Thiên nhiên xinh đẹp ở miền Bắc xứ Wales

Những ngày đáng nhớ của chúng tôi ở miền Bắc xứ Wales – Vương quốc Anh bắt đầu từ chuyến thăm một di sản thế giới, tạm kết thúc ở hồ lướt sóng nhân tạo lớn nhất thế giới. Nói dài dòng vậy để cho thấy vùng đất xa xôi này có khá nhiều thứ hấp dẫn dân mê du lịch, nhưng hấp dẫn nhất vẫn là đồi núi hùng vĩ tươi đẹp và những làng mạc xưa cũ giữa đồng quê êm đềm.

Kỳ lạ chiếc cầu bắc qua sông Dee

Từ thành phố Wrexham, cả nhóm đi xe bus chừng 30 phút thì đến di sản thế giới Pontcysyllte Aqueduct. Aqueduct là một dạng cầu được bắc qua sông hoặc thung lũng, điều đặc biệt là trên cầu có đường dẫn nước để cho tàu thuyền lưu thông. Pontcysyllte được xây vào cuối thế kỷ XVIII và là niềm kiêu hãnh của thời kỳ Cách mạng Công nghiệp ở Anh. Thời bấy giờ, vùng châu thổ Trevor này nổi tiếng với ngành công nghiệp hóa chất phục vụ hoạt động chế tạo chất khử trùng, chất nhuộm, và cả thuốc nổ. Vì các nguyên liệu và thành phẩm của ngành công nghiệp đó quá nguy hiểm để vận chuyển bằng đường bộ, kỹ sư Telford thời ấy đã nghĩ ra việc xây dựng một cây cầu băng ngang sông Dee, trên cầu có đường dẫn nước để thuyền nhỏ có thể qua lại chuyên chở hóa chất.

Mọi người lên cầu và xuýt xoa. Với chúng tôi, Pontcysyllte Aqueduct xứng đáng với danh hiệu kỳ quan vì trước khi đến đây, chẳng ai hình dung ra được một cây cầu có chứa nước để tàu thuyền chạy được trên cầu! Nghe nói loại vữa dùng để xây cầu được trộn từ chanh, nước và máu bò. Sau khi xây dựng xong, người ta dẫn nước lên cầu và chờ suốt sáu tháng để xem có chỗ nào bị rò rỉ hay không rồi mới đưa vào sử dụng. Có lẽ nhờ cẩn thận thế nên đến giờ, cây cầu này vẫn chưa bị hư hỏng gì cả. Từ lâu, cầu không phục vụ việc chở hóa chất nữa nhưng thuyền qua lại vẫn có. Đó là những chiếc thuyền phục vụ du khách được làm rất đẹp. Đứng trên cầu nhìn ra vùng châu thổ sông Trevor cũng rất thú vị. Lúc này đang còn mùa xuân nên xung quanh cầu là bạt ngàn màu xanh. Sắc xanh mát của đồng cỏ xen kẽ màu xanh đậm của những khu rừng nhỏ, thi thoảng lại thấy những chấm trắng liên tục di chuyển mà có lẽ là mấy bầy cừu. Ngay dưới cầu sông Dee nước chảy khá xiết, sông đoạn này không rộng, nhìn thấy rõ đá dựng lởm chởm.

Từ Pontcysyllte Aqueduct, chúng tôi đi bus mười phút để ghé thị trấn Llangollen ăn trưa. Thị trấn nhỏ và cổ kính, nhà cửa bằng đá xám với lối kiến trúc vuông vắn phổ biến ở miền Bắc xứ Wales. Trung tâm Llangollen chỉ có mấy dãy phố hẹp nhưng sạch tinh. Ngồi ăn món “fish n chips” đặc sản nước Anh trong một quán nhỏ lâu đời, ánh mắt mọi người trong đoàn đều hướng về lâu đài kiểu Trung cổ tọa lạc trên ngọn đồi cao phía trước. Dưới màu nắng vàng dịu, tòa lâu đài đá tuy có phần đổ nát nhưng vẫn thật uy nghi. Vậy là ăn xong, cả bọn hỏi đường rồi lội bộ đi thăm Castell Dinas Brân. Đây đúng là kiến trúc lớn nhất vùng được xây dựng từ thế kỷ XIII.

Đường dẫn lên Castell Dinas Brân quanh co khúc khuỷu, có đoạn dốc cao, có đoạn hình zig-zag, có đoạn thoai thoải đồi trống. Khi lên đến nơi, chỉ thấy đá và đá. Những gì còn sót lại của lâu đài chỉ là những tường đá và nền đá. Gió thổi lồng lộng trên đồi cao vì lâu đài chẳng còn trần nhà che chắn. Nhưng cũng nhờ lên đồi thăm lâu đài mà cả nhóm phát hiện ra một khu rừng hoa chuông vô cùng lộng lẫy ở phía xa xa. Với nhiều người, mùa xuân nước Anh gắn liền với loài hoa chuông màu xanh tím có mùi hương đặc trưng. Tháng này, chuông xanh mọc rải rác ở khắp xứ Wales nhưng hoa chỉ nở thành thảm dày bạt ngàn trong các cánh rừng vì loài cây này thích bóng râm. Đi dọc theo lối mòn bên kia đồi là con đường dẫn đến khu rừng sồi. Dưới tán lá xanh tươi tốt, thảm hoa chuông tím xanh biêng biếc đẹp mơ màng dưới ánh nắng yếu ớt. Loài hoa dại đầy sức sống chiếm lĩnh cả một vùng đất rộng, không để một loài cây nào ngoài dương xỉ có thể chen chân.

 Chinh phục núi Snowdon

Càng đi, mọi người càng thấy miền Bắc xứ Wales đẹp tuyệt vời. Vốn mê núi, chúng tôi bị choáng ngợp trước dãy Snowdon hùng vĩ. Nơi đây núi kề núi nối nhau tưởng chừng kéo dài đến tận chân trời. Chọn nghỉ đêm ở Pen y Pass – một khu vực nằm ở lưng chừng núi, cả nhóm phải chuẩn bị trước tiền mặt, thực phẩm, đồ dùng vì nơi này xung quanh là rừng, dịch vụ cho du khách còn rất ít. Tuy nhiên, Pen y Pass là sự lựa chọn lý tưởng cho những ai muốn chinh phục Snowdon, dãy núi cao nhất xứ Wales.

Quanh chỗ chúng tôi trọ có sáu con đường dẫn lên đỉnh Snowdon. Mỗi cung đường đều có mức độ thử thách khác nhau và có những điểm nhấn riêng. Hai con đường dễ đi nhất là Pyg Track và Miner’s Track. Pyg Track dốc dần một cách từ từ. Còn đoạn đầu của Miner’s Track bằng phẳng, men theo bờ hồ, rồi sau đó là dốc kế dốc, dốc sau cao hơn dốc trước. Cả bọn đi lên bằng con đường Pyg Track, quay trở về bằng con đường Miner’s Track. Cảm giác nhìn cùng khung cảnh ở hai góc độ khác nhau thật thú vị. Một cô bạn ví von rằng Pyg Track khiến mình như con chim đại bàng nhìn ngắm cảnh vật từ nơi cao ngút, còn Miner’s Track khiến mình như con gà non nhỏ bé giữa thiên nhiên bao la rộng lớn. Trong mùa hè sắp tới, những ai muốn ngoạn cảnh Snowdon mà không phải mỏi chân thì cứ chọn xe lửa. Xe đưa khách lên tận đỉnh, giá vé khứ hồi trên dưới 30 bảng. Chi phí chênh lệch tùy vào xe lửa chạy bằng hơi nước hay bằng động cơ diesel.

Tạm bằng lòng với ba ngày ở giữa thiên nhiên hoang dã, chúng tôi quyết định dành trọn ngày cuối đi thăm mấy khu vui chơi quy mô ra mắt vào đầu năm 2015. Nằm ở công viên quốc gia Snowdonia giữa thung lũng Conwy, hồ lướt sóng nhân tạo Wavegarden được thiết kế như một đầm nước ngoài trời và toàn bộ thiết bị tạo được đặt chìm dưới nước. Nhờ vậy, hồ nhìn rất hài hòa với cảnh sông hồ và đồi núi Snowdonia. Wavegarden dài 300m, rộng 113m, có những ngọn sóng nhân tạo dài nhất thế giới với độ cao từ 1,2 – 2m và kéo dài 150m. Ngọn sóng ở đoạn cuối hồ nhỏ hơn dành cho người mới bắt đầu học lướt sóng. Hồ có thể đón hàng chục người chơi lướt sóng cùng lúc. Phí vào cửa khu lướt sóng Snowdonia thay đổi theo mùa và cấp độ lướt sóng.

Ngoài hồ lướt sóng, khu vực Snowdonia đúng là thiên đường thực sự cho loại hình du lịch leo núi, đạp xe vượt mọi địa hình hay dã ngoại. Mạo hiểm hơn thì có hệ thống cáp đu dây tự do, nhảy bạt nhún lò xo xuống hang động và trò chơi zip line. Không tham gia trò lướt sóng, chúng tôi mua vé chơi zip line ở Zip World – hệ thống zip line được xem là dài nhất châu Âu và nhanh nhất thế giới hiện nay. Cả bọn được dịp dang tay dang chân lao từ trên đỉnh núi xuống dưới. Nửa chặng đường đầu, ai nấy la toáng lên vì sợ hãi, nửa chặng đường sau các thành viên mới reo hò phấn khích. Cảm giác sung sướng khi bay lượn giữa núi rừng thật khó diễn tả trọn vẹn bằng lời!

 

 

Bích Hạnh/DNSGCT

 

Nhận báo giá qua email