không nên tôi mạo muội cầm về nhà cho anh. Ngoài ra còn có cá tôi câu được. Nếu có gì không thỏa đáng mong anh thông cảm.”

Xong xuôi, Giản Dao cầm mấy con cá về nhà. Buổi tối, điện thoại di động của cô báo hiệu email mới. Cô mở ra xem, Bạc Cận Ngôn lần đầu tiên trả lời email: “Cá rất ngon, cám ơn.”

Ngày hôm sau đi đến ngôi biệt thự, trong nhà vẫn không có người. Giản Dao chẳng để bụng chuyện ngày hôm qua, tập trung vào công việc dịch thuật.

Lúc nghỉ ngơi, cô đi rửa hoa quả. Vừa vào nhà bếp, cô liền ngửi thấy mùi thơm của cá. Giản Dao mở tủ lạnh, lập tức ngẩn người.

Tủ lạnh hôm qua vẫn còn trống không, hôm nay đã chất đầy các món cá. Nào là cá sốt, cá hấp, đầu cá om hạt tiêu, thịt cá cắt lát, canh cá…Tất cả đều là đồ ăn không hết.

Giản Dao đóng tủ lạnh. Cô đột nhiên thấy buồn cười. Một người nữa đêm nữa hôm bày nhiều món như vậy, Bạc tiên sinh đó chắc chắn rất thích ăn cá.

Vài ngày sau, lại gặp thời tiết tốt, Giản Dao rủ em gái cùng đi “kho bí mật”. Lý Huân Nhiên vẫn không thấy bóng dáng. Giản Dao cũng không làm phiền anh.

Đến bờ suối, Giản Dao lại nhìn thấy cây cần Daiwa Hồng Hổ quen thuộc. Nhận ra nhãn hiệu này, Giản Huyên trố mắt kinh ngạc: “Cần câu của ai mà vô tư thế?”

Giản Dao cũng hơi ngạc nhiên, sao người đó lại vất cây cần ở đây?

Lúc này, Giản Huyên nhấc cần câu lên khỏi mặt nước: “Chị, không có mồi câu, bị cá ăn hết rồi sao? Lạ thật đấy, cá đâu rồi? Cá khó thoát khỏi lưỡi câu này mới đúng.”

Giản Dao vụt qua một ý nghĩ. Cô cúi đầu tìm kiếm, phát giác trên mặt đất không có hộp mồi câu, chỉ có mỗi cây cần nằm ở nơi này.

Giản Huyên cũng nhận ra điều đó, cô cất giọng nghi hoặc: “Chủ nhân của cây cần này là Khương Tử Nha chắc, định chờ cá tự cắn câu hay sao?”

Giản Dao đã hiểu ra vấn đề, mỉm cười trả lời: “Người đó không phải đợi cá.”

Mà là đợi cô.

Chương 4

Xét về ngoại hình, Giản Dao là cô gái vô cùng dịu dàng thanh tú. Cô có mãi tóc dài ngang vai, thân hình mảnh mai, làn da trắng ngần, ngũ quan sáng sủa. Đặc biệt là đôi mắt đen long lanh như có ánh nước, càng khiến khí chất của cô thêm phần xuất chúng.

Phong cách trang điểm ăn mặc của Giản Dao cũng rất trang nhã và tinh tế, không khoa trương cũng không qua loa đại khái. Cô rất biết cách phối đồ, bộ quần áo nhãn hiệu bình thường mặc lên người cô cũng trở nên mới mẻ và nổi bật. Giọng nói của cô rất nhẹ nhàng mềm mại, nhưng tuyệt đối không dài dòng. Cô có nụ cười thoải mái hồn nhiên, trong khi cử chỉ động tác lại toát ra vẻ duyên dáng nữ tính.

Khí chất của Giản Dao được di truyền từ người mẹ có tính cách hiền thục và dịu dàng. Nhưng trong cốt tủy của cô vẫn có sự phóng khoáng của người cha. Mặc dù cha cô chỉ ở bên cô sáu năm, nhưng Giản Dao vẫn có ấn tượng sâu sắc về những câu ông từng nói. Ví dụ “Đại trượng phu hành sự đầu đội trời chân đạp đất, lòng không hổ thẹn”, “Đời người nên tận hưởng niềm vui”, “Sự giao thiệp giữa những người quân tử nhạt như nước”…

Vì vậy dưới ánh chiều tà của ngày hôm nay, sau khi kết thúc buổi câu cá, Giản Dao bỏ lại cây “Daiwa Hồng Hổ” và mười mấy con cá bên bờ suối. Lúc cô gọi em gái ra về, Giản Huyên hết sức nghi hoặc: “Chị để hết ở đây sao?”

“Ừ. Anh ta sẽ tự mang về.”

Về đến cửa nhà, Giản Huyên đột nhiên nhớ ra một vấn đề quan trọng: “Chị, chị câu giúp anh ta nhiều cá như vậy, anh ta không có biểu hiện nào khác? Chỉ gửi email nói một câu “cám ơn” thôi sao?” Bình thường Giản Huyên không phải là người hay so đo, cô chỉ sợ chị gái có tính cách rộng rãi phóng khoáng nên người khác thừa dịp lợi dụng.

Giản Dao chưa từng nghĩ đến điều đó. Hành động của Bạc Cận Ngôn ngày hôm nay ngược lại khiến cô cảm thấy, anh dường như là một người thẳng tính đáng yêu, Giản Dao mỉm cười với em gái: “Em không thấy thú vị sao?”

Giản Huyên bĩu môi: “Em chỉ thấy chị đối xử với tên yêu quái đó quá tốt. Đúng là yêu quái cũng có mùa xuân.”

Giản Dao phì cười: “Nói linh tinh.”

Giản Dao không ngờ, ba ngày sau, cô nhận được “biểu hiện” của Bạc Cận Ngôn.

Cô vừa về nhà liền nhìn thấy trên bàn đặt một chiếc hộp lớn, Giản Huyên đứng cạnh ngó nghiêng, xem ra em gái đã nghiên cứu hồi lâu.

“Người gửi là Phó Tử Ngộ ở thành phố B.” Giản Huyên hiếu kỳ hỏi: “Anh ta chẳng phải là bạn thân của tên yêu quái kia? Tại sao anh ta lại gửi đồ cho chị?”

Giản Dao cũng không đoán ra, Phó Tử Ngộ chưa từng nhắc với cô việc gởi đồ. Cô lập tức tháo hộp quà, vô cùng bất ngờ khi nhìn thấy bên trong là một cần câu Daiwa Hồng Hổ mới 100%, giống hệt cần câu của Bạc Cận Ngôn.

Giản Dao lập tức gọi điện thoại cho Phó Tử Ngộ.

Tại thành phố B, Phó Tử Ngộ đang mặc áo blouse trắng, ngồi trong văn phòng xem hồ sơ bệnh án. Giọng nói của anh ta vẫn thoải mái ôn hòa như thường lệ: “Giản Dao, em cứ nhận đi, là Cận Ngôn nhờ tôi mua tặng em, coi như cám ơn cá của em. Em cũng biết cậu ấy rất thích ăn cá, chứ không có ý gì khác.”

Giản Dao đương nhiên không chịu: “Món quà này quá quý giá, em không thể nhận.”

Phó Tử Ngộ mỉm cười: “Cậu ấy đã có một cần câu, tôi lại không câu cá. Em trả lại cho chúng tôi, cần câu đó sẽ lãng phí đấy.”

Giản Dao vẫn không đồng ý: “Phó tiên sinh, em chỉ tiện thể câu cá hộ anh ấy…”

“Đây là ý của Cận Ngôn, nếu em muốn trả thì hãy trả cho cậu ấy, tôi không biết đâu.” Phó Tử Ngộ cắt ngang lời Giản Dao: “Nhưng với tính cách của cậu ấy, cậu ấy sẽ vất bỏ đồ không dùng đến. Có lẽ ngày hôm sau em sẽ phát giác cần câu Hồng Hổ đáng thương nằm trong thùng rác.”

Cuối cùng Giản Dao hết cách, đành bày tỏ ý kiến: cô có thể chấp nhận, nhưng cô sẽ không nhận thù lao phiên dịch. Đó cũng là một khoản tiền lớn. Thấy thái độ của cô kiên quyết, Phó Tử Ngộ đành để mặc cô.

Cúp điện thoại, Phó Tử Ngộ nhớ lại cuộc điện thoại với Bạc Cận Ngôn hai ngày trước. Anh ta không nói dối, mua cần câu Hồng Hổ là quyết định của Bạc Cận Ngôn. Tuy nhiên, ý kiến tặng quà là do anh ta đề xuất.

Hôm đó, Phó Tử Ngộ gọi điện cho Bạc Cận Ngôn hỏi thăm tình hình gần đây, thuận miệng hỏi: “Cậu đã ăn hết số cá mua lần trước chưa? Tôi sẽ đặt hàng cho cậu?” Anh ta nghĩ gần đây thời tiết giá lạnh, thành phố nhỏ khó mua cá tươi.

Ai ngờ Bạc Cận ngôn bình thản trả lời: “Tôi có rất nhiều cá rồi.”

“Ở đâu ra? Cậu tự đi mua à?” Khong thể là cá câu được, Phó Tử Ngộ hiểu rõ kỹ thuật câu cá của Bạc Cận Ngôn. Hơn nữa anh không có lòng kiên nhẫn, thường cắm cần câu ở bờ sông bờ suối rồi bỏ đi chỗ khác.

Bạc Cận Ngôn trả lời rất tự nhiên: “Giản Dao câu cho tôi.”

Phó Tử Ngộ ngạc nhiên: “Tại sao cô ấy giúp cậu câu cá?”

“Tôi không quan tâm đến điều đó.” Bạc Cận Ngôn đáp.

Phó Tử Ngộ hết nói nổi, quả nhiên là câu trả lời “kiểu Bạc Cận Ngôn” điển hình. Tuy nhiên, Bạc Cận Ngôn nói “rất nhiều cá” thì chắc chắn có nhiều. Phó Tử Ngộ hỏi tiếp: “Trước đó cậu còn nói người ta giống khúc gỗ…Vậy định cám ơn cô ấy thế nào?”

Bạc Cận Ngôn im lặng vài giây mới trả lời: “Cậu thay tôi trả thù lao gấp đôi cho cô ấy.”

Phó Tử Ngộ vừa định nói “được”, anh ta đột nhiên nghĩ: “Bạc Cận Ngôn hiếm có dịp kết giao bạn bè. Cô bé Giản Dao có vẻ không tồi. Nếu cho cô bé đó tiền bạc thì hơi lạnh lùng. Anh ta nói: “Cậu nên tặng quà cho cô ấy.”

“Được. Việc này giao cho cậu.”

“Bạc Cận Ngôn! Tôi đâu phải mẹ cậu!” Phó Tử Ngộ gầm lên: “Tôi chẳng hiểu gì về cô ấy, làm sao biết tặng thứ gì? Cậu tự nghĩ đi!”

Bạc Cận Ngôn nghĩ ngợi vài giây. Sau đó, anh mỉm cười nói với Phó Tử Ngộ: “Cậu đi mua cho cô ấy một cần câu giống của tôi. Như vậy tôi khỏi cần mỗi buổi sáng đi cắm cần bên bờ suối, buổi tối lại phải ra lấy về.”

Ngày thứ hai nhận được món quà, Giản Dao mang một chai rượu đến ngôi biệt thự.

Đó là rượu cha Giản Dao cất giữ lúc sinh thời. Ông là người có tính cách “ngàn vàng đi hết lại quay trở về”. Vì vậy sau khi qua đời, Giản Dao và mẹ không đặc biệt lưu giữ rượu của ông. Phần lớn đã bị Lý Huân Nhiên uống, trong nhà chỉ còn lại vài chai. Rượu không phải thuộc nhãn hiệu nổi tiếng, mà do một xưởng rượu lâu năm của thành phố sản xuất từ thập niên tám mươi, bây giờ ngoài thị trường không bán, cũng coi như vô giá.

Sau khi để chai rượu ở ngôi biệt thự, Giản Dao gửi email cho Bạc Cận Ngôn: “Cá ngon nên đi kèm rượu ngon, xin vui lòng nhận lấy.”

Bạc Cận Ngôn không trả lời. Nhưng ngày hôm sau đến ngôi biệt thự, Giản Dao thấy chai rượu đặt trên tủ bếp, rượu trong chai vơi đi một chút.

***

Thời gian từng ngày trôi qua, sắp đến Tết âm lịch, công việc phiên dịch của Giản Dao cũng gần kết thúc.

Giản Huyên bày tỏ sự tiếc nuối: “Sắp kết thúc mà chị vẫn chưa lần nào gặp vị đó của chị?” Bây giờ Giản Huyên dùng từ “vị đó của chị” thay thế cách gọi “yêu quái”.

Nói không hiếu kỳ là nói dối, Giản Dao cũng có một chút chờ mong. Nhưng cô không ngờ, cô lại gặp Bạc Cận Ngôn vào tối ngày hôm sau khi Giản Huyên hỏi câu đó.

Ngày hôm đó thời tiết rất đẹp, nhiệt độ tăng cao. Giản Dao mặc áo khoác cotton mỏng ra ngoài. Ngôi biệt thự vẫn tĩnh mịch như thường lệ.

Bởi vì công việc bước vào giai đoạn cuối cùng nên Giản Dao muốn hoàn thành sớm. Cô dịch một mạch cho đến khi trời chạng vạng tối. Lúc cô thu dọn đồ, bên ngoài cửa sổ nổi trận gió lớn, sấm chớp đì đùng, mưa rơi lộp độp.

Không thể đi đường núi trong thời tiết tệ hại như thế này, Giản Dao đành ngồi ở ghế sofa chờ đợi. Cô gọi điện về nhà báo tin, dặn người nhà không cần đi đón.

Giản Dao ở lại ngôi biệt thự cho đến khi trời tối hẳn.

Lúc này trong nhà bật đèn sáng trưng, khiến đồ gia dụng cổ điển đẹp đẽ càng trở nên bóng loáng như gương. Bên ngoài mưa tuôn xối xả, làm ngôi nhà rộng lớn càng trống trải lạnh lẽo.

Nguồn điện của thành phố nhỏ không ổn định. Giản Dao từng nhiều lần trải qua tình huống mất điện trong đêm mưa bão. Cô nghĩ thầm: “Xin đừng mất điện.”

Ý nghĩ vừa vụt qua đầu óc, Giản Dao chợt nghe thấy tiếng “xoẹt xoẹt” nhè nhẹ. Ngay sau đó, đèn điện vụt tắt, trước mắt Giản Dao tối đen.

Giản Dao ngồi yên mấy giây, cô mở đèn pin trên điện thoại di động. Dưới ánh sáng mờ mờ, xung quanh một màu u ám. Bên ngoài cửa sổ đột nhiên có tia chớp lóe sáng, khiến một góc nhà tối tăm bỗng trở nên trắng toát.

Giản Dao chậm rãi đi đến đầu cầu thang lên tầng hai. Cô gọi lớn tiếng: “Bạc tiên sinh! Bạc tiên sinh!”

Không có tiếng trả lời.

Giản Dao đi lên, đến tận cùng cầu thang, cô bất giác ngẩn người. Bởi đầu cầu thang trên tầng hai xuất hiện một cánh cửa sắt đen sì âm u thâm nghiêm.

Giản Dao run run, nhưng vẫn tiến lên gõ nhẹ vào cánh cửa sắt và gọi hai câu.

Bên trong vẫn không có động tĩnh.

Trên cánh cửa sẳt có một lỗ nhỏ bằng bàn tay, Giản Dao kiễng chân nhòm vào bên trong. Nhờ ánh chớp, cô nhìn thấy một hành lang dài tối mờ mờ và mấy cánh cửa phòng đóng chặt.

Giản Dao một mình ở trong ngôi biệt thự này một thời gian khá dài, nhưng đây là lần đầu tiên cô cảm thấy sợ hãi. Giản Dao quay người đi xuống. Ai ngờ vừa đến chiếu nghỉ cầu thang, cô liền nghe thấy tiếng bước chân không nhanh không chậm ở trên tầng hai.

Giản Dao nắm chặt tay vịn cầu thang, đứng yên một chỗ bất động.

Trong đêm tối mưa to gió lớn, tiếng bước chân của người đó thấp thoáng, như có như không. Đột nhiên một tiếng “cạch” vang lên, cánh cửa sắt mở ra, một người đàn ông cao lớn đi ra ngoài.

Xung quanh tối mờ mờ, Giản Dao không nhìn rõ diện mạo của người đàn ông đó, nhưng dáng người anh rất cao, ít nhất một mét tám lăm. Cô có cảm giác người đàn ông cao lớn thẳng tắp nhưng không cường tráng vạm vỡ mà hơi gầy. Mặc dù trời tối nhưng Giản Dao vẫn lờ mờ nhận ra, anh mặc áo choàng tắm màu trắng. Thảo nào vừa rồi cô gọi to mà không có người trả lời.

Nhìn thấy người đàn ông, trái tim Giản Dao lập tức quay về vị trí cũ. Bởi vì đã quen với tính tình kỳ quặc của chủ nhân ngôi biệt thự nên vào thời khắc này, khi anh xuất hiện từ đằng sau cánh cửa sắt, Giản Dao cũng không cảm thấy quá bất ngờ.

Người đàn ông dừng lại ở cầu thang vài giây, anh tựa hồ liếc cô một cái rồi sải bước dài, đi xuống cầu thang.

Giản Dao: “Bạc tiên sinh?”

“Ừ.” Anh đáp khẽ một tiếng, âm thanh như bật ra từ mũi.

Lúc này, Bạc Cận Ngôn đã nhanh chóng xuống gần chỗ Giản Dao. Cách mấy bậc thang, thân hình cao lớn của anh như một bức tường. Chiếu nghỉ cầu thang chật hẹp, Giản Dao vô ý thức lùi lại phía sau một bước, nhường lối cho anh. Cô cất giọng khách sáo, ẩn hiện ý cười: “Bạc tiên sinh, anh có đèn pin…”

Bạc Cận Ngôn đã đi qua người Giản Dao. Anh giống như không nhìn thấy cô, đi thẳng xuống tầng dưới mà không dừng bước.

Giản Dao vẫn còn ngây người. Cô lờ mờ thấy Bạc Cận Ngôn đi xuyên qua phòng khách, chuẩn bị vào nhà bếp. Cô nhanh chóng đi xuống tầng một: “Bạc tiên sinh?”

“Không có.” Bạc Cận Ngôn không quay đầu. Tuy chỉ hai từ ngắn ngủi, nhưng Giản Dao vẫn kịp nhận ra, giọng nói của anh vô cùng trầm ấm dễ nghe.

“Có cách nào sửa điện không?” Giản Dao hỏi một câu mang tính thăm dò. Mặc dù không hiểu về nguồn điện, nhưng cô biết ngôi biệt thự này nằm ở vị trí hẻo lánh, rất có khả năng được cung cấp điện độc lập. Nếu bị cháy cầu chì gì đó thì chắc có thể sửa chữa.

Lần này, Bạc Cận Ngôn dừng bước, quay người về phía Giản Dao. Anh trầm tư vài giây mới trả lời: “Xuất phát từ trạng thái mất điện, có thể suy đoán, phụ tải mạng của lưới điện khu vực gần đây quá lớn nên máy biến áp bị cháy. Muốn sửa chữa cần phải đóng công tắc nguồn điện, mở nắp máy biến áp, tìm kiếm bộ phận bị cháy, thay linh kiện mới.”

Bạc Cận Ngôn nói một lèo rất nhanh và trôi chảy. Giản Dao không thể không chú ý, giọng nói của anh trầm thấp, dày dặn mà rõ ràng, tựa hồ âm thấp du dương của tiếng đàn piano.

Trong lòng Giản Dao bỗng dưng vui vui. Cô vừa định mở miệng, liền nghe thấy âm thanh ôn hòa và dễ nghe của Bạc Cận Ngôn: “Nhưng tôi không biết sửa. Tôi rất bận, cô cứ tự nhiên, nhưng đừng làm phiền tôi. Tạm biệt.”

Nói xong anh liền quay người đi xuyên qua nhà bếp, vào hành lang hẹp và dài. Hình bóng anh biến mất trong đêm tối.

Hành lang đó thông sang hai căn phòng khóa trái cửa.

Giản Dao đứng yên tại chỗ, không đi theo Bạc Cận Ngôn.

Cô hoàn toàn không ngờ, lần đầu gặp Bạc Cận Ngôn lại trong hoàn cảnh này.

Cô làm việc ở nhà anh, bây giờ mưa to gió lớn, sấm chớp đùng đùng đồng thời mất điện, vậy mà anh bỏ mặc cô một mình ở phòng khách?

Chương 5

Giản Dao ngồi ở ghế sofa, sau đó cô ngả đầu xuống ghế, định chợp mắt một lúc.

Nhưng mới nằm vài phút, Giản Dao cảm thấy chân tay lạnh toát, người cũng rét run. Thế là cô đứng dậy đi tìm Bạc Cận Ngôn.

Ngoài trời mưa rơi xối xả, sấm chớp đì đùng. Hành lang dài và hẹp tối om càng trở nên âm u lạnh lẽo.

Đi đến tận cùng hành lang, Giản Dao lại một lần nữa chứng kiến cảnh tượng bất ngờ. Nơi đó có ánh sáng.

Ánh sáng màu trắng mông lung lọt qua khe hai cánh cửa ra ngoài, giống như đằng sau cánh cửa là một thế giới khác.

Bên trong quả nhiên có thiết bị chiếu sáng khẩn cấp. Giản Dao trầm mặc trong giây lát, tiến lên gõ cửa.

Cô gõ một lúc, cánh của trước mặt đột nhiên mở toang. Đập vào mắt Giản Dao đầu tiên là bómg đèn tuýp sáng trắng trên trần nhà. Ánh sáng chói lòa khiến cô hoa mắt, sau đó cô nhìn thứ gì cũng xuất hiện đom đóm mang hình dạng bóng đèn.

Tiếp theo, Giản Dao nhìn thấy một người đàn ông cao lớn đứng ở cửa phòng, che khuất tầm mắt của cô.

Giản Dao chớp mắt, muốn nhìn rõ người đàn ông. Nhưng anh đã mở miệng nói rất nhanh: “Có chuyện gì?”

Giản Dao nhắm mắt lại mở mắt, miễn cưỡng thấy hình bóng người đàn ông đứng ngược sáng, gương mặt mơ hồ. Anh đeo khẩu trang màu trắng rất lớn, chỉ để lộ đôi mắt.

“Tôi rất lạnh, cần thêm quần áo.” Giản Dao nói nhỏ.

Người đàn ông im lặng vài giây mới trả lời: “Tôi không thích người khác mặc đồ của tôi.”

Giản Dao hết nói nổi.

Sau đó, người đàn ông đột nhiên lùi lại phía sau một bước, điềm nhiên đóng cửa phòng ngay trước mặt cô.

Thế giới của Giản Dao lại rơi vào bóng tối.

Vào giây phút cánh cửa khép lại, cô nhìn thấy bàn tay của người đàn ông đặt bên mép cửa. Anh đeo găng tay cao su dùng trong y tế, cô còn bắt gặp mấy cái giá sắt rất cao sau lưng anh. Trên giá xếp từng cái hộp tròn. Không biết trong hộp đựng thứ gì, đều là thứ hỗn độn cuộn vào nhau.

Giản Dao quay về phòng khách, một mình ngồi trong bóng tối mấy phút. Sau đó cô đứng dậy đi vào nhà bếp.

Giản Dao bật bếp ga, cô đứng bên ngọn lửa sưởi hay tay. Vừa ngẩng đầu, cô liền nhìn thấy chai rượu ngon mà cô tặng Bạc Cận Ngôn trên tủ bếp.

Giản Dao không do dự lấy chai rượu xuống, cô tần ngần vài giây rồi ngửa đầu uống mấy hớp. Bố ruột và bố dượng đều thích uống rượu nên cô cũng bị ảnh hưởng. Chút rượu này chẳng là gì đối với cô.

Lồng ngực nóng rực, cảm giác khá hơn nhiều, chỉ là bụng hơi đói, Giản Dao bẳt đầu tìm đồ ăn trong bếp.

Nhưng tất cả các tủ bếp đều trống không, đến tủ lạnh cũng chẳng có thứ gì, bao gồm cả hoa quả.

Giản Dao lại mở phòng đông lạnh. Lần này cô có thu hoạch, trong đó, chứa rất nhiều cá, từng tầng từng tầng xếp ngay ngắn thẳng hàng. Đều là cá do cô câu được.

Tuy bị mất điện nhưng vì bây giờ là mùa đông, phòng đông lạnh vẫn giữ nhiệt độ rất thấp. Giản Dao lấy con cá to nhất, ném lên cái thớt trên bệ bếp.

Mặc dù chỉ có ánh sáng từ máy điện thoại và ngọn lửa trên bếp ga, Giản Dao gần như phải lần mò trong bóng tối, nhưng cô vẫn có thể nấu món ăn đơn giản.

Món thịt cá thái lát trần nhanh chóng làm xong. Giản Dao để đĩa cá trên bàn, bắt đầu dọn dẹp bệ bếp theo thói quen.

Ai ngờ lúc dọn dẹp xong vừa quay người, cô liền phát giác bàn ăn trống không.

Giản Dao hơi đờ người. Cô ngoảnh đầu liền bắt gặp một hình bóng cao lớn màu trắng đang đứng ở một đầu bàn, trên tay cầm đĩa thức ăn của cô.

Một tiếng cạch nhẹ vang lên, anh đặt đĩa cá xuống bàn.

“Rất khó ăn.” Giọng nói người đàn ông trầm thấp dễ nghe: “Thịt chín quá, bỏ muối quá nhiều.”

Nỗi bực tức tích tụ trong lòng mà Giản Dao cố gắng đè nén bùng phát sau câu nói của người đàn ông.

Cô nghiêm mặt đi đến bên người đàn ông, kéo đĩa cá về phía mình. Sau đó, cô nói rành rọt từng chữ một: “Tôi có mời anh ăn không?”

Nói xong, Giản Dao ngồi xuống ghế, cầm đôi đũa trầm mặc ăn đồ.

Bạc Cận Ngôn không lên tiếng, cũng không nhúc nhích. Anh đứng yên tại chỗ, giống một cái cây yên tĩnh màu trắng. Bên ngoài cửa sổ mưa gió điên cuồng, trong nhà càng trở nên tĩnh mịch. Ngọn lửa trên bếp phát tiếng động nhẹ, cũng có thể nghe thấy rõ ràng.

Đột nhiên, thân hình người đàn ông lay động, anh bước về phía cô.

Giản Dao vẫn cúi đầu, coi như anh không tồn tại. Khóe mắt cô nhìn thấy anh vắt một cái áo khoác đàn ông lên thành chiếc ghế bên cạnh.

Giản Dao hơi ngạc nhiên nhưng vẫn không mở miệng.

Lúc này, Bạc Cận Ngôn đã quay người, đi vòng qua bàn ăn tới kệ bếp.

Giản Dao lặng lẽ nhìn anh xắn tay áo, rửa sạch hai tay dưới vòi nước. Sau đó, anh đứng trước cái thớt, bắt đầu thái thịt cá.

Bạc Cận Ngôn thái thức ăn không hề phát ra tiếng động. Giản Dao lờ mờ nhìn thấy anh xếp từng lát cá ngay ngắn đẹp đẽ vào đĩa. Anh tựa hồ trầm tư vài giây mới liên tục thả cá vào nồi, rồi nhanh chóng vớt ra ngoài. Động tác của anh rất tao nhã và thành thạo. Giản Dao lại một lần nữa nhìn thấy bàn tay anh.

Vừa rồi lúc Bạc Cận Ngôn đặt áo khoác xuống ghế, Giản Dao đã chú ý, bàn tay trắng trẻo thon dài, không gầy trơ xương như Giản Huyên mô tả.

Cuối cùng, Bạc Cận Ngôn cũng dừng động tác. Anh cầm đĩa cá, nhìn chăm chú trong giây lát rồi quay người, đặt đĩa cá nóng hổi đến trước mặt Giản Dao.

“Đây mới là món cá thái lát trần.”

Giản Dao ngẩng đầu nhìn anh. Anh bận rộn một hồi, để làm món cá cho cô ăn, nhằm mục đích chứng minh xem ai nấu giỏi hơn?

Bạc Cận Ngôn đứng rất gần. Giản Dao nhìn thấy gương mặt anh. Lần này anh không đeo khẩu trang, mà đeo một cặp kính trông có vẻ phức tạp. Chiếc kính lớn che khuất nửa gương mặt anh, mắt kính phát ra ánh sáng màu đỏ mờ mờ.

Kính nhìn ban đêm?

Nhà anh không có đèn pin, là bởi vì anh đeo kính nhìn ban đêm?

Người đàn ông để lộ sống mũi thẳng tắp, bờ môi mỏng hơi nhếch lên, đường nét gương mặt trông rất bình thường, cân đối, không phải “nhăn nheo chảy xệ” như Giản Huyên nhận xét.

Giản Dao vẫn không chú ý đến Bạc Cận Ngôn, cô cúi đầu tiếp tục ăn cá của mình.

Vài giây sau, cô thấy Bạc Cận Ngôn đứng thẳng người, anh chẳng nói một lời, quay người đi lên cầu thang. Thân hình màu trắng cao lớn nhanh chóng biến mất trong bóng tối.

Tầng một chỉ còn lại một mình Giản Dao.

Sau đó, cô cầm chiếc áo khoác đàn ông trên thành ghế, trông nó hơi quen mắt. Giản Dao lập tức nhớ ra, đây chính là áo khoác Phó Tử Ngộ treo trên mắc áo hôm cô đến đây phỏng vấn. Lúc bấy giờ, anh ta còn rút điện thoại di động từ túi áo.

Thì ra là vậy. Giản Dao bất chợt nhớ đến câu nói của Phó Tử Ngộ. Anh ta nói tính cách của Bạc Cận Ngôn tương đối lập dị nên chẳng có lấy một người bạn.

Vì vậy, kỳ thực Bạc Cận Ngôn gặp khó khăn và trở ngại trong việc giao tiếp với người khác?

Nghĩ đến đây, nỗi bực tức trong lòng Giản Dao tan biến. Cô lại cầm đũa, gắp miếng cá nhỏ nhất, ở dưới cùng trong đĩa do Bạc Cận Ngôn nấu. Sau đó, cô xê dịch miếng cá khác để xóa dấu vết.

Thịt cá vừa vào miệng. Giản Dao sửng sốt ngay tức thì.

***

Giản Dao bị đánh thức bởi tiếng va đập loảng xoảng. Cô từ ghế sofa ngồi dậy, ngẩng đầu quan sát, hóa ra gió lốc khiến hai cánh cửa sổ ở phía tây phòng khách đập thình thịch vào song cửa.

Sắc trời vẫn tối đen, tiếng mưa dường như nhỏ hơn một chút, nhưng gió càng lớn hơn, thổi ù ù giống tiếng dã thú gầm gào bên ngoài ngôi nhà.

Giản Dao sợ bị vỡ kính, lập tức đứng dậy đi về bên đó. Lúc cô đến gần cửa sổ, trên cầu thang xuất hiện một bóng người. Bạc Cận Ngôn đang từ từ đi xuống tầng một. Có lẽ anh cũng nghe thấy tiếng động vừa rồi. Gương mặt anh chìm trong bóng tối nên Giản Dao không nhìn rõ, chỉ có đôi mắt anh lập lòe ánh sáng màu đỏ.

Giản Dao không để ý đến Bạc Cận Ngôn. Cô túm một cánh cửa kính, cố gắng kéo vào, đóng chốt mặc cho gió lớn thổi vào mặt. Nhưng vừa định thò tay kéo cánh cửa còn lại, một cơn gió cực lớn từ bên ngoài ập đến, bầu trời lóe tia chớp sáng rực, cánh cửa kính trước mắt đập mạnh vào song sắt.

Theo phản xạ có điều kiện, Giản Dao lập tức quay người, đồng thời giơ hai tay ôm đầu. Cổ tay trái của cô đột nhiên bị túm chặt, cô bị một lực kéo sang một bên. Cùng lúc đó, sau lưng cô vang lên tiếng “choang” cực lớn, tiếp theo là tiếng kính vỡ loảng xoảng…

Giản Dao giật mình, lập tức quay người, cánh cửa sổ trước mắt cô chỉ còn lại viền thủy tinh vỡ sắc nhọn. Nhờ ánh chớp chói lòa, Giản Dao nhìn thấy nền nhà đầy mảnh thủy tinh vỡ.

Tình huống vừa rồi quá nguy hiểm.

Cô lại quay đầu, đối diện Bạc Cận Ngôn. Anh vẫn đeo kính nhìn ban đêm cỡ lớn. Chỉ là ở khoảng cách gần, Giản Dao ngửi thấy một mùi xa lạ nhàn nhạt tỏa ra từ người của anh. Trong khi đó, cổ tay cô vẫn bị anh nắm chặt.

“Cám ơn.” Giản Dao định rút tay về nhưng không thể nhúc nhích. Ở giây tiếp theo, Bạc Cận Ngôn đột nhiên cúi xuống, giang tay ôm lưng và đầu gối của cô, bế cô lên.

Giản Dao kinh ngạc: “Anh làm gì vậy?”

Bạc Cận Ngôn cúi xuống nhìn cô: “Tôi không cho rằng cô có thể đi qua đống thủy tinh vỡ quay về ghế sofa trong tình trạng không đeo kính nhìn ban đêm. Nhất là phản ứng thân thể cô không mấy nhanh nhạy.”

Giản Dao im lặng. Bạc Cận Ngôn sải bước dài, đi về phía ghế sofa.

Thân hình anh cao lớn, Giản Dao ở trong lòng anh có cảm giác lắc lư như muốn rơi xuống. Hơn nữa bởi vì áp sát vòm ngực của anh, mùi hương nhàn nhạt trên thân thể người đàn ông càng trở nên rõ ràng.

Giản Dao chưa từng tiếp xúc thân mật với đàn ông như vậy bao giờ, cô rất không thoải mái. Nhưng Bạc Cận Ngôn nói đúng, cô chỉ có thể để mặc anh bế cô.

Bạc Cận Ngôn nhanh chóng bế Giản Dao về bên ghế sofa, nhẹ nhàng đặt cô xuống. Tuy lời nói của anh vừa rồi hơi khó nghe, nhưng vì anh cứu cô, cô mở miệng: “Cám ơn anh.”

Bạc Cận Ngôn đứng thẳng người. Trong đêm tối, cô không nhìn rõ vẻ mặt anh. Anh trầm mặc trong giây lát rồi quay người đi vào nhà bếp.

Bạc Cận Ngôn ở trong nhà bếp một lát, sau đó đi ra ngoài.

“Tôi tin cô đã có kết luận rồi.”

Vài giây sau, Giản Dao mới có phản ứng, anh đang nhắc đến món cá. Nhưng rõ ràng cô chỉ động đũa một chút ở lớp dưới cùng. Sao anh nhìn ra cô đã ăn đĩa cá của anh?

Giản Dao không hề bối rối, thản nhiên trả lời: “Tôi thừa nhận, món cá của anh ngon hơn của tôi. Nhưng lời anh nói trước đó thật khó nghe.”

Bạc Cận Ngôn không có bất cứ phản ứng nào trước lời phê bình của cô. Anh chỉ nói khẽ: “Chúc ngủ ngon.” Lần này Giản Dao nghe ra, ngữ điệu của anh ẩn hiện ý cười nhàn nhạt. Giản Dao có thể khẳng định, ý cười này là bởi vì thắng lợi của món cá.

Bạc Cận Ngôn quay người đi lên tầng hai trong nháy mắt.

***

Lúc Giản Dao tỉnh dậy, trời đã tờ mờ sáng, mưa không biết ngừng rơi từ lúc nào.Cô đứng dậy, hít thở không khí trong lành và giá lạnh của buổi sáng sớm. Căn phòng vẫn trống trải và tĩnh mịch như mỗi ngày, tầng trên vẫn không có động tĩnh.

Nghĩ đến chuyện xảy ra tối qua, Giản Dao có ảo giác dường như cách mấy đời.

Cô gấp áo khoác của Phó Tử Ngộ đặt xuống ghế sofa, quét dọn sạch sẽ kính vỡ trong phòng khách rồi về nhà.

Thời tiết giá lạnh, trên đường rất ít người qua lại. Đêm qua Giản Dao mới chỉ chợp mắt vài tiếng đồng hồ nên toàn thân lờ đà lờ đờ.

Cô không về khu chúng cư cảnh sát, mà về nhà của mẹ và cha dượng, để bọn họ khỏi lo lắng.

Giản Dao không gọi điện về nhà, chỉ nhắn tin báo bình an, để cả nhà khỏi dậy sớm đón cô. Cô một mình đi dọc theo lối vào khu nhà, đột nhiên nhìn thấy mấy người bảo vệ quen đang vội vàng đi ngược lại ở phía trước.

Trong lúc đi ngang qua họ, Giản Dao lờ mờ nghe thấy bọn họ nói chuyện, ngữ khí sốt ruột và phẫn nộ.

“Chắc chắn là hắn, tên quái nhân đó.”

“Đúng, thằng đó nhất định là tội phạm bắt cóc trẻ em.”

“Chúng ta không thể chờ đợi.”

Nghe đến hai từ “bắt cóc”, Giản Dao giật mình. Cô liền nhớ đến vụ án mà Lý Huân Nhiên nhắc tới thời gian trước. Lúc này, mấy người bảo vệ đã nhảy lên chiếc xe cóc đỗ ngoài cổng, nổ máy đi mất.

Giản Dao lập tức gọi điện cho Lý Huân Nhiên. Tuy không rõ xảy ra chuyện gì, nhưng cô cảm thấy sự việc này có thể liên quan đến vụ án mất tích.

Tuy nhiên, điện thoại của Lý Huân Nhiên không có tín hiệu. Giản Dao nhớ mấy ngày trước hình như anh nói sẽ đi về vùng quê điều tra vụ án, nơi đó sóng điện thoại rất kém. Mãi vẫn không gọi được, Giản Dao đành leo lên tầng về nhà trước.

Nghe Giản Huyên nói, Giản Dao mới biết, con trai của một ông bảo vệ mới từ quê ra thành phố chơi bị mất tích từ ngày hôm qua, đến giờ vẫn chưa trở về. Cụ thể thế nào, Giản Huyên cũng không rõ.

“Em nghe nói đã báo cảnh sát rồi.” Giản Huyên cho biết: “Nhưng mất tích chưa đến 48 giờ đồng hồ, cảnh sát sẽ không lập án.”

Giản Dao gật đầu, lại gọi cho Lý Huân Nhiên nhưng vẫn không thông. Cô về phòng đi ngủ.

Lúc Giản Dao tỉnh dậy đã là buổi trưa. Mây đen tan biến, bầu trời trong veo xán lạn.

Giản Dao ăn một chút đồ, cầm túi xách chuẩn bị ra ngoài.

Giản Huyên không khỏi ngạc nhiên: “Hôm nay chị vẫn đi ngôi biệt thự? Chẳng phải buổi sáng chị mới từ đó trở về hay sao?”

Giản Dao đáp: “Công việc của chị còn một chút nữa là hoàn thành. Hôm nay chị kết thúc cho xong, kể từ ngày mai chị không cần đi nữa. Cũng vừa vặn đến Tết rồi.” Ngưng vài giây, cô nói tiếp: “Tối qua chị đã gặp Bạc Cận Ngôn.”

“Vậy sao?” Giản Huyên tỏ ra có hứng thú: “Anh ta đáng sợ lắm phải không?”

Giản Dao ngẫm nghĩ, cô chỉ thở dài một tiếng mà không trả lời.

Sau khi kể với em gái chuyện xảy ra tối qua, Giản Dao liền ra khỏi nhà, đi đặt dấu chấm hết hoàn hảo cho công việc kéo dài hơn hai mươi ngày qua. Quan hệ giữa cô và Bạc Cận Ngôn cũng chấm dứt từ đây.

Sau đó, ngày tháng sẽ tiếp tục trôi qua trong yên bình. Kết thúc kỳ nghỉ đông, cô sẽ quay lại thành phố B, đi thực tập ở đơn vị đã ký hợp đồng. Cô đi làm, kiếm một người bạn trai, rồi kết hôn, sinh con.

Tuy nhiên, Giản Dao không thể ngờ, chính là buổi trưa ngày hôm nay, trong ngôi biệt thự trên sườn núi sẽ xảy ra một sự việc chấn động. Và kể từ hôm nay trở đi, cuộc sống của cô không còn yên bình. Cuộc đời mà cô lên kế hoạch từ trước sẽ dần chệch khỏi đường ray, đi theo phương hướng kỳ lạ hoàn toàn mới.

Chương 6

Bầu trời phía sau cơn mưa một màu xanh lam trong vắt. Lối đi nhỏ trong khu rừng vô cũng tĩnh mịch, từng phiến lá vẫn còn đọng giọt nước, lấp lánh dưới ánh mặt trời.

Giản Dao chậm rãi bước đi. Xung quanh đâu đâu cũng một màu sắc tươi mới, tâm trạng cô cũng trở nên êm dịu và yên bình.

Lát nữa, cô sẽ từ biệt Bạc Cận Ngôn. Bắt chước “thuyết yêu quái gặp mùa xuân” của Giản Huyên, chắc cô cũng nên chúc phúc quái nhân.

Ngôi biệt thự vẫn lặng lẽ đứng giữa một màu xanh của rừng núi như thường lệ. Ánh sáng dường như ngưng đọng tại nơi này.

Giản Dao nhẹ nhàng tiến lại gần. Còn cách hơn mười mét, cô bất giác ngẩn người và dừng bước.

Cửa ngôi biệt thự mở toang.

Bình thường lúc Giản Dao đến đây, cánh cửa thường khép hờ, người ở bên ngoài không nhận ra cửa mở. Có lúc cửa đóng chặt, cô phải gõ vài tiếng, cánh cửa mới tự động mở, có lẽ do Bạc Cận Ngôn trên tầng hai mở cho cô. Chưa bao giờ Giản Dao gặp tình trạng cửa mở toang như lúc này.

Cô tiến lên vài bước. Trong phòng khách nhấp nhô bóng người, lờ mờ có tiếng nói chuyện. Tình huống chưa từng thấy bao giờ.

Giản Dao đứng yên một chỗ bất động, dõi mắt vào trong nhà, chăm chú lắng nghe. Đúng lúc này, có người ngoảnh đầu nhìn ra ngoài: “Ai đấy? A…là cháu!”

Tiếp theo có mấy người từ trong ngôi biệt thự đi ra. Giản Dao không khỏi sửng sốt, đây chính là mấy người bảo vệ ở khu nhà sáng nay.

Giản Dao thường xuyên ra vào khu nhà đó nên đám bảo vệ dù không biết tên cũng nhận ra cô. Trong số đó có một người bảo vệ lâu năm, ông ta gọi cô: “Giản Dao? Sao cháu lại đến đây?”

Giản Dao hơi ngẩn người khi bắt gặp thần sắc căng thẳng của bọn họ, trong tay mấy người còn cầm gậy gỗ. Cô trả lời qua loa: “Cháu đến xem thế nào…Sao các chú lại ở đây? Đã tìm thấy con trai lão Tiếu chưa?”

“Lão Tiếu” mà cô nhắc tới chính là người bảo vệ bị mất con trai.

Tất cả đều im lặng. Một người trả lời: “Vẫn chưa tìm thấy. Quái nhân sống ở đây chưa thấy về nhà.”

Giản Dao vừa định hỏi tiếp, người bảo vệ lâu năm đột nhiên hai mắt sáng rực: “Cháu đến đây để giúp chúng tôi? Thế thì tốt quá.”

Giản Dao kiên định gật đầu: “Chỉ cần có thể giúp đỡ, cháu nhất định sẽ giúp.”

Sở dĩ người bảo vệ lâu năm nghĩ như vậy, là vì lần này đứa trẻ mất tích, rất nhiều thanh niên trong khu tập thể cũng tham gia tìm kiếm. Giản Dao bình thường đối xử với ai cũng hòa nhã thân thiện nên ông ta nghĩ cô nghe tin mới vội đến nơi này. Ông ta cũng biết Giản Dao thân quen với người của cục cảnh sát, hình như có bạn trai làm cảnh sát hình sự. Do đó, nếu cô chịu giúp đỡ, đương nhiên là quá tốt.

Các bảo vệ mỗi người một câu kể rõ với Giản Dao. Nghe xong, trong lòng cô lạnh toát.

Hóa ra đứa trẻ mất tích từ trưa hôm qua, người nhà và bạn bè đều tìm một lượt những nơi cậu bé có thể xuất hiện nhưng không thấy tung tích. Manh mối duy nhất là ông chủ quán bán đồ lặt vặt ở gần bến xe nhìn thấy đứa trẻ buổi sáng chơi máy điện tử của quán. Lúc bấy giờ, “quái nhân” cũng xuất hiện, còn nói chuyện với cậu bé.

Giản Dao hỏi: “Ông chủ quán sao có thể nhận ra người nói chuyện với cậu bé chính là chủ nhân của ngôi biệt thự này? Bọn họ có quen biết với nhau à?”

Một bảo vệ trả lời: “Giản tiểu thư không nghe nói hay sao? Rất nhiều người biết “quái nhân” thường lượn lờ trong thành phố. Hắn mặc áo gió, đeo khẩu trang che kín mặt, bộ dạng rất cổ quái. Hắn còn nói những lời kỳ quặc với mọi người, hắn một mình sống trên núi, mọi người đều nói hắn bị thần kinh. Hắn nhất định là kẻ bắt cóc trẻ em.”

Giản Dao ngẩn người. Cô đúng là không biết vụ này, bởi kỳ nghỉ đông cô mới về đây. Một người bảo vệ phụ họa: “Chúng tôi đã nói rõ tình hình với cảnh sát, bọn họ sẽ nhanh chóng tới đây.”

Giản Dao cùng đám bảo vệ đi vào trong nhà.

Phòng khách vẫn không có gì khác biệt. Bảy tám người bảo vệ đứng hoặc ngồi, tản mát khắp gian phòng. Đầu cầu thang lên tầng hai có hai bảo vệ đứng gác, hành lang thông ra căn phòng bí mật cũng xuất hiện hai người canh giữ.

Một người bảo vệ tuổi trung niên ngồi ở ghế sofa. Viền mắt ông ta đỏ hoe, bộ dạng ủ rũ. Gản Dao nhận ra ông ta chính là lão Tiếu.

Cô lại ngẩng đầu, dõi mắt về cầu thang vắng lặng. Khi các bảo vệ kết luận chủ nhân ngôi biệt thự này bắt cóc trẻ em phản ứng đầu tiên của Giản Dao là không thể. Cô luôn cho rằng anh là một nhà văn chuyên viết tiểu thuyết trinh thám.

Nhưng họ nói anh trò chuyện với đứa trẻ.

Đúng lúc này, máy di động của Giản Dao đổ chuông, là số điện thoại xa lạ.

Cô đi sang một bên bắt máy: “Xin chào, ai đấy ạ?”

Giọng đàn ông ở đầu kia điện thoại vô cùng trầm thấp, pha lẫn âm mũi khàn khàn mà tối qua không thấy. Anh tựa hồ vừa mới ngủ dậy: “Xin hãy chuyển lời tới bọn họ, cút khỏi nhà tôi ngay. Cám ơn.” Ngữ khí của anh vô cùng bình thản, giống như anh nhờ cô truyền đạt một câu nói bình thường.

Giản Dao nắm chặt điện thoại, lại một lần nữa đưa mắt về phía cầu thang trống không.

Phó Tử Ngộ có số của Giản Dao, vì vậy Bạc Cận Ngôn biết số điện thoại của cô. Vào thời điểm này, chắc anh đang ở trên tầng hai.

Giản Dao liếc qua đám bảo vệ cách đó không xa, cô hạ thấp giọng: “Bạc tiên sinh. Bọn họ có một việc rất quan trọng muốn hỏi anh, anh có thể xuống dưới này nói chuyện với bọn họ?”

Bạc Cận Ngôn cười khẽ một tiếng: “Nếu mỗi người muốn gặp tôi đều được toại nguyện, vậy thì bây giờ tôi đã chết rồi.”

Giản Dao tròn mắt, lại nghe anh ta nói tiếp: “Chết vì mệt.”

Giản Dao trầm mặc trong giây lát mới lên tiếng: “Nếu anh đã không muốn thì anh hãy tự mình nói với bọn họ. Tôi sẽ không giúp anh chuyển bất cứ lời nào.”

Ngữ khí của cô tương đối cứng rắn. Bạc Cận Ngôn lặng thinh.

Giản Dao tưởng anh ta sẽ tức giận hoặc tiếp tục châm biếm. Ai ngờ anh đột nhiên nói: “Được thôi, cô hãy nói với bọn họ, thứ bọn họ cần tìm ở trong hai căn phòng dưới tầng một. Chìa khóa nằm ở góc trong cùng của tủ thứ ba trong nhà bếp.” Ngữ điệu của anh đặc biệt ôn hòa, nói xong anh liền cúp điện thoại.

Giản Dao nghi hoặc đi vào nhà bếp, quả nhiên tìm thấy chìa khóa.

Cô quay về phòng khách, nói với các bảo vệ: “Vừa rồi cháu chưa nói với các chú, cháu có quan hệ công việc với Bạc Cận Ngôn sống ở đây. Nhưng cháu cũng chẳng hiểu gì về anh ta. Cháu vừa gọi điện cho anh ta.”

Lại một lần nữa đi đến trước cửa hai căn phòng bí mật đó, tim Giản Dao tựa hồ sắp nhảy ra khỏi lồng ngực.

Rốt cuộc Bạc Cận Ngôn định cho mọi người thấy cái gì? Thái độ của anh hợp tác một cách kỳ lạ, ngữ khí của anh có vẻ không bình thường.

Một người bảo vệ từ từ đẩy cửa.

Trong phòng tối mờ mờ, mấy cái giá sắt cao sừng sững. Những thứ trong đống lọ hiện ra trước mắt mọi người.

Vào giây phút này, tất cả mọi người đều đứng yên ở cửa phòng, không ai lên tiếng.

Vừa ngẩng mặt, Giản Dao liền nhìn thấy cái bình thủy tinh đầu tiên trên giá sắt. Giữa dung dịch màu đục nổi lên một….con ngươi. Tròng mắt màu trắng, đồng tử lờ đờ, màu sắc sống động, tựa hồ đang quan sát cô.

Giản Dao lập tức cụp mi mắt. Nhưng dù chỉ liếc qua, cô cũng đã nhận ra dãy lọ nằm trên giá ngâm toàn miệng, răng, bàn tay, quả tim, bộ phận sinh dục đàn ông…

Một người bảo vệ kêu thất thanh: “Giết người phanh thây! Giết người phanh thây!” Nói xong, anh ta liền quay người bỏ chạy. Những người bảo vệ khác cũng biến sắc mặt, bắt đầu lùi lại phía sau. Lão Tiếu mặt mũi xám ngoét, ngây ra như phỗng. Hai người bảo vệ kéo ông ta ra ngoài: “Chúng ta ra ngoài trước! Hãy phong tỏa nơi này, cảnh sát sắp đến ngay bây giờ! Mau báo cảnh sát!”

Đằng sau vang lên tiếng bước chân dồn dập và tiếng người lao xao. Nhịp tim Giản Dao đã không ổn định, một luồng khí lạnh toát từ từ lan tỏa khắp tứ chi và thân thể cô. Cô cũng quay người, nhanh chóng đi ra ngoài. Nhưng mới đi vài bước, cô đột ngột dừng lại.

Trên hành lang dài và hẹp phía trước, đám bảo vệ đã không thấy bóng dáng. Giản Dao đứng yên tại chỗ vài giây rồi quay người, một mình đi vào căn phòng bí mật.

Cảnh vật trước mắt yên tĩnh đáng sợ. Giản Dao cố gắng không nhìn những thứ trong đống lọ, mà ánh mắt cô từ từ di chuyển xuống bên dưới một cái lọ.

Nơi đó dán một tờ giấy đã ố vàng. Lúc mới vào phòng, cô đã phát giác hình như mỗi một cái lọ đều dán tờ giấy tương tự. Giản Dao đọc hàng chữ viết trên đó.

Là hàng chữ ghi chú bằng tiếng Anh:

Số ký hiệu: 042

Nội dung: Nhãn cầu trái

Giới tính: Nữ

Tuổi tác: 27

Nguyên nhân cái chết: Tai nạn ô tô, mất nhiều máu.

Thời gian qua đời: ngày 15 tháng 8 năm 2007

Quyên tặng bệnh viện: Bệnh viện quốc lập bang Ohio.

Trên tờ giấy còn có con dấu của bệnh viện đã bị mờ. Đây là tiêu bản bộ phận thân thể con người dùng để nghiên cứu khoa học.

Giản Dao thở phào nhẹ nhõm.

Đúng lúc này, cô lờ mờ nghe thấy tiếng còi hụ cảnh sát ở bên ngoài ngôi biệt thự. Giản Dao vội vàng rời khỏi căn phòng.

Vừa chạy ra ngoài cổng ngôi biệt thự, Giản Dao nhìn thấy đám bảo vệ vây quanh hai người cảnh sát. Bọn họ chỉ tay về phía ngôi biệt thự, nói lớn tiếng điều gì đó. Đồng thời, cánh cửa sau lưng cô tự động đóng sập vào.

Giản Dao quay đầu nhìn cánh cửa khép chặt. Bạc Cận Ngôn dụ mọi người tới phòng chứa tiêu bản, nhằm mục đích dọa bọn họ để bọn họ sợ chạy mất.

Bây giờ đã là buổi chiều ánh mặt trời rực rỡ chiếu xuống khu rừng núi. Ngôi biệt thự sừng sững trong ánh nắng, tựa hồ không có chuyện gì xảy ra.

Giản Dao kể lại sự việc với hai người cảnh sát vừa đến. Nghe cô nói thứ trong căn phòng bí mật chỉ là tiêu bản, đám bảo vệ rất bất ngờ, nhưng bọn họ vẫn khẳng định Bạc Cận Ngôn có liên quan đến vụ án.

Hai người cảnh sát quyết định vào nhà tìm hiểu. Giản Dao và những người khác đứng phía sau chờ đợi.

Hai người cảnh sát vừa gõ cữa vừa gọi lớn tiếng. Trong nhà vẫn không có phản ứng. Đám bảo vệ bàn tán xôn xao, bọn họ càng cảm thấy Bạc Cận Ngôn có tật giật mình nên mới không chịu mở cửa. Giản Dao đoán không ra, Bạc Cận Ngôn rốt cuộc đang làm gì.

Cảnh sát không thể cứ thế xông vào nhà, đành quay đầu tìm Giản Dao: “Cô có số điện thoại của chủ nhà đúng không? Coi mau gọi cho anh ta, bảo anh ta mở cửa.”

Giản Dao gật đầu, gọi điện cho Bạc Cận Ngôn, vô mở loa ngoài để mọi người cùng nghe: “Cảnh sát đang ở bên ngoài nhà anh, họ muốn tìm anh hỏi chuyện. Mau mở cửa đi.”

Bạc Cận Ngôn im lặng vài giây mới trả lời, giọng nói của anh mang âm mũi nằng nặng: “Bọn họ có mang theo lệnh khám xét hoặc bắt giữ không?”

Người cảnh sát lắc đầu, Giản Dao trả lời: “Không.”

“Vậy tại sao tôi phải mở cửa gặp họ? Tạm biệt.” Nói xong anh liền cúp điện thoại.

Hai người cảnh sát đưa mắt nhìn nhau, lửa bốc lên đầu, một người nói: “Gọi điện thoại về cục xin chỉ thị!” Trong lòng giản Dao cũng hơi tức giận, nhưng càng tức giận, trực giác của cô càng mãnh liệt. Anh không phải là tội phạm, bởi vì có tên tội phạm nào biểu hiện như anh?

Lúc này, ở một nơi không xa lại vang lên tiếng còi hụ xe cảnh sát, mọi người đều quay đầu về hướng đó.

Mấy người cảnh sát cùng một người đàn ông trung niên thần sắc nghiêm nghị đi nhanh về phía ngôi biệt thự. Lý Huân Nhiên cũng có Mặt. Giản Dao nhận ra người đàn ông trung niên, đó là cục trưởng cục cảnh sát thành phố.

Tình hình trên khu vực sườn núi trở nên phức tạp. Lý huân Nhiên rất bất ngờ khi nhìn thấy Giản Dao. Anh đi đến bên cô: “Sao em lại ở đây?”

Giản Dao: “Hai ba câu không thể nói rõ ràng. Sao cục trưởng lại đến đây?

Trên mặt Lý Huân Nhiên ẩn hiện ý cười, đó là nụ cười hưng phấn và khó đoán. Anh nhắc lại lời cô: “Hai ba câu không thể nói rõ. Cục trưởng hôm nay nghe người ở trên nói, mới biết anh ta sống ở đây. Ông ấy cứ đòi đích thân đến đây gặp anh ta.”

Giản Dao cảm thấy hơi kỳ lạ, cô đang muốn hỏi rõ ràng thì bên kia có người gọi Lý Huân Nhiên. Anh vội nói: “Em giúp người của khu nhà em đến đây tìm đứa trẻ phải không? Anh biết có người báo án, nhưng họ nhầm lẫn rồi, sao anh ta có thể là tội phạm? Lát nữa chúng ta nói chuyện sau.” Nói xong anh liền chạy đi.

Lần này đến lượt Lý Huân Nhiên gõ cửa.

Mọi người đều chăm chú theo dõi, nhưng kết quả vẫn không có người trả lời.

Đại khái hai người cảnh sát trước đó đã báo cáo tình hình với cục trưởng, Giản Dao bị cục trưởng gọi ra nói chuyện.

Thần sắc và ngữ khí của cục trưởng rất ôn hòa: “Tiểu Giản, cháu có điện thoại của cậu ta? Cháu hãy gọi cho cậu ta đi.”

Cục trưởng vừa dứt lời, mấy người cảnh sát đều quay sang Giản Dao, Lý Huân nhiên càng kinh ngạc.

Giản Dao chỉ còn cách gọi đi, cô mở loa ngoài để mọi người cùng nghe. Ai ngờ cô chưa lên tiếng, Bạc Cận Ngôn ở đầu kia đã mở miệng trước, ngữ khí của anh hơi bực bội: “Lẽ nào trí nhớ của cô không duy trì quá 24 tiếng đồng hồ? Cô quên tối qua tôi mấy giờ mới đi ngủ? Tại sao còn gọi điện nữa.”

Giản Dao định trả lời, đột nhiên phát giác mọi người đều nhìn cô. Đám cảnh sát đều là người nhạy bén, nhìn cô bằng ánh mắt hơi phức tạp. Lý Huân Nhiên nhìn cô chằm chằm. Lúc này, Giản Dao mới có phản ứng, cô cảm thấy hơi quẫn bách. Nói nhiều cũng vô ích, cô lập tức đi thẳng vào vấn đề: “Bạc Cận Ngôn, cục trưởng cục công an thành phố muốn gặp anh.”

“Tôi không gặp.” Bạc Cận Ngôn lạnh lùng trả lời.

“Để chú nói chuyện với cậu ấy.” Cục trưởng đứng bên cạnh đột nhiên mở miệng, giơ tay về phía Giản Dao, cầm điện thoại di động.

Cục trưởng đi sang một bên, nói chuyện một lúc. Sau khi cúp điện thoại, trên mặt ông hiện ý cười.

Tiếp theo, cục trưởng và một người cảnh sát nhiều tuổi lại đi về ngôi biệt thự. Chỉ là lần này, cửa ngôi biệt thự tự động mở ra, bọn họ lập tức đi vào bên trong.

Giản Dao kéo tay áo Lý Huân Nhiên: “Rốt cuộc anh ta là người thế nào?”

Lý Huân Nhiên liếc cô một cái, hỏi lại: “Em có quan hệ gì với anh ta?”

Giản Dao kể vắn tắt một lượt: “Em là phiên dịch của anh ta.”

Lý Huân Nhiên vỗ vai cô: “Em giỏi thật đấy.” Lúc này, anh mới đưa mắt về phía ngôi biệt thự, thở dài một tiếng rồi mở miệng: “Bạc Cận Ngôn là phó giáo sư đại học Maryland ở Mỹ, là chuyên gia tâm lý tội phạm trẻ tuổi nhất thế giới, là cố vấn do cục cảnh sát đặc biệt mời về, đồng thời là cảnh đốc cấp một! Hừm, thật không ngờ anh ta chạy đến chỗ nhà quê của chúng ta tĩnh dưỡng!”

Chương 7

Cảnh chiều tà như tấm màn mờ che phủ mặt đất, Giản Dao đứng trước cửa sổ, ngước nhìn tòa nhà văn phòng cục cảnh sát đèn đóm sáng trưng.

Sau khi cục trưởng đi vào ngôi biệt thự, cảnh sát bảo những người khác ra về. Giản Dao cũng quay về nhà mình.

Giản Huyên từ thư phòng đi ra, cầm một quyển vở rất đẹp đưa đến trước mặt chị gái: “Em muốn chữ ký của Đại Thần.”

Giản Dao quay đầu liếc em gái một cái: “Có cần thiết không?” Hôm qua Giản Huyên vẫn còn gọi Bạc Cận Ngôn là “yêu nhân”.

Giản Huyên kiên định gật đầu: “Tất nhiên cần! Em là fans ruột của phim truyền hình Mỹ “Tâm lý tội phạm”. Bây giờ có một chuyên gia sờ sờ ở ngay bên cạnh em, sao em có thể bỏ qua.” 

Giản Dao không để ý đến ánh mắt mong chờ của em gái, cô lại quay đầu ra cửa sổ: “Chị sẽ không đi xin chữ ký của anh ta.”

“Hả?” Giản Huyên rất bất ngờ, bắt gặp thần sắc có vẻ cố chấp của chị gái, cô buột miệng hỏi: “Chị, chị đang khó chịu gì thế?”

Giản Dao hơi ngẩn người, quay sang nhìn em gái bằng ánh mắt kỳ lạ: “Chị khó chịu ư? Tất nhiên không phải. Em có biết nếu chị đi tìm anh ta xin chữ ký, anh ta sẽ nói thế nào không?”

“Nói thế nào?”

Giản Dao ngẫm nghĩ, mô phỏng giọng điệu tự cao tự đại của Bạc Cận Ngôn, cô nói chậm rãi: “Nếu mỗi người xin chữ ký của tôi đều được toại nguyện, bây giờ chắc tay tôi không còn nữa.”

Giản Huyên: “Hả?”

Giản Dao: “…Ký đến gãy tay mất.”

Giản Huyên phì cười: “Chuyện cười của chị nhạt quá đi. Anh ta kiêu đến thế sao?”

Giản Dao cũng cười: “Đúng là kiêu đến mức đó.”

Giản Huyên thở dài, hai chị em ngước nhìn bầu trời bên ngoài cửa sổ, nhất thời không lên tiếng.

Thật ra chiều nay khi Lý Huân Nhiên tiết lộ thân phận của Bạc Cận Ngôn, Giản Dao vô cùng kinh ngạc. Cô vốn đã hình thành ấn tượng ban đầu về Bạc Cận Ngôn, như “trạch nam”, tự cao tự đại, ngạo mạn, EQ thấp, không hiểu nhân tình thế thái, tự cho bản thân là nhất. Tóm lại, anh là người đàn ông ấu trĩ và lập dị. 

Một người như vậy lại là chuyên gia nổi tiếng thế giới, thậm chí được Lý Huân Nhiên coi là “nam thần”. Nên biết từ trước đến nay Lý Huân Nhiên cũng là một người cao ngạo, chẳng có mấy ai khiến anh vừa mắt. Chắc chắn Bạc Cận Ngôn phải là nhân vật thật sự lợi hại trong ngành, mới khiến Lý Huân Nhiên tâm phục khẩu phục.

Giản Dao chỉ có thể kết luận, thế giới này quả thực chẳng thiếu những chuyện kỳ lạ.

Giản Dao đang chìm trong suy tư, điện thoại di động của cô đột nhiên đổ chuông. Là Lý Huân Nhiên gọi tới, cô lập tức bắt máy.

Giọng nói của anh có vẻ không bình thường: “Anh thấy em đang ở nhà, em có rảnh không? Mau đến văn phòng anh ngay.”

Từ khu chúng cư cảnh sát đến tòa nhà làm việc chưa tới mấy trăm mét. Vài phút sau, Giản Dao đã xuất hiện trong văn phòng của Lý Huân Nhiên.

Lý Huân Nhiên rót cho cô cốc nước. Anh không lên tiếng, khói ở điếu thuốc lá kẹp giữa hai đầu ngón tay anh lượn lờ xung quanh cô, gương mặt tuấn tú của anh rất nghiêm nghị. Giản Dao tự động uống nước. Đến khi không chịu nổi, cô mới nhướng mắt nhìn anh: “Anh bị mất trí à? Nhìn em đủ chưa?”

Lý Huân Nhiên không trả lời, mà đột nhiên hỏi một câu: “Bạc Cận Ngôn đang theo đuổi em đấy à?”

Giản Dao lập tức sặc nước, ho khù khụ vài tiếng. Cô trợn tròn mắt: “Anh điên rồi. Làm gì có chuyện đó.”

Qua vẻ mặt của Giản Dao, Lý Huân Nhiên biết cô nói thật. Anh lại dò xét cô một lượt từ đầu đến chân: “Tuy em rất linh lợi thông minh, nhưng cũng không phải dạng sắc nước hương trời…”

Giản Dao lại lườm anh một cái, nghe anh nói tiếp: “Nếu không phải đang theo đuổi em, vậy thì anh ta nhìn trúng em điểm gì mà chỉ đích danh em làm trợ lý cho anh ta?”

Giản Dao sửng sốt: “Trợ lý gì cơ?”

Lý Huân Nhiên: “Đương nhiên là trợ lý điều tra vụ án.”

Giản Dao vẫn chưa hiểu ra vấn đề: “Vụ án có tài liệu tiếng Anh cần dịch?”

“Xì, đây là vụ án thanh thiếu niên bị mất tích mà anh kể với em. Lấy đâu ra tiếng Anh, tiếng thổ làng thì đúng hơn.”

Lần này, Giản Dao hoàn toàn sững sờ. Lý Huân Nhiên có vẻ mặt hoàn toàn nghiêm túc, chứng tỏ anh không nói đùa. Cô hỏi: “Tại sao lại là em? Em đâu phải là cảnh sát?”

Lý Huân Nhiên nhìn cô, không lên tiếng.

Anh nhớ lại cảnh tượng anh đi tìm Bạc Cận Ngôn mấy tiếng trước. Lúc đó, vị chuyên gia đã gặp gỡ cục trưởng và lãnh đạo cục công an. Lý Huân Nhiên nhận được tin, Bạc Cận Ngôn sẽ giúp đỡ điều tra vụ án với thân phận chuyên gia. Nhưng anh ta đề xuất một yêu cầu, Giản Dao phải làm trợ lý của anh ta.

Vị chuyên gia thiên tài này thích làm theo ý mình, chẳng hề bận tâm đến thân phận của Giản Dao. Lãnh đạo cục tỏ ra khó xử, biết Lý Huân Nhiên thân thiết với Giản Dao, họ bảo anh nói chuyện với cô.

Phản ứng đầu tiên của Lý Huân Nhiên là đi tìm Bạc Cận Ngôn để tự tiến cử bản thân. Gặp mặt Bạc Cận Ngôn, anh không khỏi ngạc nhiên, không ngờ Bạc Cận Ngôn còn trẻ như vậy, chỉ tầm độ tuổi của anh.

Nào ngờ khi anh nói rõ mục đích, Bạc Cận Ngôn đang ngồi trên ghế sofa ở phòng hội nghị cục cảnh sát đọc báo, chỉ trả lời một câu: “Cám ơn anh đã tự tiến cử. Có điều tôi không quen biết anh, cũng không có hứng thú.”

Không như Giản Dao nghĩ, Lý Huân Nhiên tuy cao ngạo nhưng trước nhân vật quyền uy được mọi người kính trọng, anh vì vụ án nên không bận tâm đến thể diện. Trước đó, anh cũng đã được chứng kiến sự ngạo mạn của Bạc Cận Ngôn. Mặc dù hơi bực nhưng anh không để trong lòng. Ngoài ra, anh luôn phân biệt rõ ràng công việc và tình cảm cá nhân với Giản Dao.

Thế là Lý Huân Nhiên vuốt tóc Giản Dao: “Em hãy tự đi hỏi anh ta, rằng tại sao anh ta chọn em. Tóm lại, theo ý của cục trưởng, phía cảnh sát không cho phép, cũng không tán thành người dân tham gia điều tra vụ án. Tuy nhiên, Bạc Cận Ngôn chỉ mang quân hàm danh dự cảnh đốc cấp một được bộ công an trao tặng. Còn thân phận của anh ta là học giả, là cố vấn, không thuộc biên chế cảnh sát. Anh ta có trợ lý riêng là việc của anh ta. Trước đây cũng có một học giả được bộ công an mời làm chuyên gia, lúc điều tra vụ án còn dẫn theo cả nghiên cứu sinh. Vì vậy có nhận lời hay không, em hãy tự cân nhắc và quyết định.”

Giản Dao trầm tư trong giây lát, lắc đầu: “Vớ vẩn quá, em sẽ đi tìm anh ta hỏi cho rõ ràng.”

Lý Huân Nhiên gật đầu: “Anh ta vừa ngồi xe của cục rời đi, chắc bây giờ quay về ngôi biệt thự rồi.”

Giản Dao suy tư trên suốt quãng đường từ cục cảnh sát về nhà.

Cô mở cửa ra vào, phòng khách trống không. Giản Dao ngồi xuống ghế sofa, thư phòng có động tĩnh, chắc Giản Huyên đang dùng máy tính.

Giản Dao cầm điện thoại di động từ mặt bàn, tìm số của Bạc Cận Ngôn, đồng thời nói với Giản Huyên: “Em tuyệt đối không thể đoán ra Huân Nhiên vừa nói gì với chị. Đại Thần bảo chị làm trợ lý điều tra vụ án của anh ta.” Tâm trạng khó bình tĩnh, cô thở dài: “Cảm giác của chị bây giờ, giống bị sét đánh trúng đầu.”

Thư phòng không có người trả lời. Đoán Giản Huyên đang đeo tai nghe nên không nghe thấy, Giản Dao im lặng, trực tiếp gọi điện thoại cho Bạc Cận Ngôn.

Đầu kia nhanh chóng vang lên tiếng nhạc chờ kết nối. Giản Dao tập trung tinh thần chờ đợi. Cô đột nhiên ngẩn người, lại một lần nữa ngẩng đầu đưa mắt về phía thư phòng.

Nơi đó cũng vang lên tiếng chuông điện thoại. Điện thoại của Giản Huyên? Nhưng từ trước đến nay tiếng chuông của em gái đều là nhạc Rap, cô đổi thành nhạc giao hưởng êm dịu từ bao giờ?

Đúng lúc này, cánh cửa sau lưng Giản Dao truyền đến tiếng mở khóa. Giản Huyên mở cửa đi vào. Nhìn thấy chị gái, cô tỏ ra mừng rỡ: “Chị về rồi à? Em vừa đi tìm chị, ai bảo chị không mang điện thoại.” Nói xong, Giản Huyên ngó nghiêng, hạ thấp âm thanh: “Đại Thần đâu rồi? Anh ấy còn ở thư phòng không?”

Giản Dao mù mờ: “…Đại Thần? Ở thư phòng?”

“Đúng vậy, anh ấy vừa đến đây tìm chị. Chị vẫn chưa biết sao? Mau vào đi. Để em hồi phục tâm trạng đã. Anh ấy đẹp trai quá cơ! Người em gặp trước đây đều là yêu nhân ở phương nào ấy chứ.”

Cửa thư phòng khép hờ, Giản Dao dừng lại trước cánh cửa.

Trong phòng sáng đèn, ánh đèn tuýp màu trắng êm dịu chiếu xuống sàn nhà. Tiếng nhạc trầm bổng vẫn vang vọng, Giản Dao lờ mờ nghe thấy tiếng chạm nhẹ, tựa hồ là tiếng tách trà đặt lên bàn. Giản Dao đẩy cửa, đi vào phòng.

Hai bên bờ tường là giá sách lớn màu đen chắc nịch. Một người đàn ông ngồi ở ghế sofa màu đỏ chính giữa căn phòng.

Anh mặc bộ ple màu đen, áo sơ mi trắng sạch sẽ, không thắt cà vạt. Đôi chân dài của anh vắt chéo một cách tùy ý, trong tay cầm một cuốn sách, anh đang cúi đầu chuyên tâm đọc sách. Trên mặt bàn uống nước ở bên cạnh đặt một tách trà nóng và một đĩa hoa quả.

Chỉ nhìn thoáng qua cảnh tượng này, con người cũng có cảm giác thanh tao vô hạn.

Nghe tiếng động, người đàn ông bỏ sách, ngẩng đầu nhìn Giản Dao.

Người đàn ông có dáng người cao lớn. Mặc dù anh đang ngồi nhưng bộ ple thẳng tắp, cân đối, vừa vặn. So với ấn tượng của buổi tối hôm đó, thân hình Bạc Cận Ngôn lúc này hơi gầy. Chính vì vậy, bờ vai anh càng rộng, đôi chân anh càng dài hơn.

Vào giây phút chạm mắt anh, trái tim Giản Dao khẽ rung lên một nhịp. Đó là một đôi mắt dài. Không biết có phải do ánh đèn hay do nước da trắng của anh, đồng tử trong đôi mắt đó đen nhánh, khiến Giản Dao có cảm giác ánh mắt anh càng xa cách lãnh đạm.

Giản Dao ngồi đối diện Bạc Cận Ngôn, cô hơi mất tự nhiên.

Hai người trò chuyện mấy lần, nhưng đều qua điện thoại hoặc trong bóng tối. Đây là lần đầu tiên cô và anh chính thức đối diện nhau. Cả hai không phải người xa lạ, nhưng cũng không quen biết.

Giản Dao vừa định mở miệng, Bạc Cận Ngôn lại cúi xuống nhìn quyển sách trong tay. Diện mạo của anh thanh tú nhưng lạnh lùng. Giọng nói anh là giọng nam trầm ấm áp, dễ nghe.

“Cảm giác bị sét đánh trúng thế nào?”

Giản Dao hơi quẫn bách, không trả lời mà hỏi lại: “Sao anh lại đến nhà tôi?”

Bạc Cận Ngôn nhướng mắt liếc cô: “Đương nhiên đến khảo sát gia cảnh có chút bần cùng của cô.”

Anh vốn có thân phận Đại Thần, lại có ngoại hình nổi bật nên trong lòng Giản Dao ít nhiều nảy sinh cảm tình với anh. Nhưng khi anh mở miệng, chút cảm tình đó lập tức tan biến.

Giản Dao vừa định cự lại, Bạc Cận Ngôn đã tiếp tục lên tiếng: “Một sinh viên có quan hệ gia đình êm ấm hòa thuận, kỳ nghỉ đông mới về nhà, nhưng lại sống một mình trong căn nhà cũ bỏ không nhiều năm. Liệu có phải nội tâm của cô không vui vẻ cởi mở như bề ngoài?”

Giản Dao ngẩn người, nghe anh lại nói: “Không chỉ vì nguyên nhân mất cha từ lúc nhỏ. Bởi người nhà cô hoàn toàn có thể thỏa mãn khao khát của cô về tình thân, hơn nữa tính cách cô cũng không thuộc dạng mềm yếu. Do đó…” Bạc Cận Ngôn nhìn Giản Dao bằng ánh mắt lãnh đạm và sắc bén: “Tuổi thơ của cô còn gặp phải sự tổn thương khác?”

Giản Dao lập tức biến sắc mặt, ánh mắt cô đờ đẫn trong giây lát. Bạc Cận Ngôn lại chuyển đề tài: “So với phát giác khác của tôi, vấn đề này chẳng là gì cả.” Anh giơ cuốn sách trong tay: “Hóa ra cô thích đọc những cuốn sách không logic và chẳng có căn cứ khoa học như vậy?”

Bây giờ, Giản Dao mới chú đến bìa cuốn sách. Đó là “Sủng vật ngoan ngoãn”, một trong những cuốn tiểu thuyết ngôn tình trên giá sách của cô. 

Giản Dao phản bác: “Đây là tiểu thuyết ngôn tình, cần gì logic?”

Bạc Cận Ngôn lại giở đến một trang: “Cô còn đánh dấu rất nhiều trên đó…”

Lúc này, Giản Dao mới lúng túng, cô giơ tay đoạt quyển sách trong tay anh: “Ai bảo anh động vào sách của tôi?” Cuốn truyện này cô đọc từ thời cấp ba. Lúc đó, cô đúng là đánh dấu một số tình tiết cảm động, ví dụ “tình yêu không biết bắt đầu từ lúc nào, mà trở nên sâu sắc”, “Nếu có một người yêu tôi như thủa ban đầu”…Bây giờ đọc lại thấy tương đối buồn nôn.

Bạc Cận Ngôn để mặc Giản Dao lấy quyển sách, anh đáp: “Cô gái ở bên ngoài nói, tôi có thể tùy ý đọc sách ở đây.”

Giản Dao đặt sách lên giá, mới đi vào trọng tâm vấn đề: “Tại sao anh lại muốn tôi làm trợ lý của anh?”

Bạc Cận Ngôn nhếch miệng: “Rất rõ ràng, nguyên nhân vô cùng nhiều, không có cô không được.”

Giản Dao hơi bất ngờ: “Ví dụ?”

“Ví dụ lúc tôi điều tra vụ án không thích bị quấy rầy, cần một người làm mọi công việc vặt vãnh không quan trọng như đối phó cảnh sát và phóng viên. Ví dụ ở thành phố này, cô là người duy nhất tôi quen biết. Hơn nữa, cô còn câu cá rất giỏi.”

Giản Dao: “…Tôi cần thời gian suy nghĩ.”

Bạc Cận Ngôn liếc cô một cái, anh đứng dậy, cầm áo khoác. Ra đến cửa phòng, anh đột nhiên quay đầu: “Tôi chỉ bắt tội phạm hung hãn tàn bạo nhất, cũng chỉ một mình tôi mới có thể bắt chúng. Thời gian phá vụ án này sẽ không quá một tuần, cũng là thời gian tuyển dụng cô. Nếu tôi là cô, tôi sẽ không làm chuyện suy nghĩ vô vị, mà sẽ đến ngôi biệt thự vào đúng tám giờ sáng mai.”

Chương 8

Buổi sớm ngày mùa đông, bầu trời ảm đạm hiền hòa. Rừng cây một màu xanh mướt, sừng sững trong không gian rộng lớn, dãy núi tĩnh mịch giá lạnh.

Ngôi biệt thự vẫn không một bóng người. Giản Dao đi cầu thang lên tầng hai, gặp cánh cửa sắt khép hờ. Lần đầu tiên đặt chân vào “lãnh địa” của Bạc Cận Ngôn, cô vô ý thức đi rón rén.

“Bạc Cận Ngôn! Bạc Cận Ngôn!”

Không có tiếng trả lời.

Giản Dao đi tới cửa văn phòng thứ nhất liền dừng bước.

Cửa phòng mở toang, bên trong tối mờ mờ. Trên mặt bàn cạnh cửa sổ xếp đầy tài liệu, còn vất mấy quyển sách, trông rất bừa bộn. Cạnh chiếc bàn là ghế sofa cỡ lớn, trên sofa có một tám thảm. Bàn uống trà đặt cốc trà sứ men xanh, nước trà vẫn còn một nữa.

Trên bức tường đối diện ghế sofa treo một tấm bảng màu trắng. Tấm bảng dính đầy ảnh chụp, và chi chít dòng chữ viết bằng bút dạ màu đen.

Giản Dao đi đến trước tấm bảng trắng, lặng lẽ quan sát.

Trên bảng có tổng cộng chín tấm ảnh, là ảnh chụp những đứa trẻ bị mất tích. Chúng đều là trẻ em xuất thân từ nông thôn, có gương mặt ngây thơ thật thà. Bên dưới ba tấm ảnh ghi chú địa điểm, lần lượt là “chợ ở phía nam thành phố”, “nhà ga”, “khu bán vật liệu xây dựng”.

Giản Dao từng nghe Lý Huân Nhiên nói, đây là địa điểm đã xác định có trẻ em mất tích, chúng từng nói với người nhà và bạn bè sẽ đi tới nơi này. Những đứa trẻ còn lại đều không rõ mất tích ở đâu.

Bên dưới tám bảng xuất hiện một loạt địa danh như chợ nằm ở phía đông thành phố, bến xe, chợ nông sản…Giản Dao ngẫm nghĩ, liền hiểu ra vấn đề. Những địa danh này đều có đặc điểm chung, là nơi đông người qua lại. Ngoài ra, quán internet, quán chơi game, phòng chiếu phim là nơi bọn trẻ thích đi. Do đó có khả năng là nơi tội phạm thường xuất hiện.

Tuy nhiên, những địa điểm nói trên phân tán khắp thành phố, muốn tìm ra tội phạm, chỉ e là mò kim đáy bể.

Giản Dao đưa mắt xuống dưới. Chữ viết rất hỗn loạn, tiếng Trung pha lẫn tiếng Anh, có từ đơn chỉ viết một nửa, Giản Dao nhìn toét mắt vẫn không hiểu nghĩa. Thậm chí ở góc bảng còn vẽ một con rùa nhỏ. Tuy chỉ vài nét bút đơn giản nhưng trông rất sinh động.

Lúc phần tích vụ án, Bạc đại thần thích vẽ rùa để tăng thêm cảm hứng? Khóe miệng Giản Dao cong lên.

Nhưng giữa những dòng chữ hỗn độn xuất hiện mấy từ viết rất rõ ràng, hơn nữa còn lặp lại vài lần.

“Không có nhân chứng.”

Không có nhân chứng?

Đây là điều kiện bất lợi mà ai cũng biết, tại sao anh lại nhấn mạnh điều này?

Giản Dao nghĩ mãi không ra. Nhưng cô vẫn rút điện thoại, nhắn tin cho Lý Huân Nhiên: “Kp: Không có nhân chứng.”

Tối qua sau khi quyết định, Giản Dao lập tức thông báo cho Lý Huân Nhiên. Lý Huân Nhiên đến nhà cô ngay, anh nói với cô: “Anh muốn “học trộm” bản lĩnh của anh ta.”

Giản Dao không khỏi bất ngờ: “Học trộm kiểu gì?”

“Em hãy ghi lại toàn bộ từng câu nói, từng lời phân tích, quan điểm, lý luận về vụ án và tinh túy trong tư tưởng của anh ta rồi báo cho anh biết.” Lý Huân Nhiên giải thích: “Đây không coi là hành vi xâm phạm quyền lợi của người khác. Tóm lại em biết gì anh biết nấy.”

Giản Dao đáp: “Em không hiểu về tâm lý tội phạm, nhưng em sẽ cố gắng.”

Vì vậy bây giờ, khi phát giác ra keypoint (điểm quan trọng) đầu tiên, Giản Dao liền gửi tin nhắn cho anh.

Lý Huân Nhiên nhanh chóng nhắn lại: “???”

Giản Dao mỉm cười, cô vừa cất máy di động liền nghe thấy tiếng bước chân ở bên ngoài truyền tới. Bạc Cận Ngôn khoác áo ngủ màu trắng, chậm rãi đi vào phòng.

Cảnh gặp gỡ không giống sự tưởng tượng của Giản Dao. Hôm qua anh rất ngạo mạn, tự phụ, ăn nói độc địa. Hơn nữa, anh thể hiện là một người có EQ thấp, hoàn toàn không nghĩ đến cảm nhận của người khác. Nhưng lúc đó anh mặc ple chỉnh tề, tỏa ra khí chất xuất sắc và cao quý khác người thường. Nhưng vào thời khắc này, cũng vẫn là gương mặt trắng trẻo, đôi mắt đen nhánh, mũi cao và bờ môi mỏng đỏ, nhưng sắc mặt anh không được tốt, có vẻ thờ ơ, trông anh hình như không vui vẻ.

Hơn nữa, anh còn đi chân đất trong nhà.

Lúc Bạc Cận Ngôn đi qua Giản Dao, anh ngoảnh đầu nhìn cô. Giản Dao tưởng anh sẽ nói câu gì đó, nào ngờ anh cứ như không thấy cô, điềm nhiên đi về phía trước. Đến bên bàn nước, anh cầm tách trà rồi quay người đi ra ngoài.

Giản Dao cũng không sốt ruột, việc gì cô phải chủ động trò chuyện với anh?

Hai người một trước một sau xuống dưới tầng một.

Bạc Cận Ngôn đi vào nhà bếp, cúi người lấy một hộp sữa từ tủ lạnh bỏ vào lò vi sóng. Tiếp theo, anh bỏ mấy lát bánh mỳ vào lò nướng và ném một lọ mứt hoa quả lên bàn. Sau đó, anh ngồi xuống trước bàn ăn, nhìn chằm chằm mặt bàn.

Giản Dao đứng ở cửa nhà bếp chờ đợi. Lúc cô tưởng Bạc Cận Ngôn sẽ nói chuyện công việc, anh đột nhiên đặt hai tay lên bàn, nằm bò xuống mặt bàn.

Đến khi lò vi sóng “ding” một tiếng, Bạc Cận Ngôn mới ngẩng đầu và đứng dậy, lấy đồ ăn, bắt đầu ăn sáng với sắc mặt vô cảm.

“Tối qua anh ngủ muộn à?” Giản Dao hỏi.

“Ừ.” Anh thốt một tiếng, âm thanh trầm thấp khàn khàn.

Một lúc sau, Bạc Cận Ngôn bỗng dưng ngẩng đầu nhìn cô. Ánh mắt anh khôi phục sự sắc bén: “Cô nên thay đổi phong cách mặc đồ.”

Giản Dao cúi xuống ngắm bộ váy công sở màu đen trên người mình, lặng lẽ gật đầu. Cũng chỉ vì phối hợp với phong cách mặc đồ của anh, cô mới cố tình khoác bộ đồ nghiêm chỉnh từng diện trong buổi phỏng vấn thử việc.

Bạc Cận Ngôn nhìn cô chăm chú, ánh mắt anh rất tập trung.

Gản Dao bị “chiếu tướng” hồi lâu nên không mấy tự nhiên. Anh lắc đầu: “Không bắt mắt như mấy ngày trước, tốt nhất cô nên đổi lại phong cách đó.”

Giản Dao nhìn anh bằng ánh mắt ngạc nhiên, nhưng anh tiếp tục ăn đồ, không để ý đến cô.

Phụ nữ đều thích nghe người khác khen ngợi hình thức bề ngoài. Đặc biệt, câu nói đó thốt ra từ miệng Bạc Cận Ngôn.

Giản Dao hiếm có dịp mỉm cười với anh: “Được.”

Sau khi ăn xong, Bạc Cận Ngôn đứng dậy. Tuy vẫn mặc áo ngủ và đi chân đất, nhưng thần sắc anh đã khôi phục hoàn toàn vẻ cao ngạo thường lệ.

“Cô trợ lý nghiệp dư, xin hãy sắp xếp tài liệu ở tầng trên, sau đó cầm ra xe ô tô đợi tôi.”

Trên đường cái gần ngôi biệt thự đỗ một chiếc xe cảnh sát. Người tài xế đã đến một lúc.

Giản Dao ngồi ở ghế sau xem tài liệu vài phút mới thấy Bạc Cận Ngôn từ con đường nhỏ đi ra.

Anh mặc bộ ple nghiêm chỉnh, bên ngoài là áo khoác đen dài, càng tôn thêm nước da trắng của anh. Cổ anh quấn khăn màu cà phê, trên mặt còn đeo khẩu trang cỡ lớn, chỉ để lộ đôi mắt đen dài.

Bạc Cận Ngôn ngồi vào ghế sau ô tô cạnh Giản Dao. Lúc này, anh mới tháo khẩu trang, ném sang một bên, bình thản cất lời: “Có thể xuất phát rồi.”

“Tại sao anh đeo khẩu trang?” Giản Dao hiếu kỳ.

Bạc Cận Ngôn nhìn cô bằng ánh mắt kỳ lạ: “Cô không cảm thấy lạnh sao?”

Giản Dao: “…Tôi không cảm thấy.”

Mặc dù nói vậy nhưng cô biết ngiều người miền bắc không thích ứng với mùa đông của phương nam. Bạc Cận Ngôn trưởng thành ở nước ngoài, lẽ nào do không hợp thủy thổ nên anh mới đeo khẩu trang. Chỉ là anh thích làm theo ý mình, trong khi người miền nam không có thói quen đeo khẩu trang, thảo nào anh bị thiên hạ gọi là “quái nhân”.

Xe đi một đoạn, rời khỏi nội thành, lên đường quốc lộ.

“Chúng ta đi đâu vậy?” Giản Dao hỏi.

Bạc Cận Ngôn tựa vào thành ghế, dáng vẻ rất thư thái. Thân hình cao lớn của anh chiếm nửa già không gian. Giản Dao chỉ còn lại góc nhỏ. Vậy mà anh cũng chẳng bận tâm, bàn tay đặt trên đầu gối gõ nhẹ, anh cất giọng lười nhác: “Đi lấy địa chỉ của hắn.”

“Hắn? Hắn là ai?”

Khóe miệng Bạc Cận Ngôn ẩn hiện ý cười: “Đương nhiên là tên tội phạm của chúng ta.”

Xe cảnh sát chạy trên đường quốc lộ. Hàng cây hai bên đường tiêu điều trong sắc trời mùa đông ảm đạm.

Giản Dao nhìn gương mặt nghiêng thản nhiên của Bạc Cận Ngôn, hỏi tiếp: “Ý anh là…tội phạm chỉ có một tên? Hơn nữa còn lại người bản xứ?” Trước đó, Lý Huân Nhiên nghi ngờ tội phạm là một nhóm người chuyên bắt cóc trẻ em, hoặc đám giang hồ từ tỉnh ngoài đến đây gây án. Nhưng theo cách nói của Bạc Cận Ngôn, anh đã phủ nhận hai khả năng này.

Bạc Cận Ngôn liếc cô: “Cô cũng không không đến nổi ngốc nghếch. Nạn nhân của mười vụ án có đặc điểm chung tương đồng, khoảng thời gian giữa hai vụ án có trật tự, thủ pháp gây án như nhau, tội phạm có trình độ ổn định và không bao giờ sẩy tay. Đây rõ ràng là đặc điểm của cá nhân, do đó chỉ có thể là một người.”

Giản Dao chau mày trầm tư suy nghĩ. Một lúc sau, cô rút điện thoại gửi tin nhắn.

Bạc Cận Ngôn không hề nhìn cô, lãnh đạm hỏi một câu: “Cô lại báo cáo cho bạn trai cô đấy à?”

Giản Dao đờ người, ngẩng đầu nhìn anh: “Anh ấy không phải là bạn trai tôi.”

Bạc Cận Ngôn không đáp lời, anh tựa người vào thành ghế phía sau nhắm mắt nghỉ ngơi. Giản Dao hỏi: “Anh có để bụng chuyện tôi báo cáo không?”

“Tại sao tôi phải để bụng việc vô vị đó?”

Xe cảnh sát dừng lại ở một làng quê. Hai bên đều là nhà cửa. Có tòa nhà bốn năm tầng, nhưng cũng có ngôi nhà gỗ thấp cũ kỹ.

Bạc Cận Ngôn và Giản Dao đi đến một ngôi nhà tương đối lụp xụp. Đây là nhà của Phó Minh Nghĩa, cậu bé đầu tiên bị mất tích, địa điểm mất tích không rõ.

Bạc Cận Ngôn chỉ nói với Giản Dao, mục đích đến đây là tìm ra địa điểm nạn nhân mất tích chuẩn xác, nhưng anh không cho biết lý do. Giản Dao tiến lên gõ cửa với tâm trạng đầy nghi hoặc.

Trong nhà cũ kỹ tăm tối chỉ có ba gian phòng, đồ đạc hết sức đơn giản. Sắc mặt bố mẹ Phó Minh Nghĩa hốc hác tiều tụy.

Theo lời khai trước đó, Phó Minh Nghĩa sáng sớm rời khỏi nhà, khoảng tám giờ đến thành phố Đồng. Cậu bé vừa tròn 15 tuổi, là học sinh năm thứ ba trung học cơ sở. Cậu bé đi nhà cô ruột ở thành phố Đồng, ở nhà cô khoảng nữa tháng để tham gia lớp học thêm. Nhiều tiếng đồng hồ sau, người cô vẫn không thấy Phó Minh Nghĩa nên gọi điện về nhà cậu bé, mới biết cậu bé mất tích.

Sau một hồi hỏi tỉ mỉ bố mẹ cậu bé, Bạc Cận Ngôn vẫn không tìm ra manh mối mới, cậu bé không nói cho bất cứ ai biết, cậu sẽ đi đâu.

Đến buổi trưa, sau khi an ủi bố mẹ Phó Minh Nghĩa, Giản Dao đi vào phòng ngủ của cậu bé. Cô thấy Bạc Cận Ngôn đứng giữa phòng, quan sát đống đồ lặt vặt bày đầy giường, thần sắc của anh rất tập trung.

Giản Dao đi vào bên trong. Trên giường đều là đồ chơi ưa thích của trẻ em như mặt nạ, con quay, thẻ chơi game và một máy chơi game đơn giản. Dưới gầm giường có một số lon bia rỗng, có lẽ cậu bé nhặt về để bán lấy tiền. Bây giờ cậu bé mất tích, những thứ này trở thành vật kỷ niệm của bố mẹ.

Giản Dao hỏi: “Anh có phát giác mới không?”

Bạc Cận Ngôn tiếp tục trầm tư, tựa hồ không nghe thấy. Vài giây sau, anh mới từ từ ngoảnh đầu, nhìn Giản Dao bằng ánh mắt thờ ơ: “Ra ngoài.”

Giản Dao lập tức quay người rời đi. Nhưng đến cửa phòng, cô lại nghe anh nói tiếp: “Cô cũng đi tìm. Đầu óc cô không phải để trưng bày. Tôi cần bất cứ tin tức nào liên quan đến Phó Minh Nghĩa. Trong ngôi nhà này chắc chắn có manh mối liên quan đến việc thằng bé đi đâu hôm bị mất tích.”

Bây giờ Giản Dao đã quen với cách nói chuyện của anh. Cô không tức giận, cũng chẳng thèm bận tâm. Cô đi một vòng quanh sân, dừng bước trước chuồng nuôi gia cầm ở sau ngôi nhà.

Giản Dao tiến lại gần, trong chuồng có mấy chục con gà. Cô đoán đâu là một trong những nguồn thu nhập của gia đình. Trên cái tủ bên cạnh chuồng gà còn có một khay trứng gà.

Giản Dao ngẩn ra vài giây rồi đi tìm mẹ Phó Minh Nghĩa.

Một lúc sau, Giản Dao lại một lần nữa quay về phòng ngủ của Phó Minh Nghĩa.

“Tôi có một số phát giác, nhưng chưa chắc đã có tác dụng.” Giản Dao lên tiếng.

Bạc Cận Ngôn không nhìn cô, sắc mặt vẫn vô cảm như thường lệ: “Cô nói đi.”

Giản Dao liếc qua gương mặt nghiêng tuấn tú của anh. Nghĩ đến việc trước mặt mình là chuyên gia nổi tiếng thế giới, cô cảm thấy một khi nói ra thế nào cũng bị anh chê cười.

Giản Dao dè dặt mở miệng: “Thành tích học tập của Phó Minh Nghĩa thuộc loại trung bình, thỉnh thoảng còn không đạt yêu cầu. Cậu ta có quan hệ tốt với bạn học, rất thích chơi game. Nhưng do nhà nghèo nên cậu ta thường chỉ lượn lờ ở quán net hoặc quán chơi game…”

Lúc Giản Dao nói chuyện, Bạc Cận Ngôn vẫn cứ trầm tư, không biết anh có nghe thấy lời cô nói.

Giản Dao tiếp tục lên tiếng: “Hôm Phó Minh Nghĩa mất tích, cậu bé mang một giỏ trứng gà cho người cô ruột…”

“Dừng lại!” Bạc Cận Ngôn đột nhiên cắt lời Giản Dao, nhìn cô bằng ánh mắt sáng ngời và sắc bén: “Sao cô biết chuyện đó?”

Giản Dao đáp: “Tại vì sau nhà có chuồng gà. Tôi nghĩ nếu bố mẹ cậu bé để cậu bé đến nhà cô sống một thời gian, thế nào cũng gửi chút quà, ví dụ trứng gà ta chẳng hạn. Tôi đã đi hỏi mẹ Phó Minh Nghĩa, hôm đó đúng là cậu ta cầm đi một giỏ trứng. Trước đây cậu bé cũng thường mang trứng gà cho cô ruột. Tuy nhiên, những điều này chắc vô dụng, tôi không tìm ra manh mối khác…”

Giản Dao dừng lại ở đây, bởi Bạc Cận Ngôn đột nhiên tiến lên một bước, cúi người ôm cô vào lòng.

Buổi trưa ánh nắng ấm áp, căn phòng tĩnh mịch. Toàn thân Giản Dao cứng đờ, Bạc Cận Ngôn nhanh chóng buông người cô, nhưng đôi mắt trong suốt của anh vẫn nhìn cô chăm chú, đáy mắt ẩn hiện ý cười vô cùng ôn hòa.

“Sao em nghĩ ra điều này? Mang trứng gà cho cô ruột? Em đúng là thiên tài.”

Giản Dao: “Đây là đối nhân xử thế cơ bản…”

Bạc Cận Ngôn mỉm cười: “Phó Tử Ngộ nói em là người có tri thức, hiểu lý lẽ, sẽ bổ sung cho tôi. Hừm, cậu ta cũng có lúc đoán bừa mà lại đúng.”

Giản Dao: “…”

Bạc Cận Ngôn mở điện thoại di động, chỉ vào một điểm trên bản đồ thành phố: “Phó Minh Nghĩa mất tích ở nơi này.”

Giản Dao xem kỹ, đó là một chợ nông sản. Cô hỏi: “Tại sao?”

Thái độ của Bạc Cận Ngôn lúc này đặc biệt hòa nhã, anh mỉm cười: “Come on! Thằng bé xách một giỏ trứng gà, đi đâu cũng không tiện. Tại sao nó không đến nhà cô ruột ngay? Lẽ nào nó cầm cả giỏ trứng gà đi chơi hoặc đi quán game? Em đã từng thấy một người nào như vậy chưa?

Thằng bé rất thích chơi game, lại không có tiền. Do đó khả năng lớn nhất là hôm đó nó lén lút mang trứng gà đi bán. Nó cũng thường đem trứng gà tới nhà cô ruột nên bán một hai lần sẽ không bị phát giác. Ở gần chợ nông sản có tiệm chơi game, hơn nữa cũng cách nhà cô ruột không xa.”

Giản Dao nghe xong gật đầu: “Nhưng việc chúng ta tìm ra địa chỉ Phó Minh Nghĩa mất tích có tác dụng gì?”

Ý cười trên khóe miệng Bạc Cận Ngôn càng sâu hơn.

Hai người về xe ô tô, lên đường quay về thành phố Đồng.

Bạc Cận Ngôn cầm laptop, cúi đâu viết lách. Giản Dao chống cằm nhìn anh, đồng thời gửi tin nhắn thứ ba cho Lý Huân Nhiên.

Một lúc sau, Bạc Cận Ngôn quẳng laptop vào lòng cô: “Gọi điện thoại cho cậu ta.”

Giản Dao cầm laptop, đọc lướt qua nội dung. Cô giật mình khi thấy hàng chữ:

“Nam giới, 25 đến 30 tuổi, người bản xứ, dáng người hơi gầy, ngoại hình bình thường;

Sống trong phạm vi cách chợ nông sản ba cây số, địa điểm làm việc cũng ở gần khu vực đó;

Không có xe hơi;

Đối tượng có khả năng giao tiếp tốt, biết cách ăn nói, thường xuyên ra vào quán chơi game, hoặc phòng chiếu phim…”

Giản Dao quay sang nhìn anh: “Những điều này…tại sao? Tại sao tội phạm lại sống gần địa điểm nạn nhân đầu tiên mất tích? Tại sao hắn từ 25 đến 30 tuổi?”

Bạc Cận Ngôn gối hai tay ra sau gáy: “Sáng nay em đã xem tấm bảng trắng của tôi? Nguyên nhân đều ở trên đó.”

Giản Dao nỗ lực hồi tưởng, trong khi Bạc Cận Ngôn giở tấm bản đồ trên điện thoại, chỉ tay vào một điểm: “Báo với bọn họ, lập tức tìm kiếm ở rừng cây phía đông chợ nông sản. Một khi phát giác hãy gọi điện cho chúng ta ngay.”

Giản Dao giật mình: “Phát giác gì cơ?”

Bạc Cận Ngôn liếc cô một cái: “Em đã nghĩ đến rồi, tại sao còn hỏi tôi?”

Giản Dao biến sắc mặt. Bạc Cận Ngôn mỉm cười, nụ cười của anh sáng chói, ánh mắt lấp lánh, giọng nói trầm ấm dễ nghe vô cùng: “Cô trợ lý thân yêu, tôi đã từng nói với em, tôi chỉ bắt tội phạm hung ác nhất. Tội phạm bắt cóc buôn người đã lỗi thời. Kẻ giết người hàng loạt mới là khẩu vị của tôi.”

Chương 9

Vùng núi yên tĩnh, xe cảnh sát lao nhanh trên đường quốc lộ, phát ra tiếng máy nổ rì rì đơn điệu.

Bạc Cận Ngôn vừa dứt lời, trong xe trở nên vô cùng yên tĩnh.

Giản Dao cảm thấy tức ngực, ánh mắt cô dừng lại ở lớp vải bọc màu xanh lam ghế ngồi phía trước, cô nhất thời im lặng.

Người cảnh sát lái xe nhiều tuổi trầm mặc từ đầu đến cuối ở phía trước đột nhiên mở miệng: “Giáo sư Bạc, ý của cậu là…những đứa trẻ đó đã bị giết chết?”

Ý cười trên mặt Bạc Cận Ngôn lập tức tan biến: “Đúng.”

Cảnh vật ngoài cửa sổ vẫn vun vút trôi qua không ngừng nghỉ. Giản Dao hỏi: “Cho dù chỉ là một người gây án, cũng có khả năng buôn bán bắt cóc trẻ em. Tại sao anh lại cho rằng là kẻ giết người hàng loạt?”

Gương mặt tuấn tú của Bạc Cận Ngôn không một chút biểu cảm. Đáy mắt anh từ từ hiện lên tia nghiêm nghị.

“Bởi vì tôi hiểu bọn chúng.”

Giản Dao im lặng vài giây rồi bắt đầu gọi điện thoại.

Mặc dù trong lòng vô cùng nghi hoặc nhưng sự việc cấp bách, cô chỉ còn cách chuyển suy đoán của Bạc Cận Ngôn cho cảnh sát.

Ở đầu kia điện thoại, Lý Huân Nhiên và các cảnh sát hình sự trong phòng vô cùng chấn động. Ngữ khí của Lý Huân Nhiên trở nên nghiêm túc: “Tại sao? Anh ta rút ra kết luận này từ đâu?”

Giản Dao nói: “Anh đợi một lát.” Cô buông điện thoại di động, quay sang Bạc Cận Ngôn: “Họ muốn biết nguyên nhân.”

Bạc Cận Ngôn tựa đầu vào thành ghế phía sau, nhắm mắt: “Khi nào về, tôi sẽ báo cáo giản lược. Bây giờ em hãy bảo bọn họ đi tìm thi thể nạn nhân trước.”

Nghe đến từ “thi thể”, Giản Dao giật mình. Sau khi chuyển lời của Bạc Cận Ngôn, đám cảnh sát hình sự ở đầu kia điện thoại vẫn chưa hết kinh ngạc. Đội cảnh sát hình sự trong nước không có chức vụ chuyên gia tâm lý tội phạm nên bọn họ vẫn không hiểu “báo cáo giản lược” của Bạc Cận Ngôn là khái niêm như thế nào. Lý Huân Nhiên lên tiếng: “Giản Dao, sự việc này quá nghiêm trọng. Mọi người đều chờ đợi, cục trưởng cũng vừa đến đây. Em hãy bảo giáo sư Bạc nói rõ với bọn anh.”

Giản Dao lại quay sang Bạc Cận Ngôn: “Anh có thể tiến hành “báo cáo giản lược” qua điện thoại với bọn họ không?”

Bạc Cận Ngôn mở mắt, lặng lẽ nhìn cô: “Lần báo cáo giản lược gần đây nhất của tôi, là ở phòng hội nghị trung tâm chi nhánh Berkeley của đại học Maryland. Bây giờ em bảo tôi…” Anh đưa mắt ra ngoài cửa sổ: “Tiến hành báo cáo giản lược tại trạm thu phí thôn Mã Đầu, huyện Vụ Lâm trên đường quốc lộ 108?”

Giản Dao hơi buồn cười, nhưng cô vẫn nghiêm túc trả lời: “Thế thì sao? Một khi lý luận của anh đúng đắn, anh đứng ở đâu cũng sẽ khiến thiên hạ giác ngộ.”

Bạc Cận Ngôn trực tiếp lấy khẩu trang đeo lên miệng, xem ra không để tâm đến ý kiến của cô.

Giản Dao nhìn đồng hồ, còn hơn một tiếng đồng hồ mới về đến thành phố Đồng. Cô không thể nói thẳng vào mặt những người cảnh sát, rằng Bạc Cận Ngôn không muốn giải thích. Thế là cô cân nhắc từ ngữ, nói với Lý Huân Nhiên: “Chuyện là như vậy, giáo sư Bạc đang chuẩn bị nội dung báo cáo, có một số chứng cứ cần bổ sung nên bây giờ không rảnh rỗi. Lát nữa tới thành phố Đồng, giáo sư sẽ lập tức giải thích với mọi người, nội dung báo cáo giản lược hoàn chỉnh hơn…”

Cô đang nói chuyện điện thoại, Bạc Cận Ngôn ngồi bên cạnh đột nhiên mở miệng. Giọng nói trầm thấp của anh vui vẻ như tiếng ngâm nga: “Trợ lý đều là kẻ lừa đảo…”

Giản Dao còn chưa cúp điện thoại, cô buột miệng mà không hề nghĩ ngợi: “Anh câm mồm ngay!”

Xe về đến cục cảnh sát vào lúc chạng vạng tối.

Từ xa, Giản Dao đã nhìn thấy Lý Huân Nhiên và mấy người cảnh sát đứng dưới tòa nhà chờ đợi. Ánh mắt cô bất giác di chuyển lên tầng ba, tới một căn phòng bật đèn sáng trưng.

Đó là phòng hội nghị lớn của đội cảnh sát hình sự. Vừa rồi Lý Huân Nhiên thông báo qua điện thoại, Bạc Cận Ngôn sẽ tiến hành báo cáo giản lược ở nơi đó.

Lần cô bị đưa đến phòng hội nghị trước đó, là năm cô sáu tuổi.

Giản Dao đang chìm trong suy tư, bên tai cô bất thình lình vang lên giọng nói trầm ấm đầy từ tính: “Khóe miệng xịu xuống, gương mặt hơi nghiêng xuống dưới, mí mắt trên cụp xuống…Tại sao tôi vừa nhìn thấy biểu hiện đau khổ điển hình được che giấu dưới biểu hiện bình tĩnh của em?”

Giản Dao không ngờ Bạc Cận Ngôn nhạy bén đến mức đó, bởi sắc mặt cô rõ ràng là bình thản như lời anh nói.

Bạc Cận Ngôn nhìn cô chăm chú. Đáy mắt anh vụt qua một tia sáng tỏ vấn đề: “Ừm…xem ra phán đoán lần trước của tôi tồn tại sai lệch. Nỗi bi thương trong lòng em có liên quan đến chq em.”

Giản Dao nói: “Anh lầm to! Vừa rồi tôi cảm thấy đau khổ, là bởi vì anh sắp tiến hành báo cáo giản lược với đội cảnh sát hình sự.”

Đôi mắt dài của Bạc Cận Ngôn nheo nheo. Anh cúi thấp người, bằng chiều cao của Giản Dao, rồi nhìn thẳng vào mắt cô: “Cô trợ lý, em uống nhầm thuốc đấy à?”

Giản Dao lập tức lùi lại phía sau một bước, nới rộng khoảng cách với anh: “Chính vì là trợ lý của anh, tôi rất thành khẩn khuyên anh một câu, bên trong đều là cảnh sát hình sự trung thành và kính nghiệp. Có lẽ bọn họ không lợi hại bằng anh trong lĩnh vực điều tra vụ án, nhưng lát nữa tiến hành báo cáo, tôi mong anh đừng chế giễu bọn họ. Nếu bọn họ đưa ra thắc mắc, anh hãy kiên nhẫn trả lời.”

Sở dĩ Giản Dao nói câu này, là bởi vì Bạc Cận Ngôn hễ mở miệng, câu nào cũng có thể khiến người đối diện tức chết. Hơn nữa thái độ trước đó của anh với cảnh sát không mấy hòa nhã thân thiện.

Nào ngờ Bạc Cận Ngôn đứng thẳng người, nhìn cô bằng ánh mắt ngạo mạn: “Sợi dây thần kinh nào trên bộ não của em nảy ra ý nghĩ kỳ lạ này?”

Giản Dao ngẩn người, nghe anh nói tiếp: “Từ trước đến nay tôi chế giễu người khác, không phải vì khoảng cách IQ hay ỷ vào ưu thế chuyên ngành. Tính chất công việc của người cảnh sát hình sự và tôi hoàn toàn khác nhau. Tại sao tôi phải chế giễu bọn họ vì bọn họ không hiểu tâm lý tội phạm?”

Nói xong, Bạc Cận Ngôn điềm nhiên quay người, sải bước dài đi về phía trước.

***

Sắc trời tối mịt rất nhanh.

Phòng hội nghị đèn sáng như ban ngày, những người cảnh sát hình sự ngồi vây quanh một chiếc bàn tròn, lãnh đạo cục cũng ngồi lẫn trong bọn họ, bầu không khí nặng nề và căng thẳng. Không một lời thừa thãi, sau câu giới thiệu đơn giản của Lý Huân Nhiên, Bạc Cận Ngôn được mời lên bục phát biểu.

Giản Dao tìm một cái ghế ở góc phòng ngồi xuống.

Dưới ánh đèn tuýp, bộ ple đường may thẳng tắp màu đen càng tôn thêm thân hình cao gầy và gương mặt trắng trẻo tuấn tú của Bạc Cận Ngôn. Sắc mặt anh cũng không chút biểu cảm, ánh mắt lãnh đạm lướt qua mọi người. Tất cả những điều này khiến anh tỏa ra khí chất không dễ tiếp cận, hoàn toàn khác người đàn ông mỉm cười ôn hòa từng ôm Giản Dao vào trong lòng và người đàn ông ngạo mạn độc mồm độc miệng trước đó.

Bạc Cận Ngôn bây giờ càng nghiêm túc và lạnh lùng hơn.

Trong không khí trầm mặc, Bạc Cận Ngôn từ tốn mở miệng: “Chúng ta cần tìm một người đàn ông bản xứ từ 25 đến 30 tuổi, diện mạo bình thường, chiều cao trung bình, dáng người hơi gầy, thường xuyên ra vào khu vực xảy ra các vụ án. Rất có khả năng hắn là nhân viên ở đó. Đây là một nguyên nhân khiến hắn không thu hút sự chú ý của người khác.

Hắn tương đối thông minh, cũng rất cẩn thận. Trước khi gây án, hắn sẽ thận trọng quan sát. Hắn có sở thích riêng về nạn nhân. Đối tượng hắn lựa chọn đều là các cậu bé nông thôn vào thành phố làm thuê, bỏ học hoặc thích chơi bời. Những đứa trẻ này không có nhiều kinh nghiệm sống, cũng không đề phòng người lạ như các bé gái, thể lực không bằng đàn ông trưởng thành, nên dễ bị dụ dỗ khống chế.

Đa phần địa điểm gây án đều nằm ở khu vực đông người qua lại, vì vậy tội phạm không thể dùng bạo lực bắt nạn nhân, mà hắn thông qua dụ dỗ bằng lời nói. Hắn rất có năng lực giao tiếp. Đầu tiên, hắn sẽ tiếp xúc trò chuyện với nạn nhân, giành được sự tín nhiệm ban đầu. Tiếp theo, hắn sẽ lấy một số lý do như mời ăn uống, giới thiệu công việc…dụ đối phương đến địa điểm hắn đã nhắm trước, sau đó sát hại nạn nhân.

Trong cả quá trình gây án, tội phạm không sử dụng xe hơi, bởi vì xe hơi thu hút sự chú ý. Hơn nữa hắn cũng không có xe hơi.

Hắn sống một mình. Điều kiện kinh tế của hắn không đủ để mua nhà, mà hắn thuê nhà ở gần chợ nông sản, hoặc là căn hộ do bố mẹ để lại, vị trí tương đối hẻo lánh. Nhà hắn có khả năng là địa điểm gây án.

Trên đây là chân dung sơ bộ của tội phạm. Sau khi tìm ra thi thể, tôi sẽ phác họa hoàn chỉnh chân dung tội phạm.”

Bạc Cận Ngôn phát biểu xong, cả căn phòng im lặng như tờ.

Cách đám đông, Giản Dao nhìn Bạc Cận Ngôn từ phía xa xa. Cô trầm tư suy nghĩ, mô tả của anh đúng là khiến bộ não của cô dần hiện lên hình ảnh một người đàn ông. Hắn tựa hồ như là một người dân bình thường nhất trong thành phố này. Nhưng cuộc sống và phương thức phạm tội của hắn được Bạc Cận Ngôn phác họa hết sức sinh động.

Lúc này, Bạc Cận Ngôn lại nói: “Các anh có thể đưa ra câu hỏi.”

Bên ngoài cửa sổ bầu trời tối đen. Mọi người đưa mắt nhìn nhau, Lý Huân Nhiên là người mở miệng trước tiên: “Giáo sư Bạc, tại sao tội phạm có độ tuổi từ 25 đến 30?”

“Tuổi tác của hắn không thể quá nhỏ. Quá nhỏ sẽ không có điều kiện kinh tế và căn nhà độc lập, khó thực hiện hành động dụ dỗ và giết người. Hắn cũng không quá lớn tuổi. Hai người đàn ông cách biệt tuổi tác quá lớn đi cùng nhau, ít nhiều cũng thu hút sự chú ý. Ngoài ra, hắn là một tên có tâm lý biến thái. Tâm lý biến thái thường manh nha từ thời thanh xuân. Biến thái đến mức độ giết người, thông thường cần thời gian ủ bệnh từ mười năm trở lên.” Bạc Cận Ngôn trả lời rất nhanh.

Lý Huân Nhiên ngẫm nghĩ, lại hỏi: “Tại sao hắn sống gần chợ nông sản, cũng là địa điểm nạn nhân đầu tiên mất tích?”

Bạc Cận Ngôn liếc anh: “Tội phạm đúng là thông minh và to gan hơn người bình thường, nhưng hắn cũng chỉ có thế mà thôi. Từ việc hắn lựa chọn nạn nhân thanh thiếu niên yếu ớt, đến thủ đoạn gây án đơn điệu của hắn, có thể thấy, với tư chất có hạn của hắn, ở lần đầu tiên gây án, hắn tuyệt đối không dám đi xa nhà vài cây số mà hắn không quen thuộc. Hắn cũng không chắc chắn có thể thuyết phục nạn nhân cùng hắn đi tới địa điểm xa hơn.”

Mọi người đều gật gù. Ban đầu nghe kết luận của Bạc Cận Ngôn, ai nấy đều cảm thấy không thể tin nổi. Nhưng nghe sự phân tích của anh, bọn họ phác giác tất cả đều hết sức đơn giản.

Có tiền lệ Lý Huân Nhiên, những người khác lần lượt mở miệng, đưa ra nghi vấn trong lòng. Sắc mặt Bạc Cận Ngôn lãnh đạm, không hẳn nhiệt tình. Nhưng đúng như anh nói, anh không chế nhạo mỉa mai. Câu trả lời của anh tuy ngắn gọn nhưng cũng rất rõ ràng.

Cuối cùng, mọi người đã hỏi tương đối, Lý Huân Nhiên đột nhiên mở miệng: “Giáo sư Bạc, tại sao anh nói sau khi tìm thấy thi thể nạn nhân, anh có thể phác họa hoàn chỉnh chân dung tội phạm?”

Phòng hội nghị lại rơi vào trạng thái tĩnh lặng.

Bạc Cận Ngôn đứng dưới ánh đèn sáng. Ánh mắt anh lướt qua mọi người, đôi mắt dài trong suốt của anh cuối cùng vụt qua ý cười kiêu ngạo: “Bởi vì mọi tiếng nói từ nội tâm của hắn đều phản ánh trên thi thể nạn nhân.”

***

Giản Dao và Bạc Cận Ngôn về đến ngôi biệt thự đã hơn chín giờ tối. Vừa vào nhà, Bạc Cận Ngôn thong thả đi lên cầu thang. Giản Dao đứng dưới hỏi: “Bây giờ chúng ta làm gì?”

“Đi tắm.”

Giản Dao ngồi dưới nhà chờ đợi. Hôm nay là lấn đầu tiên cô tận mắt chứng kiến năng lực nghề nghiệp của Bạc Cận Ngôn. Ấn tượng của cô về anh đã có sự thay đổi lớn. Người đàn ông này trong công việc đáng kính hơn trong cuộc sống gấp nhiều lần. Trông anh giống một thần thám thực thụ, tuy vẫn còn hơi cao ngạo và khó gần, nhưng anh mang đến cảm gác đáng tin cậy cho người khác.

Vì vậy, dù thời gian không còn sớm, Giản Dao vẫn theo anh về ngôi biệt thự, toàn tâm toàn ý phối hợp điều tra. Cô không ngủ nghỉ cũng chẳng sao.

Một lúc sau, Bạc Cận Ngôn mặc áo choàng tắm đi xuống tầng một, mái tóc ngắn ướt rượt của anh dính vào trán, gương mặt càng trắng trẻo. Anh đi thẳng đến bên ghế sofa ở phòng khách ngồi xuống, tiện tay cầm quyển sách lên đọc.

“Tối nay còn có việc gì không?” Giản Dao hỏi.

Bạc Cận Ngôn chẳng thèm ngẩng đầu: “Không.”

“Chúng ta không cần trợ giúp cảnh sát tìm kiếm thi thể nạn nhân và tội phạm sao?”

Anh nhướng mắt liếc cô một cái: “Đó là việc của cảnh sát. Tôi chỉ phụ trách phân tích vụ án.”

Giản Dao lập tức hiểu lời anh nói. Bây giờ cảnh sát huy động một lực lượng lớn, có khả năng tìm kiếm xác nạn nhân thông đêm, cô và anh cũng chẳng giúp được gì. Thế là cô đứng dậy: “Vậy tôi về nhà trước, ngày mai lại đến đây.”

Bạc Cận Ngôn bình thản giở sách, nhẹ nhàng thốt ra hai từ: “Không được!”

Giản Dao ngạc nhiên nhìn anh, lại nghe anh từ tốn nói tiếp: “Bây giờ toàn bộ thời gian của em đều thuộc về tôi.”

Giản Dao ngẩn người, trố mắt nhìn gương mặt nghiêng của anh. Nếu đổi lại là người đàn ông khác nói câu này, ít nhiều cũng mang hàm ý chòng ghẹo hoặc mờ ám. Nhưng lời nói thốt ra từ miệng Bạc Cận Ngôn, đương nhiên đúng nghĩa đen của từ ngữ.

Nhưng bây giờ chẳng phải hết việc rồi hay sao?

Giản Dao: “…Tôi về nhà trước, khi nào anh gọi, tôi sẽ đến ngay.”

“Không được. Nếu nửa đêm cần đi xem thi thể nạn nhân, lẽ nào tôi còn phải mất thời gian lái xe đến đón em?”

Giản Dao im lặng trong giây lát. Bây giờ bắt tội phạm càng sớm ngày nào, sẽ có thể ngăn cản hắn giết người ngày đó.

Cô hỏi: “Vậy tôi ngủ ở đâu?”

“Phòng của Phó Tử Ngộ.”

***

Đêm đã về khuya, Giản Dao nằm trên chiếc giường rộng lớn, ngắm nhìn rừng núi tối đen bên ngoài cửa sổ. Cô không tài nào ngủ nổi.

Đã mười một giờ đêm, Bạc Cận Ngôn vẫn chưa ngủ. Buổi tối yên tĩnh, cô có thể nghe thấy tiếng bước chân của anh đi ngoài hành lang. Thậm chí cô còn nghe thấy tiếng anh lật giở sách, anh viết chữ trên tấm bảng trắng và tiếng động nhẹ ở căn phòng làm việc bên cạnh.

Giản Dao bị đánh thức bởi tiếng chuông điện thoại.

“Giản Dao, bọn anh đã phát giác ra thi thể nạn nhân.” Đầu kia điện thoại truyền đến tiếng gió thổi ù ù, tiếng người ồn ào huyên náo. Lý Huân Nhiên ngừng vài giây, giọng nói của anh vô cùng nặng nề: “Rất nhiều.”

Giản Dao lập tức bật dậy rời khỏi phòng.

Hành lang tối om, cô đi đến phòng Bạc Cận Ngôn, gõ cửa gọi tên anh nhưng không có ai trả lời.

Giản Dao lại rút điện thoại gọi vào máy di động của anh nhưng vẫn không có người bắt máy, bên trong cũng chẳng có tiếng chuông điện thoại. Hay là anh nửa đêm đi ra ngoài?

Giản Dao chạy xuống tầng một, mở tủ tìm chìa khóa.

Khi cô đẩy cánh cửa phòng ngủ của Bạc Cận Ngôn, một luồng khí nóng thổi vào mặt cô. Anh mở điều hòa nóng.

Trong phòng ngủ tối om. Giản Dao lờ mờ nhìn thấy một chiếc giường cỡ lớn đặt giữa phòng, trên giường có người đang nằm. Giản Dao bật đèn, lại gọi hai tiếng, Bạc Cận Ngôn vẫn không tỉnh giấc. Cô đành tiến lại gần.

Giản Dao đẩy cánh tay anh: “Bạc Cận Ngôn!”

Anh vẫn bất động.

Giản Dao chỉ còn cách vỗ nhẹ vào mặt anh hai cái: “Mau tỉnh dậy đi!”

Cuối cùng anh cũng có phản ứng, đôi lông mày hơi nhướn lên. Giản Dao tưởng anh thức giấc, ai ngờ anh vẫn nhắm mắt, giơ tay, túm lấy tay cô. Giản Dao ngẩn người. Bạc Cận Ngôn cầm tay cô, đưa lên miệng đặt một nụ hôn nhẹ nhàng.

Lòng bàn tay truyền đến xúc cảm ấm nóng mềm mại, hơi thở đàn ông phả vào làn da giá lạnh của cô. Cảm giác buồn buồn từ lòng bàn tay truyền đến sống lưng, khiến Giản Dao cứng đờ người. Khi cô định rút tay về, liền nghe thấy giọng nói trầm ấm của anh, tựa hồ vô ý thức lẩm bẩm: “Thần Mặc…tự đi ngủ đi…”

Giản Dao nhíu mày. Thần Mặc?

Theo phản xạ có điều kiện, đầu óc cô lập tức xuất hiện ý nghĩ, đây là tên bạn gái anh?

Giản Dao không nghĩ ngợi nhiều, cô dùng sức rút tay về. Hàng lông mi của Bạc Cận Ngôn rung rung, đôi mắt đen cuối cùng cũng từ từ mở ra.

Bốn mắt nhìn nhau. Bạc Cận Ngôn vẫn nằm bất động, thần sắc anh nhanh chóng khôi phục sự tỉnh táo: “Tại sao em lại xuất hiện trong phòng của tôi?”

Bàn tay Giản Dao vẫn còn lưu lại cảm giác ấm nóng, cô vội lên tiếng: “Bọn họ tìm thất xác nạn nhân rồi.”

***

Giản Dao về phòng thay quần áo. Khi cô ra ngoài hành lang, Bạc Cận Ngôn đã mặc ple đi giày da chỉnh tề. Anh đột nhiên dừng bước, cúi đầu nhìn xuống đất: “Trầm Mặc, đừng đứng chắn đường.” (Chữ Thần và chừ Trầm đồng âm nên lúc đầu Giản Dao hiểu nhầm sang tên kia)

Giản Dao thuận theo ánh mắt của Bạc Cận Ngôn, mới phát giác có một con rùa rất lớn đang đứng giữa cửa phòng anh.

Con rùa đó dường như hiểu tiếng con người, chậm chạp đi về một bên mép cửa.

Chương 10

Sắc trời tối mờ mờ, rừng cây âm u tĩnh mịch, tỏa không khí lành lạnh.

Đây là một khu đất trống ở ngoại ô thành phố. Trên khu đất thấp thoáng bụi cây và cỏ dại, có không ít rác rưởi tích lũy bao năm, trong khi không thấy dấu vết của con người.

Giản Dao và Bạc Cận Ngôn đỗ xe trên con đường đất. Hai người xuống xe, đi bộ tới nơi có xác nạn nhân.

Đâu đâu cũng thấy bóng dáng cảnh sát, mặt đất đều bị đào bới xới lộn, còn xuất hiện mấy cái hố lớn. Giản Dao ngẩng đầu, liền bắt gặp hai người cảnh sát đang đứng dưới một cái hố, cúi thấp người nhấc lên một cái túi nylon màu đen rất lớn. Trên bãi đất trống bên cạnh cái hố có mấy túi nylon tương tự . Cảnh sát đang mở từng túi nylon. Trong ánh mắt nghiêm túc của bọn họ đều lộ vẻ không đành lòng.

Giản Dao cũng rất đau xót, cô thu hồi ánh mắt.

Lúc này, Lý Huân Nhiên từ phía trước chạy tới. Gương mặt anh lạnh buốt, khi mở miệng phả đầy khói trắng: “Có tất cả tám người, thân thể bị chặt thành nhiều khúc. Theo phán đoán sơ bộ, cái xác có thời gian tử vong gần đây nhất là một tuần trước. Bởi vì dạo này nhiệt độ tương đối thấp nên xác nạn nhân không bị thối rữa. Thời gian tử vong của những thi thể khác đều từ vài tháng trở lên, người bị giết chết đầu tiên cũng hơn một năm.”

Trên mặt Bạc Cận Ngôn không một chút biểu cảm, anh cùng Lý Huân Nhiên đi nhanh về phía trước.

Giản Dao dừng bước: “Tôi không qua bên đó.”

Hai người đàn ông đồng thời quay đầu nhìn cô. Bắt gặp sắc mặt tái nhợt của cô, Lý Huân Nhiên gật đầu: “Em lên xe xe chờ bọn anh.”

“Vâng.” Giản Dao quay sang Bạc Cận Ngôn. Anh đứng thẳng người, bỏ hai tay vào túi áo khoác, lặng lẽ nhìn cô. Ánh mắt anh vụt qua một tia sáng tỏ vấn đề: “Em sợ hãi đúng không?”

Giản Dao đáp khẽ: “Tôi không muốn xem.”

Bạc Cận Ngôn im lặng vài giây, nói lãnh đạm: “Đây là lúc em giống phụ nữ nhỏ bé nhất.”

Lý Huân Nhiên hơi ngẩn người, Giản Dao cũng ngây ra. Nhưng kinh nghiệm mách bảo cô, tiếp theo chắc chắn không phải câu nói hay ho. Quả nhiên Bạc Cận Ngôn cất giọng lạnh lẽo: “Đúng là một bi kịch.”

Giản Dao liếc anh: “Dù sao tôi cũng không muốn xem.” Nói xong, cô liền quay người bỏ đi.

Bạc Cận Ngôn cũng quay người, bình thản đi về nơi có xác chết. Lý Huân Nhiên hơi bất ngờ trước thái độ của hai người. Anh dõi theo bóng lưng Giản Dao, rồi quay lại đi theo Bạc Cận Ngôn.

***

Trời đã tờ mờ sáng, tầm mắt con người trở nên rõ ràng.

Bạc Cận Ngôn ngồi xổm xuống đất, đeo găng tay đồng thời quan sát thứ ở trong túi nylon. Lý Huân Nhiên cũng ngồi xuống cạnh anh.

Trong túi gồm những khúc thân người cắt đâu ra đấy, mặt cắt đều đặn, làn da phẳng lì. Tất cả gồm bảy khúc, bao gồm cả tứ chi và thân thể. Những nạn nhân khác cũng rơi vào tình trạng tương tự.

Lý Huân Nhiên vừa giải thích, vừa dùng tay ra dấu trên xác chết: “Căn cứ vào kết quả khám nghiệm sơ bộ của bên pháp y, nguyên nhân gây ra cái chết là bị ngạt thở. Trên cổ các nạn nhân có vết bầm tím. Hung thủ dùng sợi dây thừng nylon thường thấy trên thị trường siết cổ nạn nhân. Sau đó, hắn dùng một loại dụng cụ sắc bén để cắt rời thi thể nạn nhân. Trước mắt, chúng tôi chưa thể phán đoán dụng cụ đó là gì. Ngoài ra, nạn nhân dường như không có bất cứ tổn thương nào khác.”

Một người cảnh sát ở bên cạnh hỏi: “Giáo sư Bạc, hôm qua anh cho biết, trên thi thể nạn nhân phản ánh tiếng nói từ nội tâm của hung thủ. Vậy tiếng nói của hắn là gì?”

Bạc Cận Ngôn thong thả trả lời: “Không có xâm hại tình dục, không có hành vi ngược đãi hành hạ nạn nhân trước hoặc sau khi chết, nạn nhân cũng không bị lấy máu, không bị trúng độc, không bị lấy bất cứ cơ quan nội tạng nào…Hung thủ chỉ làm một việc duy nhất là giết người và cắt xác nạn nhân.”

Lý Huân Nhiên nhìn chằm chằm thi thể nạn nhân. Đúng như Bạc Cận Ngôn nói, trước đó anh đều cho rằng, đám thanh thiếu niên có khả năng bị xâm hại tình dục hoặc ngược đãi, mới bị giết chết. Nào ngờ những điều này không xảy ra, mà hung thủ trực tiếp giết chết nạn nhân.

Người cảnh sát hình sự ở bên cạnh ngập ngừng vài giây, hỏi tiếp: “Ý của giáo sư là, hung thủ bắt thanh thiếu niên chỉ với mục đích giết chết bọn trẻ? Hắn giết người đơn thuần vì hắn muốn? Đây là hành vi trả thù xã hội của hắn hay sao?”

Bạc Cận Ngôn mỉm cười với ông ta: “Một tên tâm lý biến thái thật sự chẳng bao giờ quan tâm đến xã hội, thì làm gì có chuyện hắn trả thù xã hội? Bọn chúng giết người xuất phát từ nhu cầu trong nội tâm, chứ không phải hành vi tự buông thả bản thân.”

Người cảnh sát đờ ra, Lý Huân Nhiên cũng nhướng mắt nhìn Bạc Cận Ngôn.

Bạc Cận Ngôn đứng dậy, dõi mắt về phía chợ nông sản cách đó không xa, thần sắc anh đầy vẻ lạnh nhạt và ngạo mạn: “Hung thủ không bày ra bất cứ trò nào khác, ngược lại bớt việc cho tôi. Dấu hiệu hành vi, tiếng nói trong nội tâm và sự hoang tưởng của hắn được ẩn giấu trong quá trình hắn giết người phanh thây. Hắn làm thế nào để cắt nạn nhân thành từng khúc, dùng loại dụng cụ nào, theo trình tự như thế nào, thủ pháp ra sao…Một khi làm rõ điều này, tất cả sẽ trở nên rất đơn giản.”

Giản Dao ngồi trong xe đợi một lúc cũng không thấy Bạc Cận Ngôn quay lại. Lúc trời sáng hẳn mới có một cảnh sát trẻ tuổi chạy đến: “Giản tiểu thư, giáo sư Bạc đã ngồi xe đi mất, giáo sư bảo cô quay về ngôi biệt thự đợi giáo sư.”

Giản Dao cảm thấy hơi kỳ lạ: “Anh ta đi đâu vậy?”

Người cảnh sát trả lời: “Giáo sư chỉ bảo đi lấy đồ chứ không nói cho chúng tôi biết cụ thể đi đâu.”

Đến mười hai giờ đêm, Giản Dao bị đánh thức bởi tiếng động lạ thường ở bên ngoài.

Cô trùm áo khoác bên ngoài bộ đồ ngủ, đi dép lê ra khỏi phòng.

Tiếng động không phải vang lên từ phòng ngủ của Bạc Cận Ngôn, mà từ căn phòng Giản Dao chưa từng vào trong, nằm ở tận cùng hành lang.

Giản Dao gõ cửa, bên trong vang lên tiếng Bạc Cận Ngôn: “Vào đi!”

Vừa mở cửa, Giản Dao liền ngửi thấy mùi máu tanh. Cô lập tức dừng bước.

Căn phòng rất rộng, đèn tuýp chiếu sáng như ban ngày. Bốn bức tường và trần nhà đều trống không, chẳng có một vật trang trí.

Nổi bật nhất chính là Bạc Cận Ngôn. Anh mặc bộ đồ bảo hộ y tế áo liền quần trắng toát, đeo khẩu trang và đội mũ cùng màu. Toàn thân anh chỉ để lộ đôi mắt đen. Trông anh giống nhân vật bước ra từ phim điện ảnh giả tưởng Mỹ “Resident Evil”, lạnh lùng và u ám.

Bên cạnh anh là bàn kim loại hình chữ nhật, một người đàn ông khỏa thân nằm bất động trên bàn. Sau lưng Bạc Cận Ngôn có năm sáu cái bàn tương tự, trên bàn cũng có người nằm.

Bạc Cận Ngôn nhướng mắt nhìn Giản Dao: “Tôi còn tưởng em ngủ cho đến khi tôi phá án mới tỉnh dậy. Mau thay quần áo lại đây giúp tôi.”

Giản Dao không lên tiếng, cô tựa người vào cánh cửa bất động.

Bây giờ cô mới nhìn rõ, sắc mặt của người đàn ông nằm trên bàn trắng bệch, làn da xuất hiện vết ban. Đây là xác người chết.

“Anh đang làm gì vậy?” Giản Dao hỏi.

Bạc Cận Ngôn đẩy một cái tủ có bánh xe cao bằng nữa thân người tới gần bàn kim loại. Trên tủ đặt mấy con dao cầu rất lớn. Anh từ tốn đáp: “Thi thể người thật, mô hình giống người thật, mô phỏng não bộ…Mỗi thí nghiệm chúng ta cần làm một lần, đề tìm ra dụng cụ, quy trình và cách thức mà hung thủ cắt chân tay và thân thể nạn nhân.”

Lúc này, Giản Dao mới chú ý đến mấy “người” nằm trên bàn kim loại ở đằng sau. Làn da họ trông không thật, diện mạo hoàn toàn giống nhau, chứng tỏ đều là người giả. Gần bờ tường đặt mấy máy laptop.

Chỉ như vậy cũng đủ tạo ra bầu không khí đáng sợ. Giản Dao vẫn đứng nguyên một chỗ: “Cục cảnh sát cũng có bác sĩ pháp y, tại sao chúng ta phải tiến hành thí nghiệm?”

Bạc Cận Ngôn cúi đầu tìm con dao sắc, ánh mắt rất chăm chú, anh thản nhiên trả lời: “Đợi pháp y của cục xin cấp một xác người mới chết, lại đi mua những mô hình cao cấp giống hệt người thường, chắc hung thủ đã giải quyết thêm mấy nạn nhân nữa.”

Giản Dao: “…Anh lấy đâu ra những thứ này?”

“Tôi nhờ Phó Tử Ngộ kiếm hộ.” Bạc Cận Ngôn đi sang một bên xác chết, ngoảnh đầu nhìn cô: “Lại đây giữ con dao cho tôi.”

Giản Dao nhìn anh vài giây, trả lời: “Xin lỗi, tôi không làm được. Tôi có thể giúp anh gọi cảnh sát đến đây.”

Cô quay người định bỏ đi, liền nghe thấy giọng nói trầm thấp của Bạc Cận Ngôn từ đằng sau vọng tới: “Điều tra vụ án mà tránh xa thi thể, chẳng khác nào tiến đến gần sự thật liền nhắm mắt lại.”

Giản Dao cúi đầu, trầm mặc trong giây lát rồi đi ra cửa. Bạc Cận Ngôn nói tiếp: “Nó có khả năng vẫn còn sống.”

Giản Dao giật mình dừng bước, quay đầu nhìn anh: “Nó?”

“Ừ.”

Giản Dao lập tức hiểu ý anh. “Nó” chính là con trai lão Tiếu, bảo vệ khu tập thể nhà cô, cũng là nạn nhân mất tích cuối cùng. Thời gian tử vong của thi thể mới nhất là một tuần trước, trong khi con trai lão Tiếu mới mất tích bốn ngày.

Giản Dao hỏi nhỏ: “Anh cảm thấy chúng ta có thể cứu cậu bé không?”

Bạc Cận Ngôn vẫn quan sát con dao cầu, trả lời: “Tôi đang cứu.”

Giản Dao rời khỏi “phòng giải phẫu”, quay về phòng ngủ nằm một lúc. Sau dó cô ngồi dậy, thẫn thờ nhìn bầu trời đêm ngoài cửa sổ. Cuối cùng, Giản Dao hít một hơi sâu, đứng dậy đi rửa mặt, quả quyết đi tới “phòng giải phẩu”.

Căn phòng vẫn không thay đổi, Bạc Cận Ngôn nhướng mắt nhìn cô, đáy mắt anh ẩn hiện ý cười nhàn nhạt, tựa hồ anh đã sớm đoán ra cô sẽ quay lại.

Giản Dao khoác bộ đồ “sinh hóa” vào người, đi về phía đối diện Bạc Cận Ngôn, giữ con dao theo yêu cầu trước đó của anh. Cô liếc qua thi thể, lập tức rời mắt đi chỗ khác.

Bạc Cận Ngôn: “Giữ chắc, tôi bắt đầu đây.”

Thấy lưỡi dao nhanh chóng phập xuống, Giản Dao liền nhắm tịt hai mắt, bên tai cô vang lên tiếng xịch xịch. Dường như cô có thể tưởng tượng hình ảnh đang diễn ra trước mặt cô.

Bạc Cận Ngôn cất giọng lãnh đạm, pha trộn ý cười: “Em sợ gì chứ? Anh ta có động đậy đâu?”

Giản Dao càng nhắm chặt hai mắt: “Bạc Cận Ngôn! Liệu anh có thể chỉ nói cho tôi biết tôi cần làm gì, đừng tuôn những lời vớ vẩn khác?”

Gần ba giờ sáng, toàn bộ cuộc thí nghiệm mới kết thúc.

Bạc Cận Ngôn nói cần mấy tiếng đồng hồ để quan sát trạng thái của xác chết, đồng thời đợi kết quả mô phỏng trên máy tính, mới có thể đưa ra kết luận cuối cùng.

Giản Dao lập tức cởi bộ đồ khó chịu trên người, quay về phòng đi tắm.

Sau khi Giản Dao lên giường, cả căn phòng trở nên vô cùng tĩnh lặng. Cô không tài nào chợp mắt, nhìn chằm chằm lên trần nhà tối mờ. Đầu óc cô tự động hiện lên hình ảnh vô tình lọt vào mắt cô ban nãy.

Sống lưng Giản Dao lạnh toát, tất cả mọi thứ trong phòng dường như âm u thêm mấy phần. Giản Dao vốn là người gan dạ, nhưng cô chưa bao giờ trải qua chuyện xảy ra trong buổi tối ngày hôm nay.

Giản Dao ngồi bất động một lúc, sau đó cô đứng dậy, mở cửa thò đầu ra ngoài ngó nghiêng. Cô thở phào nhẹ nhõm khi thấy phòng làm việc mở cửa, đèn điện sáng trưng.

Giản Dao đi vào, liền nhìn thấy Bạc Cận Ngôn tay cầm cốc cà phê, trước mặt đặt một đĩa cá hồi thái lát, anh đang chăm chú đọc sách. Nghe tiếng động, Bạc Cận Ngôn chỉ liếc cô một cái rồi tiếp tục xem sách.

Giản Dao ngồi xuống chiếc ghế sofa bên cạnh, tìm một cuốn sách.

Không biết bao lâu sau, Bạc Cận Ngôn đột nhiên đứng dậy. Giản Dao ngẩng đầu, thấy anh thong thả đi đến trước mặt cô.

“Chúc ngủ ngon.” Anh nói.

Giản Dao: “Chúc ngủ ngon.”

Đợi anh về phòng ngủ của mình, Giản Dao mới đứng dậy, đi về phòng cô. Tuy nhiên, cô cảm thấy tâm trạng đỡ hơn trước. Xoay đi xoay lại trên giường một lúc, trong lúc cô mơ mơ màng màng chuẩn bị thiếp đi, đột nhiên nghe thấy tiếng gõ cửa.

Giản Dao chạy đi mở cửa, nhưng ngoài cửa không một bóng người, cửa phòng Bạc Cận Ngôn vẫn đóng chặt. Trong lòng cô bỗng dưng hoảng hốt. Vừa định đóng cửa, cô bất chợt nhìn thấy một thứ đen sì ở dưới đất, không rõ xuất hiện từ bao giờ. “Trầm Mặc” chậm chạp bò vào phòng cô.

***

Khi Giản Dao tỉnh dậy, trời đã sáng hẳn, ánh mặt trời dịu dàng chiếu sáng cả căn phòng.

“Trầm Mặc” yên tĩnh nằm dưới ánh nắng, đầu và bốn chân thò ra khỏi mai rùa. Đôi mắt nó đen thui, phảng phất đang đờ đẫn.

Giản Dao xuống giường, ngồi xổm trước mặt “Trầm Mặc”. Quan sát một lúc, cô giơ tay vuốt ve cái mai của nó, nó lập tức rụt đầu và chân vào trong. Giản Dao đứng dậy, mở cửa phòng, liền nhìn thấy “phòng giải phẫu” đã mở cửa. Bên trong lờ mờ có bóng người.

Giản Dao đánh răng rửa mặt rồi đi sang “phòng giải phẫu”, khi cô vô ý thức quay đầu, thấy “Trầm Mặc” đã rời khỏi phòng cô, đang từ từ bò về phòng Bạc Cận Ngôn.

Vừa vào cửa, Giản Dao liền nhìn thấy Bạc Cận Ngôn mặc ple chỉnh tề, đứng bên cửa sổ, quay lưng về phía cô. Bàn kim loại đặt xác chết tối qua bây giờ đã trống không. Tâm trạng Giản Dao càng nhẹ nhõm hơn.

Bạc Cận Ngôn quay người nhìn cô. Ánh nắng chiếu lên mái tóc ngắn đen và làn da trắng của anh, tựa hồ có quầng sáng nhàn nhạt chuyển động. Điểm nổi bật nhất là đôi mắt đầy ý cười của anh, như hồ nước lấp lánh dưới ánh mặt trời.

Bị anh “chiếu tướng”, tim Giản Dao rung lên một nhịp, tâm trạng cô cũng trở nên nhẹ nhõm ngay tức thì.

“Cám ơn con rùa của anh.”

Ý cười trong mắt Bạc Cận Ngôn càng sâu hơn. Nhưng anh thốt ra một câu khác đề tài của cô: “Hắn tưởng tượng trở thành cỗ máy giết người.”

Giản Dao ngẩng người. Bạc Cận Ngôn xoay người, đút hai tay vào túi quần, để lộ thứ ở trên bàn sau lưng anh.

Đó là một con dao cầu đã được cải biến. Thân dao đen bóng thẳng tắp, ba lưỡi dao giống hệt nhau được lắp vào rãnh, lưỡi dao tỏa ra ánh sáng lành lạnh. Bạc Cận Ngôn giơ tay, ấn xuống tay nắm ở bên cạnh, ba lưỡi dao đồng thời hạ xuống.

Giản Dao giật mình, trong khi vẻ mặt Bạc Cận Ngôn càng ôn hòa.

“Căn cứ vào số liệu thí nghiệm tối qua…” Anh tháo găng tay, ném sang một bên, nhướng mắt nhìn cô: “ Vết thương do lưỡi dao có độ dày và chất liệu này tạo thành gần giống với xác nạn nhân nhất. Hơn nữa, chỉ khi cả ba lưỡi dao đồng thời hoạt động, mới có thể ăn khớp với tình trạng máu kết đông, thi thể cứng đờ…Chắc em cũng biết, con người không thể nào cùng một lúc sử dụng bằng tay cả ba con dao lớn như vậy.”

Giản Dao: “Ý của anh là?”

“Ý của tôi là, nhà hung thủ có một “Cỗ máy giết người” giống cái này. Hắn bắt nạn nhân nhằm mục đích để bọn họ trở thành vật hy sinh của “cỗ máy giết người”. Đương nhiên, cỗ máy của nhà hắn chắc chắn không có chất liệu tốt và độ chuẩn xác bằng cỗ máy mà tôi chế tạo thông đêm.” Thần sắc anh lộ vẻ kiêu ngạo.

Có lẽ bị ảnh hưởng bởi ngữ điệu của Bạc Cận Ngôn, tim Giản Dao cũng đập nhanh hơn. Cô lờ mờ cảm thấy một sự căng thẳng và xúc động. Cô nhìn chằm chằm vào lưỡi dao, mở miệng nói: “Việc vận chuyển dao kéo được nhà nước quản lý chặt, hung thủ không thể mua trên mạng, cũng không thể vận chuyển bằng xe đường dài và tàu hỏa. Nơi có thể mua loại dao này ở thành phố chúng ta chắc cũng có hạn, người mua không nhiều. Không biết chừng chúng ta có thể tìm ra dấu vết hung thủ.”

Bạc Cận Ngôn ngồi xuống ghế, cầm cốc cà phê đặt trên bàn chứa “cỗ máy giết người”, tao nhã đưa lên miệng uống một ngụm: “Đầu óc em cũng không đến nỗi chậm chạp…Với trí khôn của hung thủ, hắn nhất định lãng phí không ít lưỡi dao, mới có thể chế tạo ra cỗ máy miễn cưỡng có thể so sánh với cỗ máy của tôi.

Em hãy thông báo ngay với đội cảnh sát hình sự, bọn họ có thể bắt đầu làm việc được rồi. Tôi sẽ cho bọn họ chân dung chuẩn xác về tội phạm. Nếu như gặp may, chúng ta còn có thể cứu đứa trẻ cuối cùng.”